An Old Path to the Deus Absconditus: the search for the hidden divinity.

Roberto Palomo-Silva

Lucas Cranach, der Ältere: “Allegorie auf Gesetz und Gnäde”, circa 1529. Germanisches National Museum.


The above quoted text of the Isaiah Chapter 45:15 on its “original version”, circa 485 BC, where the expression regarding the Deus Absconditus is employed, and most likely not for the very first time, in the Latin Vulgate, “…vere tu es Deus absconditus Deus Israhel salvator…” that has sadly been translated in so many different ways, however the two dominant versions generally accepted, refer to “the hidden” or “hidest thyself” in the sense of the capacity or faculty of the Divine Presence either to show or manifest Himself or not to do so and therefore to retrieve Himself into his own being. Sacred texts can be deceiving and extremely difficult to read and translations are most of the time inaccurate or the chosen words cannot reproduce the original meanings and experiences of the language as such and when it comes to certain readings or interpretations, better said certain given hermeneutics, that will eventually ground dogma or fundamental belief, failure inevitably takes place, let us not forget that wars were waged in the name of words and of course, religious beliefs and continuo to germinate never ending disputes and unsolvable controversies, some wars of today are still being fought on the grounds of religious ideas and so called, divine mandates or heavenly orders, to annihilate or even exterminate others, in the name of very obscure commands from a raging divinity that demands extinction of the others, that dare to pray to another divinity. So obscure and dark.

Martin Luther introduced, from the famous Isaiah’s quotation, regarding a G’d that is hidden or if the third person is chosen, a theological dictum, draws a distinction between a G’d that chooses not to manifest, which is very difficult to defend or to sustain, and the same G’d that reveals Himself trough his Son, Christ, Jesus and trough His manifestation or self-revelation shines in his light, using the Reformers language which in reality stems from the Greek Fathers and the combination of an old tradition, Neoplatonism, the Stoa, Plotinus and other greek thinkers that constituted an important and core tradition of early Christianity influencing greatly on the ancient Patristic thinking and nascent Tradition. Luther knew this world very well and has been known since the beginning of the Reform Movement, Luther wasn’t and expert on ancient languages, ancient Hebrew, Aramaic nonetheless bases most of his translations on the Vulgate and was helped by Erasmus and Melanchthon amongst others, that were indeed great scholars and well versed on ancient languages, however since the work was so demanding it required a long time and endless consultations to be completed. Morphosyntactically ancient or paleo Hebrew had no punctuation marks so miss-translations and errors were very common and still are, The Talmud – that extraordinary work of collective jewish wisdom – gives us a very lengthy and fruitful array of different examples of all sort of disputes, many never resolved, others illustrate the intricate hermeneutical tools employed by the Ancient Rabbis to interpret a text and come up with an answer or even established or create Rabbinical Law, regulations or norms and rules on a distinctive matter. We can find throughout the different Tractates, disputes on the correct interpretation of a word, even on its accurate and precise writing, the finding of the common root of a word that might even carry different meanings in spite off being the same one. In our present case, the key word is an Ancient Greek verb, namely, ᾔδειμεν , if we could dare to read the original meaning of the verb that speaks or names the retrieval of the Divine Presence into His Owness we are in the face of a very profound mystery – not an appropriate term to refer or designate an actual withdrawal of G’d – that tells us that sometimes for unknown causes the Divine Presence simply isn’t anymore present in the world.

