Juan Monge o la Universalización de la Subjetividad.

                                    Roberto Palomo-Silva

La recientemente publicada novela de Don Juan Monge Calderón, titulada “Encuentro de un Romance Inesperado”, bajo la Editorial Chaak Balam, en Guatemala y bajo la distribución, de ese magnifico “lugar de encuentros “, Sophos, pues bien, además de acotar, que el autor ha donado cualquier tipo de beneficio a fundaciones caritativas, lo cual lo enaltece y agranda aun más, por su legendaria generosidad y capacidad extraordinaria, de compartir e incluso, distribuir, término peligroso, sumamente peligroso, en los contextos locales y políticamente “complejos “, de nuestra Guatemala. 

La novela es realmente notable.  Sin arrugas y disimulos.  En ella encontramos una muy precisa radiografía, de lo que pasa en la Guatemala actual: esperanza frente a la indiferencia; privilegios frente los limites de los nuevos poderes y abusos cotidianos, que diariamente los guatemaltecos enfrentan, nadie se escapa y nadie puede esconderse o protegerse suficientemente, ante la avalancha del terror y del horror, que lentamente nos esta devorando. El autor no deja la ocasión, para expresar sus criterios personales y sus visiones, de las atrocidades, que constantemente se enfrentan todos los guatemaltecos: después de una evolución argumentativa y narrativas notables, el autor nos sitúa frente a un secuestro irracional y oportunista, que roba uno de esos momentos mágicos, fundamentales a la naturaleza humana y que llenan de sentido nuestras existencias individuales.  Nos pone ante el limite: la muerte misma, la completa impotencia, sin importar el origen de los protagonistas, ese encuentro extraordinario con ese personaje, brevemente pincelado, que el autor llama “Don Mingo”, auténtico profeta de la esperanza, de la capacidad de admirar y respetar lo más fundamental de la condición humana, que no es otra cosa, que la vida misma.

Narrada en primera persona, la novela nos relata una historia, de un hombre solitario, dedicado a su familia totalmente, a su trabajo, que en un momento particular de dolor, ante la perdida, de un amigo entrañable, inicia un viaje, que el llama “sabático”, para darse a si mismo un tiempo, de reflexión y reposo.  Así se encuentra y conoce a “su Princesa”.  A partir de ese inolvidable coqueteo, búsqueda, conquista o tal vez sencillamente, destino, conoce a una maravillosa mujer y juntos viven un romance intenso, que los lleva a través de la geografía mágica de Guatemala, hasta que intempestivamente se ve interrumpido, no terminado, tal vez mejor, solamente suspendido, después de un choque brutal, con la realidad aplastante, de nuestro país, que lentamente nos consume y destruye.

Juanito Monge no disimula.  Recurre a la eterna capacidad del escritor –y aquí es cómplice, con los grandes-, de denunciar, no solamente narrar, renuncia a la crónica, opina y abiertamente señala, advierte, como aquel único cuya capacidad de decir, esta fuera de cualquier duda.  Estamos al borde de un abismo.  O lo paramos o nos caemos y nos llevamos todo lo construido adentro del mismo.  Pocos tienen la capacidad de denunciar y a la vez, relatarnos una hermosa historia de amor.  Trabajo importante y que nos instala delante, de un hombre extraordinario, que no solamente conoce el mundo empresarial y del éxito, sino tiene y nos revela, una enorme sensibilidad humana.  Esta novela será seguramente continuada, por algunas más, sus obras serán esperadas y leídas, con enorme interés y muchísima curiosidad, por muchos lectores, habidos de encantarse, con una narrativa muy clara y directa, sin mayores disimulas, fresca y fácil de seguir. Un estupendo relato, construido alrededor de una historia trágicamente común y llena de sorpresas inesperadas, las cuales se siguen dando, una muy fina pluma, que reconstruye detalles y observa, con mucha atención y esta llena, de atractivas imágenes, que se prestan a una transmitirnos vivencias y realidades cotidianas, tornadas en encuentros y situaciones plenamente inesperadas. Obra de madurez y seriedad. Muy recomendada, para cualquier lector intrigado, por un país lleno de muchos secretos y descubrimientos sorprendentes.

ON AGE, TIME AND THE FORGOTTEN LANGUAGES

Roberto Palomo-Silva

La Desintegracion de la Persistencia de la Memoria, circa 1952-1954. Salvador Dalí. Saint Petersburg Museum, Florida. The Dalí Museum, Gift of A. Reynolds & Eleanor Morse.

Dali was a master on many ways, his remarkable iconography is very well documented and subject of a manifold of interpretations. Time, ageing, memory count amongst his preferred topics. Dreams and melting watches. The constant, never-ending passing of time to ultimately face Death, that great destructor of time. “La persitencia de la memoria” (The persistence of memory) and the famous quotation that watches are nothing more than “paranoiac-critical Camembert cheese of space and time…” and we know that he is shifting between freudian psychoanalysis , surrealism onto quantum physics or quantum mechanics. We know that Camembert cheese is a very delicate outcome of an old art of making cheese and most likely Dali, so close to French culture and culinary delicacies, understood very well that in essence a real Camembert cheese is a wonderful small product that emerges from raw milk – at least according to the old art of hand-creating cheese and it is a notorious disfavour or worst, an insult, when pasteurised milk stands at his birth- and as such is essentially meant to be ruled by time, pressing time otherwise will rot and deteriorate rapidly and its magic secess to be. However, Dali links time or its actual withdrawing to memory. So we have, first, “Persistency” and afterwords, we come to “Disintegration” not of time but curiously, memory. Memory thus persists but ultimately disintegrates, it carries a very heavy weight from the language of modern physics and non-newtonian mechanics. From a more poetic term to an analytic one, from surrealism to quantum mechanics, is this the journey he is seeking by introducing newer or more permanent elements into his iconography of time and space or is a tribute to the mere decay of things and the subjective act of remembrance, memory after all disintegrates unless is turned into a collective expression, in Dali’s case, his persona brings us to his legacy, his art and his unique work so, therefore, memory somehow survives in art and becomes a collective experience goes beyond his creator and establishes his own space and time, a world and an earth. Art prevents and stops the inevitability of the withdrawal of memory, the subjective experience of decay and passing turns into a permanent persistence and memory is not disintegrated. The telling of time trough “Camembert cheese” leads us to a sensorial experience one that is perceived trough the mystery of its decomposition. Re-telling this enormous complex process requires the de-construction of common images and symbols to create a new narrative that speaks beyond the ambient of common meaning. So a clock disintegrates or melts even, so we can come into some sort of contact – mainly visual in this particular case – and re-leave the hidden meaning of this icons and symbols while being transformed from everyday objects into icons and symbols that tell us a tale of what surrounds us in its invisibility, none other than loss and decay and passing.

Currently humanity as such is experiencing collectively – like the times of wars, when the winds of war blow – the fear and angst of Death. The silent, individual experience of the death-of-the-other as our own, emerges from its darkness as an imminent treat. Pandemics, like the Great Pestilence, brings us as a collective “we” into the face of the kind of not seen menace, since the moments when the nuclear war could take place. The 1962 crisis of the cuban missiles gave the American people a severe and bitter taste of the devastation of an imminent nuclear confrontation. But it wasn’t an American revelation only, the response would generate apocalyptic destruction, the reality of world destruction, widespread pain and suffering and the probability of a collapse of humanity as such. Plagues that emerge unexpectedly trigger the possibility of world annihilation. The end of times. The cursing of Gods or the unexplained evilness of mankind and its unending madding driven thirst for wars and domination. We dwell in the vicinity of time and space, consumption and destruction, all that is secess to be. So we are left with the power of memory and recollection, our extraordinary capacity – one that transcends most realms of human understanding – and mysterious skills that some individuals posses to create forms of perdurability that we call art, science, poetry and thinking. With memory we face and prevent the inevitability of decay and destruction by installing what will remain after our time and space disintegrates. The Greeks believed that αναμνησία is not only memory but a sort of previous knowledge that enables the knowing of knowledge. Reminiscence. The recuperation of something that was known and lays in forgetfulness. Re-collecting that, that somehow was suppressed or set aside but remains latent, recapturing or bringing back this sorts of original knowledge that enables or makes possible the current or actual knowing. Anamnesía becomes Vorgriff. Not only is knowing a re-colection it is even a pre-apprehension, even more, memory as remembrance is also a celebration or commemoration, because the pre-apprehended leads us or drives us forward. Question is of course, from where to what or maybe from” where-to-where”.

Remembering also is essentially linked to honouring. We bid farewell with honour and dignity. We value the life achievements and contributions of the other as well as we most acknowledge the previous generation for its dedication and commitment. But please, not so quickly and not so easily. The old ways of previous generation might be loosing in its grip on the newer ones. Old systems of values might be considered outdated or not in agreement with the current ways. Nothing seems to be everlasting nor can withstand the passing of time. Some cultures and countries value their intellectuals, musicians and artist much more than other countries tough they might share the same cultural values and history even, sharing the similar origins. Cultures and civilisations that stem and hold in high standard experience and the serenity that time brings, after enduring many battles trough-out life, have a system of values that deeply respects an individual’s life achievements, an artist or a writer’s life long work, sometimes the public recognition that a certain given person’s body of work has transcended into levels of extraordinary manifestation , deserves to be acknowledged into the broadness of the publics view. Forms of kindness are a manifestation of a culture of generosity and the openness to the other in spite off differences and dissimilarities or profound disagreements and maybe because of this differences such a process of acceptance most at all cost, be conducted as a ways of respect, humility and dignity. Nowadays we face a constant treat against the pricing of extraordinary outcomes that can turn the face of the world and specifically, of a certain culture, into one of humanities highest expressions of acceptance and understanding, that is the fundamental reason we look up for a more embracing recognition of our core human values, namely those that help us stand with each other in forms of proximity and nearness, meaning reaching out to the other by means of admiration and celebration of the others success and brilliance, this an no other, is the pregnant meaning and significance of remembrance as honouring, recognition, the unique ability of mankind to see trough the superficial differences to come before the extraordinary, the unique, the sacrifice and the suffering, the renunciation, to construct everlasting and changing forms of the highest expressions of the human soul: that is the deeper meaning of re-collection as a human alternative to the passing of time and the destruction of memory, not forgetting is nothing else but the enormous power of knowledge trough memory.

Recognition is utterly relevant as a means to establishing individual achievements and success, tough as discrete or private as the individual might have been in the ways his business were conducted, many individual’s contribution are never recognised and remain unknown, undiscovered or totally ignored. In the brutal reality of absolute competition sometimes talent or even genius doesn’t always suffice. Needles to point out that also in the realm where values and originality are weigh in currency non profitability hampers and severely limits, even destroys, outstanding works of art from music to literature not no mention science an philosophical works, to quote on a few. What’s not markable or cannot be sold might ab initio be severed or cast away. There are numerous examples that can be cited regarding this criteria. Many great authors tell the stories of how their work were was once rejected or consider not deem to be published, exhibited or heard by an audience because they wouldn’t “sell” or worst, were not good enough. The old aesthetical idea that what endures the passing of time becomes a real work of art or a widely recognised novel, musical success, has become outdated. Classicism rarely is invoked any more. Success and recognition are measured under very different categories nowadays. In times past what was classical established a model, generated rules, transcended temporality and became endurable. Everlasting, eternal so to speak . Time turns today into a permanent present historicity seems to stop, halt, all that matters takes place in a constant “now”, the flow of times looses sense in the constant struggle to prevent it deliberately to contain its movement, the natural flow of time is quasi retained in the instant of the present that inexplicably rules and governs, despotically, the human existence and meaning of all there is.

We are dwelling in an existence of the constant present. We forget the question of the origins. We don’t understand anymore the reasons why certain questions are asked and raised. Present becomes presence and the tyranny of the “now” threatens our mere core and meaning. We define our selves trough achievements, reached goals and of course, success, the sooner the better, we completely loose our ability and skills to understand past languages, not languages as such, here we’re mainly referring to the written languages of the past, articulated to express conceptions, theories or build systems of thought. Thinkers engage constantly with other languages, some even not spoken anymore, whose written forms and expressions survive and still communicate from other times and moments. Probably one of the most difficult tasks one can face while recreating or fully understanding, not to say interpreting ancient constructions of thought, lays on the ability to recreate those long passed languages. Recapturing their hidden meaning and contextualising them on their own accurate time construct from where they speak. Re-reading or grasping, unveiling all the secretes and frameworks, horizons, that shaped ideas and conceptions. Words that are not employed anymore and their original meaning might be even difficult – sometimes impossible – to revisit and decode. Translating forgotten languages is a constant task and challenge for thinkers that search beyond the presence of the present. Origins hide somehow in forgotten languages and the effort to recapture ancient meanings and bring them up to a fully comprehensive current form of expression, remains one very difficult endeavour. Necessary, utterly and fundamentally demanding to restore the origins and be able to raise the questions of where we come from and from where thinking generated and came into being.

Salvador Dali who also was a masterful sculptor, brought the idea of the “camembert cheese” or the so-called melting watch, the futility of time measuring, the failed attempt at the telling of time, time itself consumes us, which is also the tale of the passing and never halting of the Great Punisher, on a late piece believed to be conceived around 1977 and first cast circa 1997, however different versions of the melting watch were made, an extraordinary and beautiful masterwork, we choose to end this difficult reflection by returning to Dali’s iconography, where symbols speak much louder than words, invoking the sculpted vision of the melting time piece, which he called, appropriately “Le Profil du Temps”. Let us allow the work of art speak and while the symbols and images install and earth and a world, we follow the mystery of the decay of everything that is, fall to the mercy of the merciless grip of time. So therefore, the human answer to the melting of evanescence of all that is, cannot be anything else but the memory and honouring of remembrance. And that is how anamnesis,  ἀνάμνησις, became Vorgriff with all that goes in between.

Salvador Dalí (1904-1989) 
Le profil du temps 
signed ‘Dalí’ (on top of the socle), stamped with number and foundry mark ‘207/350/Perseo SA’ (on the edge of the socle)
bronze with green and gold patina 
22¾ x 13½ x 9½in. (57.8 x 34.3 x 24.2cm.) 5.0.2

EL CASO DE BELICE Y LOS DOS SISTEMAS JURIDICOS.

Roberto Palomo-Silva

En las ultimas semanas, en Guatemala, la controversia por el tema, del Diferendo Histórico – en previos posts, lo he llamado de esta forma y reitero ese uso nuevamente – está adquiriendo característica, de una controversia, incluso es palpable, como una de las leyes, de la Teoría de las Controversias (Dascal), “las controversias crecen y se profundizan”, ésta va tomando forma e intensidad o sea se “profundiza”, ha pasado de ser una forma de debate y discusión, entre columnistas de medios impresos y digitales, a las redes sociales, adquiriendo los elementos típicos y propios, de las discusiones en redes sociales, a saber, intensidad, desorden, altos niveles de emocionalidad, desinformación, confusión deliberada, insultos, ataques maliciosos y otros aspectos ampliamente conocidos, cuando este tipo de polémica es introducida a estos niveles, donde filtros y moderación, son poco exitosos y más aún, es un dominio en el cual la exageración y la confusión imperan. No veo cómo eso se podría evitar, dadas las implicaciones de la disputa, la cual abarca cerca o mas de 150 años y si tomamos en cuenta, el periodo histórico, es decir el momento de los Tratados Anglo-Españoles, que es realmente, donde la controversia se origina, tanto formal como substancialmente, pues realmente, desde la Época Colonial, hasta nuestros días, ha estado presente, de una forma u otra y bajo distintas variantes.