According to the Book of Names (Exodus) the Divine Presence dwelt with the Israelites on its way to the Promise Land (Erestz Israel) and latter on when the Temple was finally constructed, the Divine Presence had an especial place of dwelling in the Temple, Holly of Holiest is the name given were the High Priest came into the presence of the dwelling G’d, like in the times of the dessert and the original Tabernacle after he revealed or manifested His Presence to Mosses in Sinai and in the Cloud. When the Temple was destroyed the mystery of the absence or retrieval of the Divine Presence raises the question of the Deus Absconditus. Sometimes the Gods abandon their places of worship or they choose to leave the world when humanity walks a path of self destruction or distances from their Gods. Temples remain empty. Nowadays we can see many empty Churches, Temples, places of worship and after the times of the Death of God were proclaimed – is curious once again how an expression can be so poorly interpreted: Nietzsche’s real meaning of the Death of God is completely the opposite to what has been attributed to his thinking, anew the wrong readings and misinterpretation of a word or in the Nietzsche’s case a phrase – the search for their return or the path to look after the hidden place where the Divine Presence decides to withdraw. During medieval times, Meister Eckart used a wonderful description when referring to the being of the Divinity: “the being that is and dwells on his own light” and probably here we find the source – on a pre-methaphorical language – of the absence of light and the intruding presence of the darkness, when the Gods or the Light of the Divine Presence ceases to be present in the World, stops dwelling in the world, then the darkness takes over and pain and suffering prevail. The absence of light is the presence of suffering. From the Deus Absconditus to the Deus Incognito we travel into different paths. From the so-called Self-Concealing G’d to the Self-Unconcealing G’d to the Unknown divinity that chooses to retrieve into his own absence two opposite conceptions emerge and this is crucial because it deals with the all to well established tradition that the Divinity – however the thinking or representation we choose to follow – is a living G’d that dwells with Humanity in this world. Somehow. The ancient Israelites walked the dessert and trough the dessert accompanied by the Divine Presence, either protecting them and even more, forgiving them for their wrong actions – trying to avoid the language of guilt, transgression or even sins, deliberately – and same can be affirmed from Christianity regardless of their own divisions, trough Jesus comes salvation and the rituality and liturgical elements both explicitly called for the presence of the living Christ celebrated in the eucaristhy no matter what pattern you follow: the blood of the Christ redeems and saves and is present permanently in the people or assembly, and specially in the hearts of the persons-believers, singling out an special and unique direct relation to the living G’d, once again regardless of the liturgical conception that were to be accepted or one chooses to celebrate. To some this is nothing other that revelation, the Deus Absconditus chooses to reveal himself to his people and the sinners to save them from darkness and fall, no matter the preference you are into, either by birth or by a personal election, the revelation of the divinity is the centre and core of the unconcealment by which the bond is grounded: the living G’d now addresses the world and the assembly, people, community and the individual can recognise his presence and reply to his voice or his call and like the great catholic theologian, Karl Rahner, used to say, the hearer of the word emerges.

The idea of describing G’d with human qualities or constructing a vision of the divinity to which we will ascribe all the attributes that humanity can possess or even more, achieve. During medieval times, more specifically during the period when scholasticism dominated not only philosophical and theological thinking, grounded on aristotelian metaphysics, the idea of a Supreme Being that is necessarily Good, Beautiful and Truth, can be exclusively predicated of G’d, however this Supreme Being cannot remain hidden in its eternal perfection – even whilst employing this type of language still remains within the limits of human attributes – because an isolated in Himself Perfect Being who maintains a distance from his own creation, generates a serious difficulty addressing the special bond originally established with the product of his enormous task as a Life-Giver. Creation is essentially a given act and what is given as the most perfect gift of all, none other than the gift of life and although Man is also given the ultimate gift is also the receiver of the ultimate grant, the mystery of freedom. Freedom to choose. Libero arbitrio, otherwise human life and his relation to the Divinity is completely senseless even more, human life as such becomes totally absurd if the possibility to choose is taken away form life. Almost all aspects of what some call “human action” are deeply rooted in freedom, man’s central engine and all his most important faculties and creative impulses come and stem from this extraordinary capacity to choose, human creation surges from the unconditional exercise of freedom. Enslaved human beings are dehumanised and their nature is sinked into the darkness and the abyss of the lacking, or the incompleteness that negates the essential drives of humanity and more specifically, separates mankind of his true being, mission and even destiny to use a more metaphorical language and this inevitably leads us to the other crucial problem, that of evil.