De la búsqueda por Títulos Históricos, por parte del Reino Unido y su intensa procura de uno, sobre el Territorio Disputado, recuérdese sencillamente las infructuosas búsquedas e intentos secretos, tanto de Georges de Villiers, Duke of Buckingahm e incluso Lord Clarendon, también Villiers, por obtener un Titulo por parte del Reino de España, existe documentación, sobre dichas reuniones y altos dignatarios de la Corona Española. No es prudente dado el litigio existente extenderme demasiado sobre esta materia, baste aludir brevemente, que desde estos momentos, las concesiones para explotar madera, hasta la Independencia de las Provincias Unidas de Centro América, con la Confederación, como estado sucesor y emergente, de la Capitanía General del Reino de Guatemala, del proceso de Independencia, los territorios tal y como eran y estaban establecidos, pasaron a ser parte territorial integrante de la Confederación, acá incluso emergería la invocación a una de las mas conocidas formas y contribuciones del pensamiento jurídico luso-latinoamericano al Derecho Internacional General, me refiero a la doctrina del uti possidetis iuris, la cual se encuentra contenida, en el Derecho Romano, su desarrollo y ampliación, es una de tantas contribuciones al Derecho Internacional General, Público y Privado, que América Latina ha configurado. Como sostenía arriba, no voy a revelar detalles, que podrían afectar el Caso y además, mi rol y participación, en el mismo es completamente inexistente, al terminar la negociación del Acuerdo Especial, me traslade a Países Bajos, donde después de cuatro años como Embajador y seguir acuciosa y detenidamente los procesos incoados, ante la Corte, a lo cual dedique la mayor parte de mi trabajo diplomático y profesional; a lo largo del proceso de la Consulta Popular, participé en algunas discusiones, sobre la naturaleza del Acuerdo y los caminos venideros, en mi condición de Embajador en Situación de Disponibilidad, hasta la fecha, hice algunas contribuciones adicionales, estudios y propuestas, para enriquecer las posibilidades de llegar a establecer los grandes pilares de la Primera Memoria e incluso a un ex Canciller de la Republica, le entregué un extenso estudio, sobre la eventual Arquitectura del Caso, con una propuesta de configuración, de la Memoria o si se prefiere, de los grandes temas y principios, que ésta debería de contener, en uno de mis viajes a Guatemala me reuní con la extinta Comisión de Belice, COMBEL, unos días antes que fuera suprimida o cerrada, decisión la cual siempre cuestioné abiertamente. No es pues mi papel referirme in extenso al tema o a los detalles de la elaboración de la misma, entiendo existe un excelente equipo internacional de abogados, de un enorme prestigio y sumamente calificados, conocedores de todas las ramas del Derecho Internacional General Consensuado, podrán y deberán elaborar un documento y anexos, con la mayor corrección y propiedad, de lo cual no me cabe la menor duda. En el tema de los equipos nacionales, prefiero guardar el más respetuoso y prudente silencio, puesto tampoco se quiénes son sus miembros, salvo uno o dos nombres, de personalidades, que respeto mucho.

Una de las mayores dificultades, que el Diferendo Histórico enfrentará al someterlo a la Jurisdicción de la Corte, como es ya el caso, es la naturaleza y conformación de la Corte y sus grandes tradiciones. Aunque es una verdad totalmente reconocida, se trata de una Corte de un altísimo y ejemplar nivel, sus fallos y resoluciones, han sido y son aportes de un valor inmenso, al desarrollo del Derecho Internacional, en todas sus formas y variantes. Sin embargo y quizás esto se hace más evidente, al recordar la exclusividad de las lenguas francesa e inglesa, como únicos idiomas de litigio o sometimiento de los Casos, es verdad que se pueden hacer excepciones, presentar sea alegatos, documentos escritos y durante la fase oral, argüir en el idioma original, de la parte ponente o presentante, no obstante, tal procedimiento, demanda con claridad la entrega a la Corte, al Registro, de las correspondientes traducciones y ese es un enorme reto, todo lo anterior esta normado en el Capitulo III, Procedimiento, articulo 39 del Estatuto de la Corte. Hay un grave problema de fondo, además que la Corte dictará sus resoluciones y sentencias, solamente en Francés o Inglés, algo más sutil y complejo subyace, en esta practica establecida y consolidada. Los dos grandes sistemas jurídicos dominantes, son el Francés y los sistemas codificados y el Common Law o sea el sistema de los países anglo hablantes. Si bien es cierto, que los sistemas jurídicos latinoamericanos, son evidentemente más cercanos al Derecho Romano y de allí a la tradición francófona, claramente inspirada en el Derecho Civil y la tradición napoleónica, la realidad es que la evolución de los sistemas jurídicos latinoamericanos hace que hoy en día ya no sean tan cercanos al Derecho napoleónico o de los sistemas francófonos. La evolución extraordinaria del Derecho Constitucional está cambiando aceleradamente las visiones jurídicas y sus practicas a lo largo y lo ancho del Continente. Es este pues el dilema, vamos a someter la disputa o dos sistemas jurídicos, que no son practicados en Guatemala y cuyo conocimiento de los mismos, es limitado y reservado a ciertos especialistas, que los hay en Guatemala. Recuerdo con una gran claridad ciertas discusiones, que se dieron durante la negociación del Acuerdo Especial, fueron muchas y sumamente enriquecedoras y no solamente me refiero acá a los procedimientos alternativos que se plantearon, ex aequo et bono, que tenia sus adherentes, siguiendo los trabajos de dos grandes internacionalistas guatemaltecos, Carlos García Bauer y Luis Aycinena Salazar, proponentes de esta alternativa y aun más quienes buscaron, la alternativa del Arbitraje o el sometimiento de la disputa ante Cámara Especial, nunca hubo consenso sobre ellas y primó el sometimiento ante la Corte en Pleno, francamente la alternativa de Cámara Especial y que 5 Jueces resolvieran el Diferendo era sumamente difícil de aceptar, el tema del ex aequo et bono siempre me dejó intrigado, aunque hubo quienes claramente y sin dubitaciones, decían debe ser un Juicio de Derecho, el procedimiento ex aequo et bono – usado en casos de arbitrajes – jamás ha sido empleado o aplicado por la Corte, era como una experimentación y una primera prueba, aunque tenia y tiene sus muy solidos méritos, resultaría políticamente inviable. Allí surgía esa profunda inquietud y preocupación, vamos a buscar resolver el Diferendo Histórico, un asunto, que pasa por el corazón mismo de la historia de Guatemala, a través de sistemas jurídicos, que nos son ajenos. Cuyos lenguajes no coinciden, sus practicas son diferentes y aunque los principios sean los mismos y las fuentes coincidan, las distancias son claras y evidentes. Esa línea de argumentación siempre me cuestionó profundamente y nunca encontré una respuesta satisfactoria. El problema está en la naturaleza misma de la Corte, la exclusión de ciertos idiomas – y el Español es un idioma oficial de Naciones Unidas, lo cual engendra una paradoja muy seria – es mas que la imposibilidad de hablar nuestro propio idioma como herramienta de comunicación y argumentación, tanto oral como escrita, es la exclusión de una enorme cultura y de una de las zonas o regiones, en tanto que un gran conjunto, es una de las que más han contribuido al surgimiento de muchas formas del derecho, entre ellas el ius gentium, que amarra toda la gran tradición luso- hispánica, desde la Península al Continente. Y los nombres son muchísimos. Muchísimos y de un enorme valor. Desde Vitoria hasta Eduardo Jiménez de Aréchaga, Bernardo Sepulveda, Antônio Augusto Cançado Trindade, actual Juez de la Corte y tantos mas, que resulta imposible citar y recordar acá, en este breve espacio. Y dicho sea de paso, Guatemala tuvo y tiene una muy importante tradición, en esta materia también.
Como fácilmente se notará y podrá apreciarse, estamos y estuvimos, ante una muy difícil decisión. Y esos temores y sombras flotan, en las visiones jurídicas, de importantes guatemaltecos, que silenciosamente siguen el proceso y se cuestionan, con discreción, muchísimas cosas y la prudencia y discreción, no el temor o la presión, hacen que muchos de nosotros hablemos poco y callemos mas, para evitar perjudicar el Caso, posición común y compartida, con mi querido amigo, Héctor Rolando Palomo González, – notable jurista guatemalteco y profundo conocedor del Caso y uno de los verdaderos expertos maritimistas – apasionados desde siempre del Diferendo y el cual seguimos religiosamente, tratando de evitar, en todo momento, perjudicar el caso, al hablar sin la propiedad necesaria. Sin embargo, se trata de la Historia misma de Guatemala y eso no lo debemos perder de vista.

Uno de los más graves obstáculos, que enfrenta la Diplomacia, en general, fenómeno global y no particular nuestro, aunque entre nosotros es muy acentuado, es el de la sobrevaloración e imposición, de los Sistemas de Administración, sobre la Diplomacia y sus prácticas. Ni siquiera la Academia se escapa de estas formas de control y supervisión. Los modelos y métodos corporativos están por todas partes. Los diplomáticos se ven literalmente condicionados, por no usar y recurrir a expresiones o adjetivos contundentes, por las administraciones. Y el Caso y su administración y manejo no es una excepción, aunque algunos busquen excluirlo y asilarlo de tales realidades. No es ningún secreto, que las Cancillerías son grandes cementerios de papeles, informes, cartas y una serie de comunicaciones, que se proliferan desmedidamente, sobre todo en la Era Digital y de las comunicaciones inmediatas y de las respuestas inmediatas también. Ese falso sentido de urgencia es un precipitador de errores. Lo inmediato y lo urgente se mezclan y confunden. Los administradores de papeles demandan constantemente un mayor número de documentación, nunca termina y no tiene final. Y en medio de esos laberintos – no es solamente uno, son varios y se entrelazan – la búsqueda es interminable. La exigencia es incontenible. El llamado “empapelamiento” es un plan sistemático de generación de olvidos, extravíos y excesos. Y, sin embargo, no es posible navegar estos mares agitados, sin medios coadyuvantes al simple surcarlos. Incluso, asuntos como confidencialidad y reserva, son y serán causantes de una preocupación constante, en una época, que demanda trasparencia y apertura, las actuaciones, deben ser públicas y de conocimiento de cualquier persona. Los modelos de la secretividad, especialmente en América Latina, tienen tonos y evocan, antiguos autoritarismos y formas dictatoriales, ante las cuales han habido innumerables luchas y rebeliones, nuestros sistemas republicanos demandan esas transparencias y aperturas, esfuerzos por ocultar o condicionar, accesos a cuestiones, que afectan a la totalidad o al dominio de la Nación, chocarán con reacciones contrarias, que buscarán y lucharán, por detenerlas y limitarlas. Intentar acogerse a formulas y remanentes, de los autoritarismo y formas de controles, por vías siniestras, hablará de unos tiempos y un pasado, nada deseado y cuyas consecuencias han sido claramente improductivas e, incluso, innecesarias. La lucha por obtener información clara y transparente, en asuntos de esta relevancia, donde la historia misma de Guatemala se ve encontrada, carecen de sentido y no son consecuentes, con los actuales esfuerzos, por consolidar las democracias republicanas e incluso los Estados de Derecho. Guatemala eligió enfrentar a una potencia colonial, con las armas del Derecho Internacional y la verdad histórica, mal sería que esa hermosa gesta, no sea también algo, que internamente se ha librado, bajo ese espíritu y valores, que nuestro constitucionalismo ha ido lenta y pausadamente, incorporando a las esferas tanto públicas como privadas.

The Light and the Darkness

Roberto Palomo-Silva

Officers and Men of the Company of Captain Frans Banning Cocq and Lieutenant Wilhelm van Ruytenburgh, known as the Night Watch, 1642, oil on canvas, 379.5 x 453.5 cm (Rijksmuseum, Amsterdam, Netherlands) 

The world is entering into an age of darkness. The darkness is not a mere absence of light, if we could still think in patristical terms. The old debate, about wether evil was the absence of goodness, and didn’t have a being, as such but was thought of as non-being. Evil doesn’t have essentia et existentia and lacked an esse, quidditas, whatness you can say, we are very far away from this ancient debate, however we seem to be in the heart of it inevitably, once again Maniqueism seems to be rebounding constantly. Nowadays we are witnessing manifestations of evilness all around us in different shapes, forms, languages, actions, confusion reigns and we can affirm with a great deal of certainty that chaos is fighting to impose its will and power of destruction disguised, embossed and even not so subtly concealed. The calls for a “new order”, “solve et coagula“, the realm of lies and manipulation is gaining a strong grip over our and cherished values. Noble institutions are under threat and assault and we watch almost hopelessly irrationality and violence are not only instigated, but fed through the channels and venues we so strongly fought to establish as grounding stones of an architecture meant to bring justice and a more human way of living together. The realm of confusion is imposing its dark seal on the sacred and the profane. Rembrandt understood probably, like very few great artists, the complexity and intricate linkage between light and darkness, and not only as an artistic technique, but like most great artists it all comes from a deeper insight of the world, mankind and faith. The great Dutch Masters were uniquely able to create this graphic language, that we call great art, to communicate and tell us stories and set up before our amazed eyes, the nature and essence of this struggle. The mystery of the encounter of light and darkness. The never ending war between the “sons of light and the sons of darkness”.

Dirk van Baburen, Prometheus Being Chained by Vulcan. Rijks Museum, 1623, on display in room 2.1

The great Dutch Masters are amongst the leading ones that penetrate and understand probably better than most, the mystery that the Italians introduced, on the interaction between dark and light. Chiaroscuro. Caravaggio immediately comes to mind. But the Dutch Masters go beyond the pure and sheer aesthetics of creation, there’s a message always, a hidden maybe or undoubtably, codified to use a more accurate term. Perhaps a public education service, invoking a rather – time not related – concept. Nonetheless serves a public function due to the nature of the message. In the preset case, van Baburen speaks from the greek world and its myths. Prometheus stands as one of the most discussed and analysed. On Aeschylus Prometheus Bound, which as we all know is part of a Trilogy, Greek tragedies would be presented as “three parts” sadly from the Prometheus Trilogy we only have one complete and fragments from others and from other Greek authors as well, aside from the very famous story, where we encounter the dialogue between Hermes and Prometheus, filled with reprieves and threats, there is a line that stands for the ages, Prometheus refers to Time as the Teacher of all wisdom, Time who he himself also ages and he does, becomes even wiser, “…growing old turns Time in the Great Teacher of all things”: ἀλλ᾽ ἐκδιδάσκει πάνθ᾽  γηράσκων χρόνος, as we can find on line 981, there are so many translation but if we pick one that has endured Time, T.A. Buckley’s rendering of the stanza comes close although not close enough, to the real meaning of Prometheus words, “Ay, but Time as he grows old teaches all things.” (Philadelphia: David Mckay, 1897). Here Prometheus is not referring to his father, Kronos, rather to another mysterious divine entity, named Chronos, Xronos, as shown in the greek text, Time ruled even over the Gods themselves. He is the wisest of the wiser and the one who knows all things, but his knowledge comes precisely from becoming old. Deep and profound knowledge emerges from enduring and suffering through endurance. Chronos was there even before the painful separation of Earth and Heaven, another remarkable story that requires further elaboration but bears no importance for our current discussions. The emphasis here is on the word ekdidasakei used in an older version by Aeschylus, if accepted loosely that the prefix ek carries a connotation of origin or refers to origins and reaffirms instead of the classical example of the Alpha at the beginning of a word that might carry a negative affirmation, here it seems the verb didaskei is used and employed in a more original and pregnant meaning, it goes far beyond than its use or rendering as “education” “teaching” as the act of transmitting or giving knowledge, which acquired later on as it is used in the New Testament, although in some cases keeps the meaning of deliberate concussing and misguiding that can be found even on prophetical literature like Revelations or other pseudo-epigraphic texts.

This brings us to another notion that is intrinsically linked to the above just described. There are other sources of origin, but on Agamemnon line 176 the concept of πάθει μάθος, pathei mathos, as utterly expressed, refers to the learning that comes or emerges trough pain and or suffering. On Robert Browning’s poetic rendition of the Aeschylus formula, “…that suffering masterfully teach.”( London: Smith, Elder and Co, 1889), the emphasis lays on that learning which is achieved through enduring pain and suffering. On another, not as well known version of the Prometheus myth, when the Vulture ask the fallen Titan on the reason why he accepts this terrible punishment – his liver being eaten everyday – the reply is also the same again: πάθει μάθος . If there is such a rule, that Zeus imparted on mankind, of course grounded on questionable principles, but that of divine selfishness and lack of empathy and compassion, ancient Greeks had this notorious feisty kind of relationship with their Gods, they were also constantly intervening on human affairs, and even more, mingling, guiding and conniving, lead to very destructive wars and even procreated – again for their own selfish pleasure or obscure purposes’ – with women, there’s a long list of divine intervention in Greek literature of all these godly intrusions on Greek’s everyday lives. So to be mandated to suffer to learn or acquired knowledge lead to the second part of the process: the acquisition of this most dear and sought after gift. So, enter Prometheus, the most generous of all divine creatures that brings and gives freely that what is probably the highest value amongst divinities, namely that of knowledge. Humans were originally forbidden or warned that severe punishments should rain down on them if they dare to acquire knowledge, both stories are very well known: from The Tree of Knowledge to Prometheus Fire in one an obscure character, a Serpent of sorts, mysteriously able to speak with the tung of the humans, deceives one and tricks her into violating the first mandate and on the other story, one of the original Gods or son of Gods, brings knowledge to humanity to bring her out of the deep darkness of ignorance. Pain and suffering enter the world of the humans. If creation is bringing the light into the world by splitting or inserting the enormous power of illumination over the original great covering of its absence, the illuminating of all things have to have paired a learning or maybe worded differently, an uncovering of all things being and that can only be done through the acquisition of knowledge so therefore, the process begins, none other than that of learning and teaching in a more pregnant and original meaning.

As we endure and struggle to learn and understand this so-called “new-normal”, while navigating through a sea of confusing information, given constantly to us by different means and ways, where science or one of the closest achievements mankind has that resembles knowledge in its pregnant meaning, so when politicians and journalist – the industry of information, that stands behind the quasi pontifices of truth – clashes to set us up in this chaotic world where understanding reality becomes even more complex as they generate layers to blind us and misguide us or split us up from truth and reality to which they seem to be devoted. However, this world of shadows in which we are thrown into, distances the seekers of truth from its source of origin. Knowledge carefully built by the means of research and investigation by highly educated individuals, faces challenges from the quasi fact-checkers, numbers persons, readers of the real whose mission is none other than to configure this dark world where we get lost and wonder hopelessly for the disappearing light. We dwell in language. Language is our house. Concealing and de-forming our sacred ways to relate to each others, turns us into blind slaves of this manipulative sense of deliberate concealment of the light, ultimately of truth, by ways and means to force us to read and see the shadows as light. Accept blindly the confusion and deceiving forms placed before us as pseudo reality and quasi facts. We are thus caught up in the middle of this old struggle that takes nowadays the forms of suppressing real knowldege and placing before our at-hand given false presentation of the mere shadows of truth. We might use a very old image, quoted countless of times, discussed innumerably ad aeternum, have we been able to leave the cave or even worst, are we really aware that we are dwelling in the cave, inhabitants of this dark world of shadows and mere appearances of truth and knowledge. We seem to be after more than two thousand years, in no position to answer this question.

JOHN BOLTON’S PRESENCE IN THE ROOM.

Roberto Palomo-Silva

John Bolton’s book “The Room where it Happened“. A colossal clash of narcissism, minds and rude power. Just recently published by Simon & Schuster, New York, 2020.

A controversy is installed. The book is very long. Detailed and carefully, very carefully crafted and built. It’s internal and external architecture is of the finest and extremely well designed and moreover, carry out, executed and implemented. It is also very obvious from the scratch, the mere beginning, that as soon or even before, Bolton entered the White House to assume his position as National Security Adviser, the book and the process of writing it down and structuring its content, came along and walked with him through every step, every meeting and consultation, mission abroad, traveling, phone calls and the rest, Bolton knew exactly and precisely that he was simultaneously writing a book, memoirs – although that is its subtitle – is not the correct term to refer to this book, although is widely and extensively employed when addressing this genre. Former Cabinet Secretaries and others, have come up with examples of such genre, from Secretaries of State to others, paid handsomely to cultivate this literature trend or cynically worded, extract important figures to what was “a service to the country’. Not a beautiful image to be reckon with. Questionable to say the least.

In essence the book tells a story about how two forms of narcissism collide.  On one side you have one of the most famous cases of narcissism in recent times, one that includes not only the classic trademarks but adds the forms, mutations or additions, of the “billionaire’s narcissism”.  The debate whether he is or is not a billionaire is redundant, he is an incredibly wealthy individual, when campaigning for the nomination of the Democratic Party, billionaire without any sort of doubt, Mike Bloomberg, began to draw the attention of many but one came from a fellow New Yorker who happens to live at Pennsylvania Avenue, of course nicknaming or branding another New Yorker was an irresistible temptation, so on came Mini Mike.  Naming names or using a well cultivated ability to predicate on degrading forms of colloquial language is a skill that he has mastered throughout the years and with remarkable outcomes. Nonetheless.
So came the reply.  While the liberal media enjoyed the clash of the wealthy New Yorkers, someone casually mentioned on a poorly thought commentary, that an election between two billionaires might not be appealing or interesting to the American people, Bloomberg countered without hesitation whatsoever: “this will never be a contest between two billionaires, because there’s only one in the running”.  He hit The President where it hurts the most and Bloomberg knew he was inflicting pain.  Narcistic egos have a fragile side and can be exploited.  This current clash is of another type of narcissism displaying other aspects of the complexities involved here.  The wealthy and successful one, in almost all levels of life,  surrounded by beauty, elegance and a combination of celebrity and politician, who succeeded where even him, thought wasn’t possible. On the other side an Ivy Leaguer, reputed litigator, diplomat and over all, a conservative very serious intellectual capable of understanding all the nuances of international relations, skilled negotiator and with a vast knowledge not only of the majority of foreign leaders, with some of them even on first name basis, not to say with – this is his own horrible wording – “the sherpas” an analogy to Himalayan carriers that are the ones who know the roads and weather conditions and serve as “guides” and “helpers” of those who dare to take the adventure of the climb. So the world of foreign relations is not only inhabited by those who close de deals, take the photos, there’s an abundance of them at the end of the book, and of course, the lesser ones, those who carry the documents, draft them in a seemly never-ending bararash of changes, re-drafting, additions, modifications, alterations, those who talk with their counterparts permanently and many times are sent, silently or even secretly, to discuss proposal, pre-proposal and last minute changes, “the sherpas” that at the end put the final documents at the table for the final re-check and signature. Agreement and deals. This is so, another kind of narcissism, the one that stems from the mind and intellect. The arrogance of the superior and super informed individual versus the adventurous politician/celebrity.

Probably after Oedipus myth, the Narcissus one is the best known and studied. It has created an incredible amount of literature and of course, influenced and even, gave birth, to one of the most important aspects of psychoanalysis and the different tendencies derived from the original, freudian conformations. It’s well documented that Paul Näcke (1899) was the first to introduce the term in its psychological or psychoanalytical shapes and forms. Nowadays the lacanian interpretation of the myth is very prevalent. The so-called scheme L has replaced the old construct, one can argue that moving away from the biologist Freudian conceptions might lead to a structural interpretation of the myth and it’ll be very useful to remember that the approach to the relation between the Other and the subject is “heard” trough-out language and this not only represents a novel conception but a transformation and important departure, from classical freudian biologism . Let us invoke some general ideas in our present context in order to arrive to a conclusion on how to read Bolton’s book or more appropriately worded, the controversy – it is indeed a very large controversy – set up by the book, its publication and the effort to prevent the book from becoming widely available, not to say that can be gotten online “illegally” too. If we remember the myth originally and if we were to be aloud to take Ovid version of the myth – a crucially relevant version – we’ll find on his version of the myth – probably we should introduce here the notion of myth variation rather than version -, clearly presented in the form of a poem, as myth has it, Narcissus is born from a violent act, almost can be sensed as rape, Cephisus, a river violently “posses” the delicate Niad named Liriope and beautiful Narcissus is born from the encounter, described by the poet in terms of streams and taken by force by the waves of Cephisus. As is usual and very well studied in classical literature – remember Tiresias prophecies leading to the War of Troy or Cassandra’s presages on the death of Agamemnon after their return from the war – a seer with prophetic vision is consulted and the poet leaves us this extraordinary line or prophecy, if we want to use the term freely: “si se non noverit” (Metamorphoses, Book III, 345). As difficult as it is to translate, let us dare an approximation, “if he doesn’t discover himself” or another more poetical one, used in a more poetic rendition, “if e’er he knows himself he surely dies” (A.S. Kline). Effectively Narcissus dies trying to know himself, searching for himself or not being able to recognise anything else but himself. On Freud’s famous study on narcissism the definition at the beginning of the text uses two German words that are crucial to understand the phenomena – at leat the theoretical and even methodological concept employed by Freud -, quoting Freud directly “…den Grösßenwahn und die Abwendung Ihres Interesses von Der Außenwelt (Personen und Dingen). Zür Einführung des Narzißmus, page 4, Wien 1924. Here we have the two leading terms that might help us to fully comprehend what the book and all the drama behind it unravels. The total lack of interest on the rest of the world unless is an extension of the image of the narcissist, generates what Freud describes as Größenwahn, probably translated as megalomaniac or a delusion of grandeur. Both main actors on the book have exchanged accusation following this line of argumentation. To conclude this brief commentary let us go back to the book and the controversy as such, to complete our remarks.

The extensive and even thorough details of Bolton’s work as presented in his book show to what extent his mastery and knowledge of all the areas of his expertise are remarkable. Long years of experience plus an excellent academic background, provides a very solid and ideal profile to perform this duties. The President wasn’t wrong when he made the decision to bring Bolton back to the White House as National Security Advisor. Qualifications for the task asked out of him, cannot be objectively questioned. So then, what fuels and stems the establishment of such a huge controversy. As Marcelo Dascal thought us while developing his now widely employed Theory, one of the first rules that govern controversies, is that once generated they tend to expand and expand this one did. No end in sight yet. The liberal media has been also looking for ways and means to contribute to its expansion and growth even more, it threatens to influence or might be used to influence the outcome of the November election. However it is hard to see it lasting until the end of the year, nonetheless both actors will remain very active on and during the whole process. Political Narcissism is a term or concept recently deployed and hasn’t spill out of the academic circles or intellectual discussions. Probably it might be an exaggeration to bring to the domain of Social and Political Sciences, all the psychopathological and other emotional elements that characterises this type of disorder. Not all politicians or public servants as well as mega entrepreneurs or members of corporations board and the likes, have narcissistic personality disorder. To affirm such and audacity can only be grossly misleading but even very dangerous and irresponsible. When Freud introduced the term or concept of Abwendung to describe the narcissistic behaviour he meant or singled out, one very complex pattern and the appeal to Narcissus myth provides tools to understand the structural elements of this “turning away”, “avoidance” of the real world and the understanding of state of affairs, sometimes and maybe this is the depth of the tragedy, not even being aware of the averting of reality that is taking place, actually happening. The “I” or the “Subject” on lacanian terminology, becomes the only measure of reality. This is what Freud meant by Abwendung. As a result of this particular and peculiar behaviour begins to rule politics the old Moto of the blind seers comes into light: si se non noverit. Narcissus unable to distinguish or separate his own self from all other things, succumbs tragically to his destiny. And needles to say how close to the abyss we walk not only by the ones that have to become the decision makers but probably worst, by those whose missions are none other than “the keepers of secrets”. It seems that the so-called “sherpas” at the end understand better their duty of being “keepers of secrets”. The nature of foreign affairs and international relations is grounded – and deeply and fundamentally – on reservation and ability to maintain discretion and silence. After all, Bolton quotes at leat twice probably more, James Baker’s – whose memoirs as Secretary of State fulfils unquestionably and abides by the Moto of the “keepers of secretes” – famous words, which I quote freely but emphatically, “after all he is the one elected”.

The Scientist, the Politician and the Journalist.

Roberto Palomo-Silva

Alexander the Great in the Temple of Jerusalem (circa 1750), Sebastian Conca (1689-1764) The Prado Museum.

On the Talmud, Tractate Tamid, 33a, b, the story of the visit that Alexander the Great paid to the Elders of the Negev is told in a magnificent presentation. Much has been written about this quasi mythological journey that Alexander took while expanding his empire throughout the Middle East and Africa. Tito Livius also tells a story about his entrance and meetings in Jerusalem with the Samaritans, the latter ones have been questioned and put on doubt as historical innacuaracies. Nonetheless the extraordinary conversations between Alexander and the Elders as told in the Gemara and the Talmud, place us before one of the most fascinating conversations imaginable. From Tractate Tamid we extract the famous question, raised by Alexander to the Elders: “Alexander said to the Elders: Who is truly worthy of being called wise? They said to him, citing a tradition (see Avot2:9): Who is the wise person? The one who sees and anticipates the consequences of his behaviour.” The wiseman is the one who has the ability to anticipate, to see the consequences of his behaviour. To see or foresee what is about to come as a result of the actions taken by a leader of men, thus Alexander being one of the historical most notorious leaders amongst the ones that led men, brings us directly into the idea of the virtues that leaders should posses to lead or better said to guide. Real leaders guide and specially during times of great despair or crisis, in the current usage that the word bears in our ways of referring to the worst of times.