The ever-present problem of evil and the terrible injustice reigning worldwide, the atrocities committed constantly against other human beings and even more, against our own natural habitat, our dwelling-in-the-world being, have become more than dramatic. Words won’t supply answers to what we witness regularly and has turned into some sort of new everydayness. Never ending wars fought for the obscurest of reason or causes, madness spreads and dominates on all corners of the world. Darkness seems to be winning the sacred war against the children of the light. Hope recluses and retrieves from the aspirations of our daly activities – and now sinks even deeper while humanity struggles to comprehend and combat the current malady that has brought the world at large, into an abyss of fear and discontent: the fear of eminent death-, we find extenuating to pursue dreams and maintain minimum stability, if those words still have a certain given meaning. A powerful chaos rules and the old sense and sensibility balance withers away into a greater degree of inaccessibility, meaningless pervades the calmness of what once was hopeful and ascertainable. The famous painting by Cranach and the reference and use Luther introduced into art as a means to communicate and convey the message of salvation for humanity, emerging from the cross worlds of the reform movement and latter on the so called contra-reform, established the widespread view of the crucial question individuals face when it comes to understanding and more importantly, living accordingly not only a certain ethos, but a Kerygma that leads directly to the ultimate and most radical of all questions: can I be saved by my own deeds or only the chosen ones are saved by the almighty. This fundamental and core question which lies at the mere core of our sense of meaning and sense, individual lives will have a meaning from a certain commitment to govern everyday actions by abiding by rules, given to mankind, or, on the other alternative, little can be done if we’ll be granted the grace of being saved as a gift, done into humanity by the ruling and decision taken by the Almighty Deus absconditus. Kierkegaard and some other lutheran and protestant theologians, display an incredible attractive conception that was on those days, named the “Scandal”. Kierkegaard specifically signals to the scandalous nature of the “being called to be saved”, come to me, means nothing other than a calling. I shall save you if you answer my call. Come to me because you are invited and here lies the notion of the “scandal”: not only all humanity is invited into salvation and joy but not everybody listens nor replies to the call. How such a profound deafness can be so widely spread and the lack of response points perhaps to the mystery of evil. Silence turns not into this modern notion of going inside our own being and penetrate our most profound sense of truthiness but on the contrary, the lack of answer or proper replies even furthers the nature of the “scandal”. A powerful and deafening silence dominates a very loud and transformed world where madness and the lost of deepness and ability to hear that which is the fundamental calling. This and none other is the experience of the retrieving gods and the empty temples, churches and places of worship. Whilst some considered denying individuals their write to pray publicly – even to children – as a form of respect to otherness and difference in the name of openness and tolerance, waging the weaponising idea that as a respect to the different all forms of praying in public spaces, might hurt all that don’t share the same beliefs and faiths, namely preferences. Total deafness reigns. The allegory and the need to display the contents of a given disputation serves the crucial purpose of the setting up of a very important controversy. The Deus absconditus, the grace and law, the salvation as such, the dwelling divine presence and the fight to stop the gods from fleeing this horrendous conditions that are creeping up incessantly all over the world, calls for a renovation of the old kiergegaardian notion of the scandal. The ancient Israelites quarrel and established a conversation – to recur to a modern expression or the so called metaphorical speech – that keeps itself alive and on going. Praying publicly in the Kottel carries the powerful meaning of the ever present mandates and fullfilment of Torah Law. We pray in the Kottel because we choose to continuo this never ending conversation with the Divine Presence that once dwelt in the Temple. Wars, destruction, persecutions, condemnations, denials and even, state sponsored policies, the Nazis and others even, to annihilate that very strong sense of commitment, failed and were unsuccessful, still nowadays people travel from all corners of the world to seek for that invisible Holiest of Hollies were they say a dwelling G’d once spoke directly to his people and now speaks to all humanity. None other than the oldest “scandal”. We most listen and hear and more importantly, reply and answer.