The ancient greeks used two words to separate and distinguish two forms of organised knowledge, one is referred as δόξα, which has many meanings, it comes from the verb δοκεῖν, that carries the meaning of appear, seems like and is generally equated to the notion of “opinion”, in the sense of expressing a not rigorously constructed form of knowledge, tends to confuse and portraits a seemly debatable reality. Has the shape of an appearance or even a shadowy idea, blurred and confusing to use the language employed by the late Plato while referring to all “that is not”, μή ὄν, has no being or the famous, idea of the nothingness, not true Knowledge is a form of not being. That which is false has no-being. Is not. This of course leads to the false leader, the one that confuses, the one that deviates from his essential mission of “guiding with the truth”. Here we see the link to the sophists and their peculiar method, the anglers, those who draw up, the hunters of men, the fishers of men, the one that carry a spear, a hook to be correct, to hook the ignorants, those that are at the mercy of the language of confusion and chaos, deliberately ignore and separate themselves from real knowledge, ἐπιστήμη, epistēmē, the hook is an instrument to fish for men, to capture by the language of misguiding and deliberate presenting reality twisted and reshape, according to obscure and sometimes, sinister motives. Once again, here we see the proximity of politicians and sophists. But politicians are not the only ones hunting for men, using the hook of language or false knowledge to submit the will of the weaker ones, the vulnerable. We most examine this phenomena much closer. It presents itself on terrifying forms and even, where we least expect to erupt.

The present controversy existing amongst politicians, scientist and journalists, as fascinating as it may be, carries within its innerness, some very old elements, that can even be traced back to the great times of the greek thinkers. Plato’s long debates against the sophists, contained and constructed specially on his latter dialogues, specifically, those that carry the names of the most famous sophists namely, Protagoras, Georgias and the one that is simply known by the generic name of the Sophist. We are not going to go into the details of the argumentations and complex philosophical discussions. Nonetheless, some concepts might be of exemplary use to illustrate the actual state of affairs. If we could think like Plato and go trough the original “experience of the Ancient Greek language”, probably the politician and the sophist would be hard to distinguish. So it seems nowadays. And we are witnessing precisely this case, emerge before our amazed view of the discussion, manipulations of words, exchange of accusations to just mention a few of the astonishing ways and shapes that the interactions amongst the three of this powerful groups, presents itself while we struggle to understand what has engulfed all of us, on a really global scale. Very few countries of the world, if any at all, seems to be immune to this other form of contagion. Mathematical and statistical models, algorithmic ones, became the language of expression and representation of reality. The colossal effort to bring to the comprehension and understanding of all human beings, how this total confusion took place, generated and is acting, unraveling immense destruction and death everywhere and on all corners of the world. Notoriously we follow with the utmost astonishment, that is not – and is not clear nor have we gotten a clear and rational, scientifically grounded explanation to the reason of such disparities – to say with sheer disbelief how the numbers grow to levels that our phantasies wouldn’t dare to fare. As we see staggering sums of human beings dying daly, the paradox of the need to save and rescue the economy starts to become a crude necessity, we also witness the dance of trillions and billions of dollars, euros and other currencies, printed and offer to safeguard and safe the world economy from its total destruction. We don’t know what is going to come out of this explosion of numbers. But fear is rooted across the peoples of all countries.

On Plato’s Sophist dialogue, where he not only discusses the meaning and scope of the sophist but defines his methods and tools as a “fisher of men”, which he also characterises as an economical endeavour. The sophist acts under payment, hired to introduce confusion and manipulation of the youth and others vulnerable to the “enchantment of words and lies”. His tools as angler are none other than his spearing, drawing-up, hooking with the harpoon of his words all those susceptible to his bewitching craft. The Stranger, uses an specific greek word to describe his ways, says on one exchange with Theaetetus: aspaleutikhe, which is a form of παραδείγματα, although this Ancient Greek word is understood and use today in a totally different context and meaning, originally it refers to the education, that is why Plato on the Republic confronts, the two forms of Paideias, that of the poets and the one that he calls, παιδεία παραδηγματικά, the one built on values, virtues and principles and of course, the ideals of a culture, the search for truth and good. An education that forms on the search and achievement of that which is central to a culture and to humans whose pursue of the idea of good takes central stage. The so called “aspaleutikhn” strives to nothing because it lacks a purpose and a goal, seeks only gratification in the form of that which is-not, motivated the ambition to generate economical y financial advantages over the rest of humans by selling and buying a deformed presentation of reality. Sophists are for hire and for sale. This is an old controversy and not entirely solved. Similarities are clearly there and when a crisis of the current magnitude explodes all this angling and drawing-up emerges implacably. We have experienced on an every day basis the current confrontations generated by the paradox installed by the pandemic.

There is an incredible journey that probably, started with “the republic of letters” to the reading public, the redactional society or editing sub-cultures, the so-called idea that “everyone is a journalist” has shaped into today’s image-digital world of pseudo-information, commented “news” and the era of the cult of the anchor, this exceptional transformation has stablished an incredible complex subtextual and visually oriented presentation of reality. From the development of the field of critical cultural studies to the abandonment of the humanities as roots for the profile of the “journalist” – both terms “news” and “journalist”, intimately binned, are in desperate need of a very thorough and in depth redefinition – in many or most of the leading schools of thought that educate and form journalists. This is a new age and the written word is ceding its dominant place to the image or instant visual communicating message-sending information or interpretation process, a decoding and miscoding subculture. Written newspaper or critical commenting journals have been severely stricken and see strong demise in favour of the quick and always manipulated and doctored virtually and digitally emitted messages/news. Is the era of the “spin doctor”, whatever that might mean. It is truth that as a discipline “cultural studies” (Hoggart) probably was inspired by its oldest predecessor, the Kritishe Theorie – the original Frankfurt Schule – probably trough Adorno’s vast work and also Walter Benjamin influential legacy, had a very strong cultural component. But the emphasis was and still is on criticism. And thus, the critical journalist comes to life. News are not any more, just merely presented, told – although in many majors countries this is the dominant way – they are principally analysed and commented, redress and given in carefully crafted and constructed “doses” and overall, angels and perspectives. Images and words became tools to hook and capture innocent pray or nowadays called, uninformed individuals, hungry for information became vulnerable targets to the arts and ways of the huge “news corporations” or media, whose boards or even star anchors, fight personal agendas and ideological ones. Most of the time the person looking for “information” not only gets hooked, harpooned by the avid and skilful “fishers of men” – and here the resemblance becomes most evident – and joins without even imagining, a struggle for domination, power and control. This secret wars catch us unprepared and turns out into naive victims of a manipulative conflicts, where ideologies and mere financial or economical interest, masked and well hidden, clash for survival. These wars are cruel and fought without any kind of mercy or restrain. They are wars of destruction and annihilation. We, the silent witnesses. Sadly this state of affairs contaminated the crucial war that humanity fights against a deadly virus, that spreads unmerciful all over the world. We are feed everyday and from different fronts with false and misguiding information. We are being poorly lead on a war that politicians decided they were to ones to lead the charge against the invisible enemy. Both journalist and politicians are ill prepared to understand and fight this deadly enemy. The only ones – and they most be the conductors of the fight – are none others than the scientists, the epidemiologist, the real specialist assisted by all their pears and soundly formed and highly educated professionals, some of which have spent their entire professional careers and lives, studying this phenomena – to master the combat against this extraordinary malady are the scientist and not the politicians, nor the journalists, sometimes caught in other survival wars that are actually spilling over this most tenuous of times. Humanity is in the face of an engulfing catastrophe and the leaders of men this time, should lead if they are genuine guiders, by giving way the word to the ones that have the knowledge and master the ways to stop the spread of this evil decease. This post began with the quotation and retelling of the story that the Talmud and the Gemara left us, regarding the famous visit of Alexander the Great to the Elders of the Negev, the question raised then about “who is the wise man” and the reply by the Elders, stands as valid then and today even more, the wise man is the one who can anticipate, those are the educated which are fully able to anticipate, thus being none others than the scientists and the real guider follows their words and advice. So, therefore, guiders-leaders should and only listen to their scientist and wise men to come out of this horrendous pandemic. We owe it to the victims and their grieving families.

ON DEATH, VIRUSES AND THE GREAT PESTILENCE: The emergence of a new world.

Roberto Palomo-Silva

Roberto Palomo-Silva

The best of times, the worst of times. The great pestilence. When Death becomes an everyday and habitual occurrence of our immediate existence, the old existentialist notion, of being thrown in the world and the meaning of our existence inhabits the very owness of being-towards-Death, Sein-zum-Tode, which puts us in the presence of our historicity and temporality. But when the inevitability of Death starts to walk and parade in-front of our eyes, panic and terror, angst, wake from their ever silent companionship. A war is being waged against humanity by an invisible enemy, powerful but not invincible nonetheless. Leaders suddenly think of themselves as – or maybe are left without any other alternative – as military commanders that have to rally their troops to face and destroy an unseen killer that hides into the invisibility of the very same and old ones, that brought incredible punishment, pain, suffering without any announcement. No declaration of war whatsoever, jus ad bellum or chivalry gallantry play no role in this mysterious war against the hidden enemy, one that strikes unannounced and in the worst secrecy imaginable.

Probably the most famous reference to mankind in front of a great pestilence or plague, comes from the Book of Exodus, שְׁמוֹת , Shemot or simply Names as in the names of the sons of Israel that came to Egypt with Joseph and their liberation from Pharaoh and guided, lead by Moses to Erezt Ysrael. Pharaoh and the Egyptians were forced to face and succumb to the plagues that were brought upon them for not allowing the Joseph’s descendants to leave Egypt. In the above painting by James Tissot, circa 1902, titled “Water is changed into blood”, Moses uses Aaron’s rod and turns the waters of Egypt into blood. The story is told on The Book of Names, Exodus, Shemot, 7: 2–25. Moses is commanded to take Aaron’s rod – the same one that turned into a serpent and ate the rod-serpents of Pharaoh’s magicians – and together they turn all the waters of Egypt into blood and thereafter, the plagues were unleashed. There is an extraordinary ontological element on this story, whose implications are immense and totally transcendent to the limited scope of the present text, suffice to say that we here refer to the following and respect of certain practices and habits that mankind tends to forget or simply ignore. Here not only do we have the foundation of a nation emerging from diminished, severely diminished must be stressed out, conditions, that of enslavement, to a liberation and fulfillment of an alliance that will cover a whole people and the enormous punishment that carries and is inflicted on the leader that tyrannically wishes to continue the enslavment of the said people, the people of Israel, for the sole porpouse of his selfish and egoistic wishes, not to mention that he thinks of himself as being a leaving god, something that history has it, can be retold many, many times more, from different individuals. The link here, this ontological link is none other than the one a genuine leader has with its people to provide them with a morally and ethical encompassing leadership. Example with humility.

And from those times the plagues continue to unravel death and suffering to humanity like showing the limits of our dreams of conquering nature, transforming the world at large and establish man’s domain over everything. During the times of the Enlightenment the idea that eventually scientifical knowledge will help man became the ruler of all that is out there, created or not, gave birth also to the times of the great discoveries, the command over nature began its journey, poised by a blind faith on an emerging technology and latter on, an industrial process that established the one-dimensional reality, one that will lead latter on to the construction of the global and interconnected world, one economy deeply and secretly interwoven, in many shapes and forms, not all transparent and innocent, driven by the same blind idea that man can conquer and control all that is out there, even beyond the stars. And suddenly one day, when man was dreaming and planning to continue the exploration of space, even visiting again places were once a footprint and flag, were left and more daring, if at all possible, travel to Mars, beyond our undreamt dreams, take tourists to the Moon and some other working ideas in process, out of a silent silence, Nature reminded men, that the dialogue between both of them, has to be one of respect and mutual benefit, not the one generated by the language of domination and subjugation. Nature is not to be submitted, said the latter. Man must learn and understand that the need to coexist under certain principles is fundamental for both. So it spoke again, with its loud voice. A new plague stroke. Silently or voiceless. But with might that forces man to humble and rethink its essential relation with each other, the land, the planet and listen again to the old voices that are being silenced by the obtuse thinking of never-ending domination. Even man’s proudest domain was stroke by the irrationality of fear and angst. The global economy started to collapse, like a fragile construct before the silent eyes of the dominators. Nature is showing again man’s own limits. Once again a very old tale must be retold, the plagues are present anew and with its silent power, forcing man to reshape and maybe even understand and learn finally, to dwell well within his natural limits. The false dream is turning into a horrible nightmare, one that is so dark that has scared all the ruling powers that struggle to limit, prevent and ultimately, if at all possible, contain the enormous damage generated. This plague like all the previous ones, will silently vanish and leave a trail of suffering and death. Man must pause and re-thing or engage in deep thinking and ask himself the fundamental questions, the meaning of life and the way we leave with the others.

The current state of affairs have constituted a so-called Black Swan event, to use a recent terminology that describes a situation or to partially invoke Nassin Nicholas Taleb famous theory, what we face nowadays is none other than events beyond, well beyond, what could have been foreseen, although we begin to see that the science oriented and educated minds begin to prevail over the crude politicians and global entrepreneurs, algorithmically or even statistical models undergo a very strenuous times gathering adequate and controllable data to predict the behavior of the upcoming events, and needles to say that panic and the unknown – the very real fear of eminent Death or sickness – and its dark emotional prognosis, create this atmosphere of global collapse and imminent destruction of the world as we know it. Corrupted data, fake news, uneducated guesses and assumptions, mainly coming from leaders incapable of guiding trough this terrible crisis or bi-dimensional reality that strikes not only globally, but on two fronts simultaneously, the economy and health. The newest form of the Blank Swan threatens us from this double dimension and the metaprobabilty of annihilation takes precedent. The recent and ongoing collapse of the financial markets touches on the domain of the algorithmic-digital reality that we leave in, or better said, the financial and global leaders, the owners of reality and the shapers of this exclusive world of secrecy, that from a semi shadowy realm, rule most of our everyday reality, without the silent immense majorities being aware off its complexities and impacts on their everydayness and even more, on their livelihoods and even survival. Out of no comprehensible reasons – this is one of many groups digital-algorithmic reality that is at risk here – employment, jobs and daily life suddenly turns into something not attainable, any more. Dreams are shattered while politicians quarrel on different views or ideological positions, struggling to find ways to save multi mega corporations – they employ enormous amounts of people – seem to face a very deep abyss before our own amazed eyes. The world and our being-in-the-world, namely our essential existence, to employ another old word, our Dasein is facing a terrible treat. The virus – and the malady generated has been named using a code and numbers, COVID 19 – has infected the economy and by induction perhaps – just to recall that the original Black Swan dispute dealt with the nature of induction – has now infected our digital world, financial markets and all that evolves and re-volves around them.

One final word about the current emerging controversy – it is one, a very complex one we most underline -, addressing the monumental problem equipped with the tools of science is abundantly clear, beyond any dispute, the only strict approach. Resisting the temptation of politicization is of the utmost importance. But there is an essential aspect of the crisis that has to be faced and openly stated, this is not a mere numbers game, this is not an algorithmic construct, behind this numbers there are faces, human faces, stories, lives, tragedies, tears and despair. Human beings are dying everyday and comparing one pandemic to another doesn’t suffice. This is a colossal human tragedy a drama of global proportions. Some of us, probably a small minority, dislike deeply the never-ending allusion to numbers, curves and predicting when the curve will flat or when this unending recounting of faceless, cold and cruel numbers, will be replaced by words of empathy, consolation and warmth. Again, the numbers hide human beings, with names and loved ones, families, dear ones, friends that were inexplicably forced to come into the face of Death and her cruelty. Words of empathy and care most take precedence so humanity shows his bright side, the luminous and splendors of human nature, some of this we have seen, specially in view of the sacrifices and devotion with which physicians at all levels, nurses, health workers in general, the real front line of this war against the silent enemy, are enduring this terrible battle. The light will prevail at the end and a new world will emerge, let us hope it is going to be more human and full of generosity and care where the recognition and acceptance of the otherness of the other shall take central stage.

Roberto Ardón: de los triunviratos, los recios tiempos y los vientos negros y fuertes.

Roberto Palomo-Silva

La lectura y estudio de la obra publicada recientemente, por Roberto Ardón Quiñónez, bajo el muy sugestivo título Triunviratos (Guatemala: GRAFIA ETC, 2O19), contiene adicionalmente, un subtítulo aún más intrigante, “La controversial historia de las juntas de gobierno desde la caída de Jorge Ubico hasta nuestros días”. Cuando iniciaba la lectura de la misma, no pude evitar pensar, en la reciente controversia generada por la publicación de la última novela de Mario Vargas Llosa, Tiempos Fuertes, lo que pensaba al sumergirme en el estudio de la obra, de Ardón Quiñónez, lo lamentable que Vargas Llosa no hubiera leído este magnífico ensayo historiográfico y de análisis político. Hubiera evitado escribir y tener que defender, tantos errores históricos y sobre todo, histórico-analíticos, habría conocido mejor la historia política de Guatemala, sobre todo la que reconstruye, bajo una imaginación muy fértil, no cabe duda, e incurre, en el hecho de la justificación, que se trata de una obra de ficción y no una novela histórica. Cuántos ejemplos se pueden traer a cuenta, sobre novelas históricas y sus derivaciones narrativas, pienso en las maravillosas novelas de Umberto Ecco, que contienen un rigor historiográfico, de un gran nivel, a pesar de utilizar personajes históricos alrededor, de la creación, de una narrativa francamente extraordinaria. Lamentablemente o tal vez, una auténtica bendición, Ecco no recibió el Premio Nóbel de Literatura y tampoco fue ungido como Marqués, quedan sus extraordinarias obras y el tratamientos respetuoso y ajustado, de la historia incluso la de su propio país, pensemos en esa gran obra, El cementerio de Praga, al centro de la cual personajes históricos, de una gran relevancia, por pensar en dos, Garibaldi y Victor Hugo, son tratados con un rigor y de acuerdo a una realidad histórica sumamente objetiva. El manejo de la ficción, dentro del respeto a los hechos históricos, en el caso de Eco es ejemplar y por supuesto, hay otros más, los cuales no vamos a abordar acá, porque escapan los límites de este texto.

El desarrollo de los distintos Triunviratos, que básicamente se sucedieron a lo largo del Siglo XX – claro hay otros ejemplos, especialmente durante los tiempos, de las Provincias Unidas de Centroamérica, casos de las Presidencias, vale decir, José Cecilio Del Valle y Don Pedro Molina -, período en el que esta modalidad se empleó, en varias ocasiones y las cuales, no son necesariamente idénticas o similares, algo pareciera ser común, fueron Juntas, para transferir el poder o establecer un nuevo poder, en los casos más relevantes, incluso abrieron procesos constituyentes, no siempre conducidos, de la manera más correcta y menos apegados a los ordenamientos constitucionales y jurídicos o en respeto de los grandes principios de la ley y el orden, más bien hay un caso notorio, donde se dieron una serie de anormalidades legales, subsanadas, de formas muy tropicales, una notoria preeminencia de lo político sobre lo jurídico, para nada inspiradas, en los modelos constitucionales o de respeto a las normas jerárquicas o lo que muchos siempre añoramos, la vinculación esencial entre el Derecho y el Estado. Y francamente no se trata de tomar posición, frente al debate clásico, monismo versus dualismo, sino simplemente recalcar la historia política de Guatemala, está dominada, por la lucha, por mantener la Grundnorm o sea el constitucionalismo rector y conductor, base y sustentáculo, de nuestra arquitectura constitucional y por ende, de todo el sistema legal del país. Roberto Ardón nos señala a lo largo de sus análisis, de las acciones de los diferentes miembros de las Juntas, Triunviros, esta interminable y no resuelta tensión e incluso choque; lo hace eso sí, de una manera sútil a veces y, en otras directa y contundentemente. Un ejemplo tomado al azar, cuando se establece la Junta Revolucionaria, la vieja Constitución liberal, con sus remiendos y modificaciones, estaba parcialmente vigente y fue invocada, aunque ya hubiese sido derogada, para convocar elecciones presidenciales y luego se violentó también la sucesión presidencial, no obstante existir una normativa constitucional, que preveía un mecanismo de sucesión. Y a lo largo del estupendo texto – escrito y narrado en una prosa, de un muy alto nivel y con una fluidez excepcional, que hace su lectura un placer – señala y apunta a varios casos similares. /

De los capítulos, que componen la obra, son siete en total, incluyendo en ellos apéndice y bibliografía, los referidos a las Juntas-Triunviratos, aunque no sean necesariamente sinónimos ya que hubo o al menos hasta ahora, han habido juntas de más de tres miembros, unas que duraron un brevísimo lapso de tiempo y otras un tanto más, decíamos pues, que los capítulos, que tratan específicamente de las Juntas, son del segundo al sexto y tienen unos títulos muy acertadamente seleccionados, por ejemplo “los generales emisarios”, el momento de la designación de un sucesor de Jorge Ubico; “dos oficiales y un ciudadano”; “sillas musicales”; “la hora de los coroneles”; y, por último “la junta y la juntita”. La transición después de la sorpresiva renuncia, de Jorge Ubico, tomó a muchos de sorpresa, aunque en cierta forma era anticipada, por otros muchos, generó un complejo proceso de sucesión, sin entrar en los detalles – se trata sobre todo, de motivar a la lectura de la obra de Ardón Quiñónez -, la descripción y análisis son francamente estupendos, incluso hoy en día a pesar de existir amplia literatura al respecto y obras de mucha importancia, la manera de presentar el drama, de la salida de Ubico, es insuperable. Dejando de lado el relato, hay dos hechos, que destaca muy oportunamente, el primero se refiere a la manera como se conforma la primera Junta o en este caso, efectivamente, el Triunvirato, por los generales Eduardo Villagrán, Buenaventura Pineda y el mismo Federico Ponce Vaides. Nos acota con toda corrección, Ardón Quiñónez, que dicho procedimiento era espurio, violatorio de la remendada Constitución vigente, como lo hace e hizo ver, con firmeza y claridad contundente, el eminente jurisconsulto guatemalteco, a la sazón Secretario de Relaciones Exteriores, Carlos Salazar Argumendo, estamos una vez más, ante un momento de tensiones jurídico-políticas, donde se actuó a pesar, de tener mecanismos constitucionales, para solventar la crisis, en base a razones políticas y personales, optándose por tomar el camino, de la ausencia de continuidad jurídica – tal y como sugería Salazar Argumendo -, en favor de los criterios políticos y de coyuntura. Y al final, la Junta quedaría disuelta al asumir Ponce Vaides, un sumamente frágil gobierno y el cual se desmoronaría ante el proceso casi inmediatamente desatado, al intentar imponerse autoritariamente un gobierno y, tal vez más importante aún, preludiando desde ya el final del período liberal, que se había agotado plenamente. A partir de esos cortos meses Guatemala vería surgir el fenómeno de la llamada “revolución de octubre”. Antes de cerrar este párrafo quisiera referirme a la personalidad de Salazar Argumendo, un notable jurista guatemalteco y quien tuviera un destacadísmo papel, en el Diferendo Histórico con el Reino Unido, especialmente lo podemos apreciar, en la correspondencia sostenida, mientras se desempeñaba como Secretario de Relaciones Exteriores, en el año 1937, propuso al Reino Unido someter la disputa a un Arbitraje y planteó, que el Arbitro fuera el Presidente de los Estados Unidos, a la sazón, Franklin Delano Roosevelt, lo cual se puede leer en las notas de Salazar Argumendo, de fechas 24 de agosto y 22 de septiembre del 1937, donde entre otros puntos notables, remarca e insiste, que la disputa es eminentemente jurídica, además de proponer el Arbitraje como mecanismo de solución de la misma y la importantísima carta del 24 de abril, del 1940, donde además de lamentarse de la falta de voluntad, por parte de La Corona Británica, de aceptar alguna forma de solución, reafirma los derechos guatemaltecos, al referirse a la Convención del 69 como un Tratado de Cesión Territorial y no de Límites, jamás Guatemala ha aceptado este argumento, además de señalar acertadamente otros elementos, que escapan a este análisis, opté hacer mención de la figura de Salazar Argumendo, por su extraordinaria contribución y coraje al sostener una posición digna y justa, frente a las enormes presiones imperiales, en ese momento y, resaltar así, el nivel excepcional, de los actores de estos dramas históricos, en muchos de los casos, cuando defendieron la necesidad de conservar a toda costa, la vinculación esencial, entre el Estado y el Derecho o sea en defensa del constitucionalismo, como la mejor vía, para construir un sistema repubicano de gobierno, añeja aspiración, de la mayoría de los guatemaltecos. Esta tensión se seguirá viendo al continuar comentando el surgimiento y disolución, de las otras Juntas y Triunviratos, en la historia reciente de Guatemala./

El proceso que siguó es ampliamente conocido, el derrocamiento del régimen de Ponce Vaides y el inicio de la revolución de Octubre. La creación de la denominada, Junta Revolucionaria, constituida, por el Mayor Francisco Javier Arana, el Capitán Jacobo Arbenz Guzmán y el ciudadano – como se lo denominó a partir de ese momento – a Jorge Toriello Garrido. No vamos a entrar en los detalles sumamente conocidos, estudiados y sobre los cuales, se han escrito obras así como innumerables otras formas, desde literarias, hasta una enorme cantidad de artículos de periódicos, pocos períodos históricos han sido tan abordados, desde tantas modalidades y perspectivas, ideológicas, emocionales, líricas y un sin fin de expresiones más. Lo que más nos interesa destacar al tocar este tema, es que se trata de un complejo movimiento, sin embargo, quiero quedarme con la visión, que nuevamente resalta Roberto Ardón, de manera inequívoca: nuevamente estamos ante una ausencia de continuidad jurídica, la política y hasta el autoritarismo, siempre presente, provocan un desenlace forzado, la Junta misma, por sí y ante sí, obviando la ya vetusta Constitución liberal, sin contar con autoridad jurídica clara, decreta la disolución de la Asamblea y convoca a elecciones, bajo el amparo de normas derogadas y con unos vacios constitucionales notables y evidentes. De cualquier forma se instala a su vez, un nuevo proceso constituyente, que culminará con la Constitución de 1945, que fue promulgada el 15 de marzo del año señalado. Lo que no cabe duda, es que la Junta cumplió con los objetivos anunciados y el país, entro en un proceso democrático republicano, que llevará a la presidencia, al Doctor Juan José Arévalo Bermejo, quien regresara de la Argentina, donde incluso había adoptado esa nacionalidad, después de una muy exitosa y prestigiada carrera académica. Arévalo se constituyo así, en el Presidente más popular que se ha elegido y su fama y reputación lo acompaño a lo largo de su vida. Los acontecimientos, que llevan a la elección de Jacobo Arbenz Guzmán, como su sucesor, así como el asesinato de Francisco Javier Arana arrojaron, sin duda alguna, una enorme sombra y duda, no sólo sobre esa elección, sino también, sobre el futuro de una presidencia, que tuviera un final sumamente desafortunado. Eso lo veremos en la conformación de las Juntas, Pentarquía y Triunviratos, que sucederían después de la muy irregular renuncia de Arbenz.

Un muy importante punto, que el autor mantiene como “hilo conductor” de su narración y relatos, se palpa con mucha claridad, cuando describe la renuncia de Jacobo Arbenz, que se produjo un día 27 de Junio del 1954, renuncia pública, así como su posterior intento y, en alguna forma, aunque de manera efímera, intentara un traslado de poder al Coronel Carlos Enrique Díaz de León; pues bien, aquí nuevamente se incurrió, en una evidente violación de la Constitución vigente, que se había aprobado el 11 de Marzo del 1945 y entró en vigor el 15 de mayo, del mismo año, allí, en el texto constitucional, la norma que regulaba la sucesión presidencial, en caso de ausencia definitiva o absoluta, del Presidente de la República debía seguirse, dejemos hablar al texto mismo:

“Artículo 135. En caso de falta absoluta del Presidente de la República, tomará posesión inmediata del cargo el Presidente del Congreso y, en defecto de éste, o si no reuniere las calidades que esta Constitución exige, los Vicepresidentes del mismo, por su orden.

Si los Vicepresidentes del Congreso no llenaren las calidades o tuvieren los impedimentos constitucionales para el ejercicio de la Presidencia de la República, entrará a ejercer el cargo el Presidente del Organismo Judicial.

El sucesor deberá, dentro de los ocho días siguientes al de la falta absoluta, convocar a elecciones, las cuales se practicarán dentro de un plazo no menor de dos meses ni mayor de cuatro contados desde la fecha de la convocatoria. Efectuada la elección, el Congreso hará dentro de veinte días, la declaración a que se refiere el inciso 2o del articulo 115 y el ciudadano electo tomará inmediatamente posesión del cargo, computándose su periodo desde el quince de marzo siguiente.”