Roberto Palomo-Silva

En las ultimas semanas, en Guatemala, la controversia por el tema, del Diferendo Histórico – en previos posts, lo he llamado de esta forma y reitero ese uso nuevamente – está adquiriendo característica, de una controversia, incluso es palpable, como una de las leyes, de la Teoría de las Controversias (Dascal), “las controversias crecen y se profundizan”, ésta va tomando forma e intensidad o sea se “profundiza”, ha pasado de ser una forma de debate y discusión, entre columnistas de medios impresos y digitales, a las redes sociales, adquiriendo los elementos típicos y propios, de las discusiones en redes sociales, a saber, intensidad, desorden, altos niveles de emocionalidad, desinformación, confusión deliberada, insultos, ataques maliciosos y otros aspectos ampliamente conocidos, cuando este tipo de polémica es introducida a estos niveles, donde filtros y moderación, son poco exitosos y más aún, es un dominio en el cual la exageración y la confusión imperan. No veo cómo eso se podría evitar, dadas las implicaciones de la disputa, la cual abarca cerca o más de 150 años y si tomamos en cuenta, el periodo histórico, es decir el momento de los Tratados Anglo-Españoles, que es realmente, donde la controversia se origina, tanto formal como substancialmente, pues realmente, desde la Época Colonial, hasta nuestros días, ha estado presente, de una forma u otra y bajo distintas variantes.

De la búsqueda por Títulos Históricos, por parte del Reino Unido y su intensa procura de uno, sobre el Territorio Disputado, recuérdese sencillamente las infructuosas procuras e intentos secretos, tanto de Georges de Villiers, Duke of Buckingahm e incluso Lord Clarendon, también Villiers, por obtener un Titulo por parte del Reino de España, existe documentación, sobre dichas reuniones y altos dignatarios de la Corona Española. No es prudente dado el litigio existente extenderme demasiado sobre esta materia, baste aludir brevemente, que desde estos momentos, las concesiones para explotar madera, hasta la Independencia de las Provincias Unidas de Centro América, con la Confederación, como estado sucesor y emergente, de la Capitanía General del Reino de Guatemala, del proceso de Independencia, los territorios tal y como eran y estaban establecidos, pasaron a ser parte territorial integrante de la Confederación, acá incluso emergería la invocación a una de las mas conocidas formas y contribuciones del pensamiento jurídico luso-latinoamericano al Derecho Internacional General, me refiero a la doctrina del uti possidetis iuris, la cual se encuentra contenida, en el Derecho Romano, su desarrollo y ampliación, es una de tantas contribuciones al Derecho Internacional General, Público y Privado, que América Latina ha configurado. Como sostenía arriba, no voy a revelar detalles, que podrían afectar el Caso y además, mi rol y participación, en el mismo es completamente inexistente, al terminar la negociación del Acuerdo Especial, me traslade a Países Bajos, donde después de cuatro años como Embajador y seguir acuciosa y detenidamente los procesos incoados, ante la Corte, a lo cual dediqué la mayor parte de mi trabajo diplomático y profesional; a lo largo del proceso de la Consulta Popular, participé en algunas discusiones, sobre la naturaleza del Acuerdo y los caminos venideros, en mi condición de Embajador en Situación de Disponibilidad, hasta la fecha, hice algunas contribuciones adicionales, estudios y propuestas, para enriquecer las posibilidades de llegar a establecer los grandes pilares de la Primera Memoria e incluso a un ex Canciller de la República, le entregué un extenso estudio, sobre la eventual Arquitectura del Caso, con una propuesta de configuración, de la Memoria o si se prefiere, de los grandes temas y principios, que ésta debería de contener, en uno de mis viajes a Guatemala me reuní con la extinta Comisión de Belice, COMBEL, unos días antes que fuera suprimida o cerrada, decisión la cual siempre cuestioné abiertamente. No es pues mi papel referirme in extenso al tema o a los detalles de la elaboración de la misma, entiendo existe un excelente equipo internacional de abogados, de un enorme prestigio y sumamente calificados, conocedores de todas las ramas del Derecho Internacional General Consensuado, podrán y deberán elaborar un documento y anexos, con la mayor corrección y propiedad, de lo cual no me cabe la menor duda. En el tema de los equipos nacionales, prefiero guardar el más respetuoso y prudente silencio, puesto tampoco se quiénes son sus miembros, salvo uno o dos nombres, de personalidades, que respeto mucho.