No puede ser mas claro y contunde el texto constitucional y la norma expresa totalmente lapidaria, más aún, se trataba de la Constitución misma, que la Junta Revolucionaria, se comprometió, como garantía definitiva, de una transición de los autoritarismos anteriores, abundantes durante el período liberal, para concretar una democracia plena y republicana, y, se cerraría así esa etapa autoritaria, que caracterizara a los distintos gobiernos liberales, hasta el final del fugaz gobierno de Ponce Vaides. Esa misma constante histórica, la cual Ardón Quiñónez destaca tan acertadamente, en su obra, se repetía una vez más, como seguirá pasando y el choque de las dos tendencias opuestas, se verán nuevamente confrontadas, en futuros momentos de la historia política del país. Lo veremos más adelante, con un resultado muy diferente, para asombro de muchos.

El período inmediato a la renuncia de Arbenz es uno de los más turbulentos, en materia de Juntas, Triunviratos e incluso una Pentarquía. El autor las describe magistralmente, una por una, con una precisión matemática, en cuanto a tiempos y lugares. Sólo para referirlas sumariamente, puesto incluso algunas duraron horas y días, en algunos casos. No vamos a tocar la influencia del Embajador Americano en ese momento, John Peurifoy, sobre quien muchísimas paginas se han vertido, desde muchos ángulos y visiones, lo cierto es que su intervención fue real y decisiva, así como la de su país, lo ha sido, en todas partes y todos momentos, lo continúa y continuará siendo. Esto es innegable e ingenuo sería considerarlo de cualquier otra forma. Dejando esto de lado, lo interesante acá es el tema o materia del libro, que nos ocupa, a saber, las Juntas y los Triunviratos. Después del fallido intento de literalmente “heredar” el poder o designar un sucesor – menuda práctica democrática aquella – el aludido Peurifoy intervino directamente, para aprobar y bendecir o sencillamente, tachar las juntas y sus maniobras autoritarias – es muy importante hacer ver esta tendencia ritualmente presente -, para conservar y trasladar el poder o sencillamente, para asumirlo o asaltarlo literalmente. Después de 17 horas el primer Triunvirato de la post revolución, se derrumbó, ante el empujón, de los mismos oficiales y el propio embajador americano, así pues Días de León, Monzón – quien jugará un papel central al participar, en todas estas intentonas continuadas, hasta su exilio definitivo – y Sánchez, debieron ceder a un Triunvirato, que se llegó a constituir y se semi consolidó, por unos días, lo integraron el ya mencionado Coronel, Elfego Monzón y los coroneles José Luis Cruz Salazar – quien hay que decirlo, tuvo una destacadísima carrera académica posterior e influyó decididamente, en los procesos democráticos recientes, después de una larga y productiva actividad política -, Mauricio Dubois. A pesar de todo el mayor escollo aún existía, el llamado “ejército de liberación” existía y esperaba ingresar al país, la confrontación había terminado, restaba que su líder y sus colaboradores, entraran y consolidaran el poder real. Faltaba un paso y ese se dio con el Pacto de San Salvador. A presiones de Washington fuera de manera directa o través de Peurifoy, el frágil Triunvirato se reunió en San Salvador, donde el Presidente Oscar Osorio, un militar también, facilitó las consultas, a la cual el ilustre salvadoreño, con vinculaciones familiares y de otros tipos más, en Guatemala, Rafael Mesa, proveyeron las condiciones, para que se efectuaran las negociaciones. No fueron nada sencillas y a eso del 2 de Julio se pudo lograr un acuerdo e integrar una Pentarquía, compuesta por los triunviros mencionados y además se unieron, el Coronel Carlos Castillo Armas y el Teniente Coronel, Enrique Trinidad Oliva – valga mencionar y aludir, que Oliva estaría señalado luego de haber directamente participado, en el asesinato del Presidente Castillo Armas, en un siniestro y obscuro complot aún no del todo esclarecido, murió en frente de su casa, no por un atentado de un coche bomba, delante de un Banco, que nunca existió, como la hace morir, Vargas Llosa en su polémica novela -, cuestión que habla de la cercanía de los dos e incluso, son ellos dos los que viajan constante al interior del país, visitando y coordinando, con los comandos militares, un posición común y una eventual disolución de la Pentarquía, como ocurriera posteriormente y Castillo Armas asumiera la Jefatura del Estado y luego la Presidencia, después de un plebiscito, que ganara con una mayoría abrumadora. Este tránsito de un Triunvirato a una Pentarquía y su disolución, vía renuncia de sus miembros, en favor de una Jefatura y ulterior Presidencia, duró unos 52 días de una enorme inestabilidad, que lentamente se fue superando, un día 1 de septiembre el proceso había concluido. Lo que vendría después estremece todavía a los guatemaltecos, afortunadamente los jóvenes, que no vivieron esos acontecimientos guardan una distancia y calma, frente a uno de los momentos más obscuros de la historia política, de Guatemala, la experiencia del llamado magnicidio, marcó a muchas generaciones de guatemaltecos, por diversas razones y no solamente políticas o ideológicas. Carlos Castillo Armas, el Presidente de la República, fue asesinado en la Casa Presidencial. Su esposa y un vestido lleno de sangre fueron testigo mudos de ese dramático episodio.

Después del asesinato – el denominado Magnicidio – el mecanismo de sucesión constitucional fue activado, a pesar de los intentos de establecer una nueva Junta, el Ministro de Defensa Juan Francisco Oliva, intentó en varias oportunidades asumir bajo la figura de un nuevo Triunvirato; sin embargo, prevaleció la voluntad férrea de varios civiles y notables juristas que eran parte del gobierno, como Ministros y otros altos cargos, Ardón Quiñónez cita en su obra la intervención crucial y decisiva, del entonces Canciller de la República, el recordado jurista e intelectual guatemalteco, Jorge Skinner-Klee, quien espetó duramente a los militares, así como a los demás miembros del gobierno presentes, durante una reunión, para instalar una nueva Junta, en las propias palabras del autor y citando una conversación privada con el ex Presidente y uno de los más brillantes juristas y políticos, de la Guatemala democrática, Alejandro Maldonado Aguirre y recordando la obra de Mario Efraín Nájera Farfán, casi al final de una aciaga reunión, en la madrugada, Skinner-Klee les dijera frontalmente a los militares intentando constituir un Triunvirato, “…si ustedes salen anunciando la integración de esta junta, sepan que se estarán poniendo ante la opinión pública un cartel en el pecho que dice Yo mate a Castillo Armas…” (Op. cit. pág. 145), el asunto quedó superado y la tentación por un nuevo Triunvirato se desvaneció. El mecanismo constitucional fue plenamente ejecutado, a pesar de la reserva, duda y profundo temor, del Primer Designado, quien casi se puede decir fue conducido, de su residencia al Palacio Nacional, para asumir la Presidencia, es así que el licenciado Luis Arturo González López asumiría la Presidencia entre el 27 de junio al 24 de octubre del 1957. Después de una elección sumamente enredada, entre el licenciado Miguel Ortiz Passarelli quien a la sazón era el Presidente del Organismo Judicial y el General Miguel Ydigoras Fuentes, resultando en una primera elección sumamente incidentada la cual tuvo que ser anulada y efectuar una nueva elección, en la cual el General Ydigoras Fuentes resultara electo y ganador de los comicios, asumiría la Presidencia, en un 2 de Marzo del 1958 y fuera derrocado por un golpe de estado directo, encabezado por el Coronel Enrique Peralta Azurdia, un 30 de Marzo de 1963, quien convocaría una Asamblea Constituyente, para redactar una nueva constitución y posteriormente convocar a una nueva elección, que ganaría el licenciado Julio César Méndez Montenegro, otro eminente jurista, quien asumiría la Presidencia, en una elección abierta y libre, en julio del 1966. Es oportuno mencionar aunque sea brevemente, que un último intento, que involucró a otro grupo de militares, durante el caótico momento de las elección del 1957, generó la tentación, de sucumbir nuevamente a la fórmula, de un Triunvirato, nuevamente encabezado por Oliva y que sería acompañado por dos militares más, empero, nuevamente se respetó el mecanismo constitucional y el Segundo Designado, el Coronel Guillermo Flores Avendaño concluyó la transición y posterior entrega del gobierno al General Ydigoras Fuentes.

La última Junta que conoció el país es probablemente la más reconocida, de todas las que se integraran, se trata de la resultante del movimiento, que depusiera al Presidente Romeo Lucas García – un general sumamente impopular e incluso, al frente de un gobierno enormemente controversial y cuestionadísimo – pues bien, el 23 de Marzo luego de un movimiento militar, el General Efraín Ríos Montt encabezó un Triunvirato, que duraría 68 días hasta que fuera disuelto y Ríos Montt asumiera funciones de Jefe de Estado, lo acompañaron durante la vigencia del Triunvirato, el General Horacio Maldonado Schaad y el Coronel Luis Gordillo, quienes fueran desplazados por Ríos Montt, hasta su derrocamiento por un nuevo golpe militar y el General Oscar Mejía Víctores después de asumir el gobierno, convocara a una nueva Asamblea Constituyente – la cual redactara y aprobara la Constitución actual y vigente – y convocará a elección democráticas, las cuales resultaran en el presente proceso democrático, que desde el 1986 ha visto continuar un transformador proceso democrático y una profunda transformación del país. La parte y descripción del proceso de consolidación del último Triunvirato y el movimiento, que derrocara a Lucas García, están brillantemente descritos y narrados, por Roberto Ardón, en la obra comentada, que recomendamos su estudio y lectura ya que las generaciones actuales son tocadas muy de cerca, por estos acontecimientos, que cambiaron dramáticamente la historia política de Guatemala. Nada puede substituir su lectura cuidadosa y meticuloso cuidado al presentar la sucesión, de los hechos y los resultados finales, de lo que reconocemos, como el último de los Triunviratos de la turbulenta historia política guatemalteca.

Roberto Ardón Quiñónez nos ha dejado una estupenda obra, para análisis y reflexión, de una figura sumamente controversial, se trata de un texto, de una gran seriedad y sobre todo, historigráficamente muy bien documentado. La historia vista desde el análisis crítico y no solamente como mera res gestae, sino bajo una mirada analítica y valorativa, como es el caso presente, resulta esencial, para la comprensión, no sólo de nuestra propia historicidad, en tanto que existencia, sino más aún, como nación y pueblo, es decir bajo esos procesos transformativos, que la política y la acción humana, sobre todo, desencadenan y precipitan. Es por eso, que al pensar en los Triunviratos y Juntas, nuestra historia se muestra poblada, por esos vientos negros y fuertes, de los que nos han hablado tantas veces, los cuales han soplado, con una contundencia abrumadora e incluso, en momentos, devastadora y destructiva. Hemos destacado como hilo conductor, la interminable y constante lucha, por encontrar a los juristas, jurisconsultos y “sus cajas de herramientas”, para emplear la expresión misma del autor, que en determinados momentos de nuestra historia, tuvieron el coraje y la valentía, de enfrentar a las tendencias autoritarias – y tal vez, mejor dicho, ambiciones desproporcionadas y personales, en casos, siniestras y sórdidas -, siempre amenazantes y acechando la oportunidad, de saltar y hacerse con el poder. La lucha por el límite del poder es esa constante, que el constitucionalismo republicano siempre debe sostener. Las tentaciones están siempre de por medio y por eso las amenazas, de los vientos negros y fuertes no pueden ignorarse.

ON TRUTH AND LIGHT. MUNDUS EST FABULA.

Truth lies at the bottom of the well by Frances Macdonald MacNair, circa 1912-1915.

Roberto Palomo-Silva

The search for truth is one of Philosophy’s most important tasks. On this never-ending quest, both disciplines, Philosophy and Theology, where intertwined in pursuing the meaning of truth. For centuries the idea of truth as adaequatio intellectus ad rem or veritas is adaequatio intellectus et rei, using Aquinas famous formula, headed and grounded Methaphyscs, Ontology and Theory of Knowledge. But the idea that Truth is such as far an empirical reference can be established with an object and a link or concordatio between language, concepts or principals – in the form of laws – and the external world is undoubtably proven via demonstration, either/or logical, analytical or even factual, Truth cannot be attested. Demonstration, factual checking falls into the realm of empirical science. This is generally speaking, one prevalent view and defended and shared by a large, maybe the largest segment, of the world of the analytical tradition and to some extent, that of pure science. Nonetheless there is another tradition. A very ancient one that sees Truth as a process of concealment and unconcealment, the coming into light of Truth is the emergence of what remains concealed. Truth is not evident it lays surrounded by enemies. It struggles against the covering and constant unmasking of its Being. In the ancient world Truth, Good and Beauty were taught together and as being ontologically one. Systems of knowledge were built and constructed on the idea of the essential unity of the three. Even more, the Supreme Being was once conceived to be the one where they all rested as one in its deepness. From the classical world comes this reference to Truth, on one of Aesops’s fables, this one is called “Truth in the Wilderness”, where we find an encounter that a journeyman has with Truth, and while the traveler asks why she dwells in the wilderness and not on an important city, the reply is remarkable: because nowadays lies inhabit almost all of humanity as opposed to yesteryears when “among old people few lies could be found”.

Ετεή δε ουδέν ίδμεν. Εν βυθώ γαρ η αλήθεια. This the famous quotation from Democritus, or at least attributed to him by Diogenes Laertius, render as the version “…for truth is in a well.” (Hicks, 1925). But the idea or tendency of translating aletheia as Truth is and has been contested and put on doubt, αλήθεια is a very peculiar greek word, the alpha at the beginning carries a negative connotation and from there we go to the notion of Lethe, Λήθη, which we all know is one the five rivers of the Underworld, the ones that drank from his waters, will forget all previous knowledge and experiences. It also carries the meaning of concealment and forgetfulness. Forgetting that which is most fundamental, what is forgotten becomes hidden not simply disappear. And Truth lies at the bottom of a well. It comes out from the depth of the well. There is a long road to the idea of the Nude Veritas but emerges from the original experience of truth as being absent, secluded or even precluded in the deepness of concealment and forgetfulness. Now the idea of knowledge as remembrance becomes even clearer. What we see isn’t only false but set upon us with the clear intent of deceiving. Deliberately creating the conditions that Truth won’t emerge from the well. The notion of a Naked Truth was very carefully crafted, discused and brought before the Light, in many ways and forms and impregnated all the humanistic disciplines, the arts and even emerging science, during the times of Italian Humanism. We can find many examples and representations of the Nude Veritas, in fact the same idea is pregnant to this period of history where the demand for Truth as pure as only she can be, becomes a general trend in many disciplines and no exceptions made, the arts take central stage on this most dear demand.

There is a long and illustrious series of extraordinary works of art that have depicted the Naked Truth during centuries. It would be almost impossible to quote them and even a selection, regardless how small or carefully picked might be, would undoubtedly leave out many or most of them. Let us refer to some of them in order, simply and modestly, to illustrate the arisen subject. Probably one that has become an icon in the post-truth culture, namely La Calunnia by Sandro Botticelli, that is safely guarded at the extraordinary Galleria degli Uffizi on that marvelous Italian city-museum in itself, Firenze, as we said, this outstanding work of art has turn in the nowadays iconic painting of fake news, certainly am not sure wether this is something that such extraordinary work of art deserves but, nonetheless, it is a work of art, a remarkable one most be underlined, dated from the period the Italians named as Quattrocento, history has it that the hidden narrative calls on the fact, that Botticelli came to know an antique greek painter, Apelles from 4 BC, found the description on a book by Lucian of Samostata, where the story is told, the book’s name is De Pictura di Leon Battista Alberti, where the Apelles painting is described and allegedly served as inspiration for the Italian master.

In the painting a story is being told, for our purpose what matters is that here we find a clear depiction of Nuda Veritas, alone by itself, standing on a semi distancing pose from the rest of the main characters of the story, they all seem to be quarreling about a young man, who is been dragged from the hair to face King Midas. Other characters on the painting namely, are Ignorance, Suspicion, Envy or Rancor, Slander or Calumny, Conspiracy and Fraud. The character dressed in black, Repetence stares at Truth with a certain shyness or even guilt. While Calumny dressed with great elegance, drags from the hair the young man in the opposite direction where Truth is standing. The imaging is so powerful that few words are needed to address the emergence of Truth form concealment and the dangers or enormous threats surrounding its coming into the Light. The experience of the unconcealment and concealment of Truth is present on this unique work of art. Truth speaks out and loudly about the threats she faces constantly and her power to conquer and to defeat lies and slander.

French artists from the late 19th Century to the beginning of the 20st Century left an interesting series of paintings – not only in the great French tradition but also in some other European countries as well – retelling the story of Nuda Veritas and the well. Sometimes is coming out of the well and others is laying at the bottom, awaiting, gazing, observing, watching, guarding even and protecting itself from slander and lies, falsehood and envy, like the rococo painter Lemoyne (1737) presented Truth being saved by Time. Gerome (1986) depicted Truth “shaming mankind” showing herself in its total nudity meaning in the full light of its own true. Debat-Ponsan (1858) gave us Truth fighting to come out of the well, Nec Mergitur, half dressed and struggling with two males dressed figures, one waring a mask and the other with a hat, in an effort to hold her down, on the process they seem to be tearing away the robe that barely covers her. “Truth still awaits to be seen.”, is the final line of the famous Amir Fable, that tells us about the encounter of Truth and Lie and how they exchange dresses Lie tricks Truth in exchanging clothes and since then Lie wears Truth’s clothes and has been walking rampantly among mankind while Truth “awaits to be seen”. Come out of concealment.

The concealment/unconcealment of Truth happens in the Earth and in the World. Mankind has been fighting this never-ending showing and disappearing of Truth without stop. In todays world it has taken other forms and can be typically illustrated in the different alternatives that facts and politics are presented or given on a constant everydayness that takes all sorts of shapes and presence. “Democracy dies in darkness” is a very powerful moto that is attached to one of the leading newspapers in the country. News presented as “show”, like a carrousel of smiles. The idea of the old journalists as truth seekers – one of the main character of the recent sitcom, “The Morning Show” remains her co-anchor: ” journalism is about the truth” – has been substituted by modern anchors, millioners work for billionaires news chains. And they bring us their version of Truth every day. Ratings rules this cruel and intense business, in the post-truth reality a reality of business and success. Ratings becomes thus, the new metrics for Truth. A successful anchor is also a businessperson surrounded by entrepreneurs and mega billionaires that from some place in the whole wide world, watch and follow their interest and signal instantly what can be said and how it can be said and of course, what most be suppressed or silenced. And the categories for this new subverted reality, none other than ratings and profits, circulation and advertising or even better, sales, the almighty sales, rulers of profits. But is not that simple. Global business is political at the same time. Cannot be otherwise. The ancient mantra of the universal Truth – one that is always valid in spite off any given circumstances – sedes silently to the new metrics. The global rules, corporate management, as the only model, has defeated the pursuit of Truth a long time ago, like in academia or even in diplomacy as well as other dominions, in the past considered sacred and whose missions were essentially linked to wisdom and peace. Truth is more hidden nowadays and the simple eye is incapable to see trough the enormous complexity that post-modernity has left us. Two illustrate this summary presented ideas, let us address two recent shows running or not, on the streaming alternative of the visual and optical presentations by two very intriguing and even opposing options. “The Morning Show”, which is about to complete its first season and Press a British – and we are very thankful to the British shows or sitcoms as well as their extraordinary actores – a very welcome option. They both deal with similar elements and objects. But their complexities vary. Nonetheless Truth is the matter in both cases. Journalism and Truth. There was a time when they were synonymous. Not any more.

While this currently open process unfolds and spreads in its complexities and many manifolds, the educated and observant seeker, remains truthful to the old ways. But can tradition overcame such colosal obstacles. Can the culture of image continuo to sujogate reality and present it as a new recipe ready made an easily absorbable, consumed even without the slightes hesitation. The more we move away from the carefully crafted and sturdy built Weltanschaung that stablished the pursue of Truth as being linked with Wisdom, Good and Beauty, we’ll be left with shambles and confusion inherited by the prevalent and dominant “theory of chaos” that rooms tyrannically in our current pseudo-realities. The ability to differentiate between Truth and Lie turned so blurry and the borders and limits of a hidden reality are so overwhelming, that even the mere skill to raise the question for Truth is almost immediately cast away as useless and insubstantial. Bears no relevance. That is why forgetfulness must be overcome and the search for aletheia carries also this pregnant meaning, remembrance, the restoration for the question of Truth implies the recovery of memory or to use the Ancient Greek, Attic to be precise, word: ἀνάμνησις anamnesis, reminiscence or deliberate recollection. Our indispensable task and mission, is none other that the recollection and bringing into the light, that which is the worthiest of all our goals, namely the remembrance of Truth and bringing out of the deep of the well, that which lays dormant, forgotten, and we can only achieve this by not forgetting and remembering that which is the ground of all that is, Truth.

LA RECIEDUMBRE DE LOS TIEMPOS: VARGAS LLOSA O LA AUTONOMIA DE LA OBRA DE ARTE.

Roberto Palomo-Silva

La lectura de la recientemente, muy recientemente, publicada obra de Mario Vargas Llosa, el último Premio Nobel de Literatura latinoamericano – en esta materia la Academia ha hecho unas escogencias un tanto polémicas, dejando ignorados a muchos extraordinarios talentos, no solamente latinoamericanos, sino también de otras regiones del mundo, personalmente, Amos Oz es y será un gran ausente siempre, al igual que Carlos Fuentes, cuya obra es de una extraordinaria calidad y profundidad, pocas veces presentes, aunque es abundantemente claro la cantidad y nivel de la literatura mundial, es riquísima y al tratarse de un premio global, resulta hoy día casi imposible, alcanzar a tanto talento, algunos incluso casi desconocidos -, decíamos pues, Alfaguara, acaba de lanzar la novela, en el corriente mes, Octubre, del presente año, Tiempos Recios. Como casi todos los jóvenes, en la América Latina, en mi generación, tan cercana y próxima al boom latinoamericano, crecimos leyendo esas obras iniciales de Vargas Llosa, que encontrábamos fascinantes, quién no caminó las sendas, de Pantaleón o se admiró con la historia de la Tía Julia, por no mencionar las Conversaciones y la Casa Verde y el que polemizara intensamente con García Márquez. Ese es el Vargas Llosa que conocía cuando una noche llegaba a Lima, había sido trasladado de Berna, para volver a servir como Embajador de mi país, en una ciudad, que me ha sido siempre sumamente entrañable, la habíamos visitado en más de una ocasión, mientras servíamos en La Paz – tuve el honor de servir como Embajador en nueve países, de los cuales guardo extraordinarios recuerdos, más de una vez he ponderado escribir unas Memorias de todos esos años y lo que nos tocara vivir, sin embargo, la diplomacia, en particular la nuestra, es un tremendo antídoto, contra las formas de egocentrismo, narcisismo y otras maneras de autovaloración exaltadas, puesto que suelen impactar profundamente, en la lectura del ser-sí-mismo y de nuestra particular situación, en el mundo, dicho eso, las dudas son demasiadas sobre la importancia de todos esos años, que al final dejan una profunda lección de humildad y conocimientos, con unos dolores y decepciones, nada dignos de recordarse -, volviendo al tema, esa noche de mi arribo a Lima, coincidía en la televisión peruana – eran los tiempos del Primer Gobierno de Allan García y la ciudad pasaba por limitaciones realmente importantes -, recuerdo me alojé en el Hotel César en Miraflores, la residencia no estaba en condiciones de ser habitada y mi familia esperaba, las mejoras adecuadas, para llegar a Lima; pues bien, el debate entre Vargas Llosa y Alberto Fujimori de cara a las elecciones presidenciales, era ya la segunda vuelta, Vargas Llosa había ganado la primera, sin tener una gran mayoría, tenía lugar aquella noche, por supuesto me senté frente a la televisión a seguirlo. Era la primera vez, que veía debatir y hablar en público al gran escritor, quien debatía, con un profesor de matemáticas, Ingeniero de profesión, japonés de origen, quien para mi mayor asombro e incredulidad lograba mantenerse a la altura del debate – cosa casi impensable – e incluso las encuestas posteriores lo daban por ganador, como efectivamente lo fue después. Llamar constantemente a Vargas Llosa, “Doctor Vargas”, se quedó grabado en mi memoria, me daba cuenta, que la posición de Vargas Llosa era precaria y su argumentación así como arrogancia y desprecio evidente, del desconocido profesor de matemáticas, no iban a penetrar en el votante peruano, la retórica liberal o libertaria no eran suficientes, la defensa del libre mercado y el free choice, poco hicieron, para contrarrestar la mentalidad y visión pragmática y ejecutiva, de Fujimori, quien se mostró incluso como un profundo conocedor de su país – debate aparte es si Fujimori era o no peruano de origen o la posterior valoración de su larga gestión, plagada de corrupción y escándalos, aunque llena de éxitos en materias concretas, logró terminar con el caos financiero que el gobierno del APRA dejó al Perú y logró reinsertar al país en el sistema financiero internacional, en su primer gobierno lo que vino después y su lucha contra Sendero Luminoso y la captura y prisión del Presidente Gonzalo o sea Abimael Guzmán es otro tema y escapa totalmente este breve comentario -, al final de esa elección Vargas Llosa, por todos conocido, se marchó del Perú e incluso optó públicamente por la nacionalidad española, país donde reside actualmente. Y allí empezó una muy larga y fructífera etapa de la creación literaria además de incursionar, en otras actividades cercanas, como el periodismo y la crónica, la buena crónica, no la de los escándalos y la publicidad negativa, incluso se asomó, creo brevemente, en análisis del balompié, para usar el término correcto, en nuestro maravilloso idioma.

No vamos a reproducir la trama de la obra, aparentemente el centro de la misma, lo sería el asesinato de Carlos Castillo Armas y una supuesta intriga orquestada, desde Ciudad Trujillo, en aquella época así se llamaba Santo Domingo, la capital de la República Dominicana, bajo complicidad de un oficial del entorno, del Presidente Castillo Armas, el Teniente Coronel Enrique Trinidad Oliva, hermano del entonces Coronel y Ministro de la Defensa, Juan Francisco Oliva – cuyo cumpleaños se celebraría esa misma noche o sea la noche del crimen -, quien no está claro del todo fuera parte de los conjurados, aunque otras versiones sí lo implican, no así Vargas Llosa y su narrativa fantasiosa, acompañados por supuestos “sicarios” dirían hoy en día, bajo el control del Dictador Dominicano, Rafael Leonidas Trujillo, quien al sentirse ofendido y traicionado, por Castillo Armas, al no cumplir con una supuesta oferta, de invitarlo oficialmente a Guatemala, recibirlo con los máximos honores e imponerle la Orden del Quetzal. Los sicarios dominicanos, en plena coordinación con Oliva, burlan toda la seguridad de la Casa Presidencial y logran introducirse, por la noche y asesinar al Presidente, quien caminaba en esos momentos, hacia una cena o acto oficial, próximo a celebrarse. Tanto los hechores extranjeros y el único complotado guatemalteco, actuaron, con una cierta bendición de la CIA y un supuesto agente a quien Vargas Llosa llama a lo largo del libro, “Mike o el hombre que no se llamaba Mike”. Alrededor de esta terrible historia, giran una serie de personajes, históricos, reales, que son mencionados con sus auténticos nombres, así como el de los hechores del magnicidio. Contrario a lo que Vargas Llosa afirma, en realidad solamente Castillo Armas es el único Presidente asesinado en Guatemala a lo largo del siglo pasado, así como esa leyenda negra, incansablemente repetida, sobre el Apocalipsis de la supuesta “primavera democrática” guatemalteca. Jacobo Árbenz mismo se hizo elegir Presidente, sobre un crimen, nunca del todo aclarado, de su rival – quien gozaba de una enorme popularidad indudablemente, lo cual siempre planteó dudas, si Arbenz ganaría unas elecciones, en las que tuviera que competir, con Francisco Javier Arana, asesinado de manera muy misteriosa – o sea ese hecho, el cual algunas han tratado de ocultar, desvirtuar e incluso atribuirlo a supuestos complotados, sobre el cual existen serias evidencias, que plantean al menos una enorme duda, tampoco ha sido del todo aclarado y permanecerá siempre, como una enorme sombra, sobre toda esta terrible historia. Sin embargo, la protagonista de la novela, es Marita, a quien extrañamente apoda Miss Guatemala, una mujer cuyo verdadero nombre es Gloria Bolaños, por razones no tan evidentes – nada es evidente en esta narración -, es una o tal vez la única de las personas, que evita llamar por su verdadero nombre. Una de las cosas más asombrosas, es una especie de addendum o “anexo”, el cual lo titula simplemente, “Después”, en el que recoge una supuesta entrevista con Marta Borrero Parra, en la ciudad de Washington, a cuya vivienda acude acompañado de Tony Raful, a quien le dedica, entre otros el libro, autor este de un libro publicado hace poco, bajo el título “La Rapsodia del Crimen” (Grijalbo, 1917), quien relata esta misma historia, que Vargas Llosa modifica o agrega esencialmente, muy poco; pues bien, según el propio Tony Raful, Gloria Bolaños vive en New York, tal vez asustado o cauteloso, Vargas Llosa a quien en esa supuesta entrevista, amenaza e incluso saca de su casa, Marta Borrero Parra/Gloria Bolaños, quien extrañamente le dice, no se moleste en enviarme una copia del libro, porque no lo voy a leer, no obstante, mis abogados si lo harán (pág. 348). Y más aún, si nos fijamos en el siguiente párrafo, en la página 336 del libro, donde literalmente dice lo siguiente: “Llevo dos años imaginando a esta mujer, inventándola, atribuyéndole toda clase de aventuras, desfigurándola para que nadie – ni ella misma – se reconozca en la historia que fantaseo.”. Y aquí es donde nos centramos en la cuestión fundamental.

En diversas ocasiones, al referirse a su nueva obra, Vargas Llosa ha enfatizado, se trata de una novela de ficción, no de una novela histórica y los hechos no son narrados, contados, como los de un contador, de una manera estrictamente apegada a la forma real como los sucesos novelados, verdaderamente ocurrieran. A lo largo y ancho del texto – para nosotros lo interesante es el texto, el cual emerge y se separa de su creador o autor, para constituirse en obra literaria o en otra cosa – Vargas Llosa narra con la irresponsabilidad, de quien se siente afuera de ese submundo infernal; empero, su trabajo de investigación previa y la manera como “cuenta” los acontecimientos – que para los guatemaltecos tienen una enorme importancia – lo hacen alejarse muchísimo de la verdad histórica y más aún, ofrece una caracterización de una país, en momentos pareciera también de toda una gran región de la América Latina, aquella que Pablo Neruda llamaba “la cintura de América”, en el Canto General. Dada mi formación particular, cuando pienso en el arte y las obras artística, como la gran literatura, evito siempre no ignorar, su relación con la verdad. La esencia del arte surge desde la manifestación o del desocultarse de la verdad, que éste trae a la tierra y al mundo. La obra de arte instala una tierra y habita un mundo. Y en este caso hay una muy deliberada construcción de unos personajes siniestros y sombríos, una historia diabólica e infernal, surgida en los laberintos nocturnos del poder y del misterio de una naturaleza humana deformada y torcida. Incluso la cita de Churchill en inglés y sin traducir, que se lee al inicio del libro, no está puesta allí por casualidad. Al referirse a “…this bloody place Guatemala..”, haber elegido esa expresión típicamente inglesa, coloquialmente inglesa, nos da un marco referencial, en el que casi como el Dante: el narrador y ahora su lector, están por entrar en los círculos del infierno y la lectura de esta obra, para mi fue eso, como un descenso a lo más infernal y obscuro de lo humano. Para cualquier guatemalteco, sea de la orientación o tendencia política, que sea, partidario de uno u otro bando, es un auténtico tránsito, en un delirio y alucinación, casi inexplicables.

La muy curiosa estructura dialéctica de la novela, es sumamente interesante. No cabe duda, que el pensamiento dialéctico aún prevalece y Vargas Llosa no lo ha abandonado del todo. La apertura o inicio de la novela, es tan asombrosa como el arriba mencionado, anexo o pseudo agregado. La entrevista con la protagonista imaginario-desrealizada, para recordar un tanto, el lenguaje sartriano, de esa extraordinaria obra final incompleta, sobre Flaubert, que bien vendría a cuenta, L’Idiot de la famille. Los pares de oposición, a la manera estructural, se repiten en la construcción y arquitectura, internas y externas de la obra, Jacobo Árbenz y Carlos Castillo Armas, Sam Zemurray – un judío moldavo, emigrante y exitoso empresario, Edward L. Bernays, un judío vienés, emigrante también; por cierto el fundador del prestigioso Zamorano, hoy día una Universidad Agrícola, en 1941 fue Zemurray, con el invaluable apoyo del Doctor Wilson Popenoe, – cuyo trabajo y dedicación son ampliamente recordados y muy valorados, en toda la región – Zemurray incluso Presidió la United Fruit Company. Las oposiciones o relaciones de oposición dialécticas son muchas, en muchos momentos, parecieran implicar incluso cuestiones, de supuestas superioridades e incluso estéticas, esto merecería análisis posteriores y más profundos, nótese las constantes referencias “al hombre más feo del mundo”, casi implicando una relación entre el horror, la fealdad y el mal. Todo esto precipitará una narración lenta y cargada de opiniones expresadas a través de los personajes construidos, bajo ciertos prejuicios o ideas preestablecidas, alrededor de estos trágicos hechos. Las confusiones, incluso anacronismos son muy notorios, escogemos algunos al azar, para conformar un argumento, sobre lo que pueden ser no solamente los excesos, en la creación, sino tal vez, más preocupante, el abandono de la verdad. A lo largo de la página número 25, después de reconstruir una reunión imaginaria del Directorio, de la United Fruit Company, hace decir a Bernays, en oposición al más rudo y directo, Zemurray – Schmuel Zamurri era su nombre original, conocido como el Bananaman -, que implementaría una narrativa mediante la cual, influenciaría la opinión americana y crearían, las condiciones, para justificar una estrategia dura y agresiva, frente a un comunismo en expansión, allí lo hace afirmar lo siguiente: “Mediante la prensa, la radio y la televisión, la fuente principal que informa y orienta a los ciudadanos tanto en un país libre como en un país esclavo.” (Pág. 25). La televisión, realmente, programas de penetración propagandista al estilo nazi, promovidos por un judío americano, es muy dudoso, de cualquier manera la televisión se introdujo en Guatemala a finales de los años cincuenta y principios de los sesentas. No sólo parece anacrónico, sino poco real. A Bernays se le pueden atribuir muchas cosas – la invención de Madison Avenue, si se quiere exagerar – pero es muy cuestionable esta línea de pensamiento. Los pares de oposición se ven allí plenamente configurados. Las confusiones históricas también se suceden, fincas de café en Chichicastenango y, algo particularmente curioso, además de describir y construir una larga y extensa galería, de personajes degenerados e infrahumanos, los hace tener unas costumbres particularmente desagradables, si quiere practicar el neorrealismo, pues es una elección de su condición de creador literario; pero, hacer beber Ron Zacapa en los años cincuenta, a esta galería de monstruos, es realmente una total barbaridad, el Ron Zacapa surgió y se estableció en Guatemala – ahora una de las marcas más prestigiosas del mundo y uno de los mejores, sino el mejor, rones del mundo y con énfasis, creado y producido en Guatemala – al menos cuarenta años después, de todos estos hechos. Y así se siguen una serie de libertades creadoras, muy separadas de los hechos históricos como tales, prevaleciendo anacronismos y confusiones, en su narración y recuentos de la historia misma de Guatemala. Particularmente confusa es la referencia a la Embajada americana ubicada, en la zona 14 de la ciudad, además de describirla, como la más lujosa y afluente, lo cual es totalmente anacrónico, puesto en los años cincuenta no se había desarrollado aún dicha área de la ciudad y todos los guatemaltecos saben, en qué parte de la ciudad se encuentra la residencia de la Embajada estadounidense y no es donde la fantasía de Vargas Llosa la instala.

Hay un hecho, en particular que me interesa personalmente rescatar, los dos episodios centrales, son la ejecución del crimen y la caída-renuncia de Árbenz. No me ocuparé de la cuestión de la gesta liberacionista, francamente mucho se ha escrito sobre esto y aún hay guatemaltecos vivos, que pueden y seguramente lo van a hacer, referirse con precisión histórica a la verdad, cómo se sucedieron los distintos momentos, que atravesó este complejo proceso. En ese mundo de dictadores “tropicales”, que Vargas Llosa ha elaborado, no es el único se haya ocupado, en hablar y narrar estos horrores, que nuestros pueblos han vivido, me interesa destacar una cosa, para mi de relevancia fundamental y pocas veces referida, de esta terrible tragedia. Castillo Armas no hizo la liberación solo y tampoco la CIA y Peurifoy, ahora bien, la influencia y presencia norteamericana ha sido y continuará siendo enorme y es difícil pensarla de otra manera, lo curioso es el giro que está tomando actualmente. Hubo una muy extensa participación, de personas, no solamente de la élite guatemalteca, sino también de otros estratos sociales, que participaron y sí, también hubo extranjeros. Como en todos los casos. En esto no se puede ni debe ser ingenuos. Castillo Armas no se pensó a sí mismo como otro Ubico o Estrada Cabrera, no se vio nunca como Presidente Vitalicio, esa nunca fue su intención y las personas a su alrededor, tampoco auspiciaron semejante fantasía, es muy importante destacar, que las listas de su gabinete, los miembros de la Asamblea Constituyente, que redactaron y aprobaron la Constitución, de 1956 están llena de los más ilustres y connotados guatemaltecos, muchos de los cuales eran ya personalidades de enorme prestigio, sino lo siguieron siendo a lo largo de sus vidas profesionales, por cierto, se equivoca el autor, al referirse al Ministerio de Justicia, como lo hace, término propio de otros países, en el Perú por ejemplo, en el caso guatemalteco era y es aún, Ministerio de Gobernación, lo ocupaba el Licenciado Don Miguel Ortiz Passarelli, quien incluso años después presidió una de las Cortes Supremas, con una serie de nombre y juristas de un enorme prestigio y respeto. Fue Ortiz Passarelli quien perdió las elecciones, con el General Ydigoras Fuentes, elecciones que se hicieron bajo ese marco normativo, de una Constitución llena de enormes rasgos de modernidad, con algunas cuestiones menos felices, facilitó de cualquier manera la sucesión presidencial, posterior al asesinato del Presidente. Dicha constitución contemplaba la figura de los Designados, normado en los artículos 165-167 de la misma y de esa forma se llevó a cabo la sucesión, no mediante un nuevo golpe, como lo sostiene Vargas Llosa. Castillo Armas no podía reelegirse y no lo buscaba tampoco. El artículo 162 de la referida Constitución, estableció contundentemente la no reelección directa y establecía, una espera de dos períodos presidenciales, para poder buscar una nueva reelección o sea, doce años. Incluso contiene unas cláusulas muy claras, sobre la manera cómo se podrían modificar esos artículos y las limitaciones que existirían. Esto es muy relevante, para entender que la historia de Guatemala es y ha sido una lucha interminable, por construir una República Constitucional de Derecho. Eso y no las dictaduras está en el corazón de los guatemaltecos. Nada más alejado, que los dominios interminables de tiranos y dictadores, esa es y ha sido la lucha real, frustrada, truncada, inconclusa, siempre en marcha, esa y no otra es la vocación de la manera cómo el guatemalteco quiere vivir y organizarse. El autoritarismo es una aspiración de pequeñas minorías.

Para concluir y cerrar este muy limitado comentario, no tanto análisis, bien merecerá ese trabajo posteriormente, quisiéramos mencionar algunos asuntos, que es mejor destacar al final. En este tema, existen claramente dos posiciones confrontadas e irreconciliables. Vargas Llosa ha hecho esa extraña afirmación, sobre el surgimiento del fenómeno castrista y el ascenso y establecimiento del comunismo en Cuba. Incluso afirmar, que sin la Liberación y la “odiosa” intervención estadounidense, vía la CIA y el Departamento de Estado, por razones siniestras y obscuras, proteger a una empresa dedicada al banano y las frutas, cuyo poder mitológico, era capaz de cambiar gobiernos y corromper vidas y personas. La Guerra Fría sucedió y fue crudamente real. Y se libró por todas partes, no solamente en el Occidente, ni en el Oriente comunista, también en la América Latina. Con extraño dejo de piedad, Vargas Llosa busca redimir a Árbenz y lo hace una víctima del enorme poder, de sus opositores. No lo rescata, lo explica o al menos eso nos intenta hacer creer. Al manipular y cambiar los hechos históricos, crea una ficción literaria sumamente desagradable. Trata de hacernos ver el horror de los monstruos, que han gobernado y abusado a todos los países de esta región. No quiere decir – eso seria insostenible, que tales infiernos no existan en otros latitudes y muy cercanas a nosotros -, los demás países están y son o han sido inmunes a estos trágicos destinos. No es ese el principal argumento. Lo que francamente es difícil, muy difícil, de aceptar, es esa pseudo-causalidad, de los hechos alrededor de esta terrible tragedia – el final trágico de la vida de Árbenz ha sido ampliamente documentado y es eso, una horrible tragedia -, en la cual los principales protagonistas sufren destinos enormemente perturbadores. Lo mismo es el final de Castillo Armas, un magnicidio el cual aún hoy en día es casi imposible de comprender cómo pudo pasar y la explicación de los “recios tiempos”, es francamente insuficiente, ficción por decir lo mínimo. El fenómeno de la liberación no es el origen causal del “castrismo”. Fidel Castro surge bajo otras condiciones y en otras realidades, que aunque cercanas, esencialmente distintas. Y allí la mano estadounidense también estuvo presente, como lo continuará estando, constante e ininterrumpidamente.

De una manera muy íntima y personal, casi totalmente privada, quisiera cerrar este comentario a Tiempos Recios, con una nota sumamente emocional, Odilia Palomo Paiz, era hermana de mi padre. Entre los dos existió siempre una relación entrañable y que testimoniamos a lo largo de nuestras vidas y la de ellos, los dos descansan en paz. Tía Lila, para todos nosotros, fue siempre una invaluable y querida presencia, muy cercana siempre. Incluso durante los años, en los cuales ella tuvo una participación política pública, hasta su retiro de todas las actividades políticas, mantuve una estrecha relación, con ella. Largas conversaciones, secretos compartidos, sugerencias, consejos, en fin, me fue lentamente contando una gran cantidad de sucesos y hechos, alrededor de toda esta tragedia, que conservaré y guardaré conmigo siempre. No me interesó y menos ahora, la “civilización del espectáculo”, la cultura del entretimiento, como la llama Vargas Llosa o la época de la imagen, como preferiría denominarla. Mi madre, Julia Silva Beteta, también fue testigo presencial, de mucha o casi toda esta terrible historia. Ella nació en New Orleans, una ciudad muy querida y con la cual mi familia ha mantenido una larga vinculación, mis abuelos maternos, los padres de mi madre, incluso, se casaron en New Orleans. Mi madre llego a Guatemala a casarse con mi padre, muchísimos años después, no era guatemalteca aunque logró vincularse con suma facilidad, mi abuela materna era guatemalteco-mexicana y tenía una familia bastante grande en la Guatemala de ese entonces, eso facilitó mucho la integración de mi madre a un núcleo familiar. Nosotros pertenecemos a una generación que aprendió a amar con respeto. Mi madre tuvo que huir de Guatemala hacia Honduras, teniendo yo apenas cuarenta días de nacido, un bebé de brazos decían en Guatemala antes, logró cruzar la frontera y con extrema cautela y precaución culminó ese azaroso viaje y trayecto, bajos circunstancias sumamente delicadas. El comunismo era real, no era una ficción novelada o inventada, por Peroufoy y otros agentes de la CIA o políticos del Departamento de Estado, para justificar o inventar una agresión. Muchos lo vivieron y lo sufrieron no eran fantasías, había familias divididas por estas causas. Muchas de estas cuestiones, de gran importancia para mi, pude lentamente confrontarlas y enriquecerlas a lo largo de mis muchos años de Servicio Diplomático, Embajador en nueve países distintos, me ayudó muchísimo a poder acumular muchísima información y descartar otra. Mi carrera diplomática ya ha concluido, ahora es el tiempo de las lecturas y la reflexión y, sobre todo, de la escritura. Entre mi familia, se contaba la historia, que al producirse el asesinato de Castillo Armas, dejé de hablar por mucho tiempo, largos silencios, hasta que de pronto, lo volví a hacer. Ahora prefiero guardar silencio y esperar, que Guatemala no tenga más “recios tiempos”, sino tiempos de paz y alegría, tiempos de prosperidad y no de lágrimas.