Una de las mayores dificultades, que el Diferendo Histórico enfrentará al someterlo a la Jurisdicción de la Corte, como es ya el caso, es la naturaleza y conformación de la Corte y sus grandes tradiciones. Aunque es una verdad totalmente reconocida, se trata de una Corte de un altísimo y ejemplar nivel, sus fallos y resoluciones, han sido y son aportes de un valor inmenso, al desarrollo del Derecho Internacional, en todas sus formas y variantes. Sin embargo y quizás esto se hace más evidente, al recordar la exclusividad de las lenguas francesa e inglesa, como únicos idiomas de litigio o sometimiento de los Casos, es verdad que se pueden hacer excepciones, presentar sea alegatos, documentos escritos y durante la fase oral, argüir en el idioma original, de la parte ponente o presentante, no obstante, tal procedimiento, demanda con claridad la entrega a la Corte, al Registro, de las correspondientes traducciones y ese es un enorme reto, todo lo anterior esta normado en el Capitulo III, Procedimiento, articulo 39 del Estatuto de la Corte. Hay un grave problema de fondo, además que la Corte dictará sus resoluciones y sentencias, solamente en Francés o Inglés, algo más sutil y complejo subyace, en esta practica establecida y consolidada. Los dos grandes sistemas jurídicos dominantes, son el Francés y los sistemas codificados y el Common Law o sea el sistema de los países anglo hablantes. Si bien es cierto, que los sistemas jurídicos latinoamericanos, son evidentemente más cercanos al Derecho Romano y de allí a la tradición francófona, claramente inspirada en el Derecho Civil y la tradición napoleónica, la realidad es que la evolución de los sistemas jurídicos latinoamericanos hace que hoy en día ya no sean tan cercanos al Derecho napoleónico o de los sistemas francófonos. La evolución extraordinaria del Derecho Constitucional está cambiando aceleradamente las visiones jurídicas y sus practicas a lo largo y lo ancho del Continente. Es este pues el dilema, vamos a someter la disputa o dos sistemas jurídicos, que no son practicados en Guatemala y cuyo conocimiento de los mismos, es limitado y reservado a ciertos especialistas, que los hay en Guatemala. Recuerdo con una gran claridad ciertas discusiones, que se dieron durante la negociación del Acuerdo Especial, fueron muchas y sumamente enriquecedoras y no solamente me refiero acá a los procedimientos alternativos que se plantearon, ex aequo et bono, que tenia sus adherentes, siguiendo los trabajos de dos grandes internacionalistas guatemaltecos, Carlos García Bauer y Luis Aycinena Salazar, proponentes de esta alternativa y aun más quienes buscaron, la alternativa del Arbitraje o el sometimiento de la disputa ante Cámara Especial, nunca hubo consenso sobre ellas y primó el sometimiento ante la Corte en Pleno, francamente la alternativa de Cámara Especial y que 5 Jueces resolvieran el Diferendo era sumamente difícil de aceptar, el tema del ex aequo et bono siempre me dejó intrigado, aunque hubo quienes claramente y sin dubitaciones, decían debe ser un Juicio de Derecho, el procedimiento ex aequo et bono – usado en casos de arbitrajes – jamás ha sido empleado o aplicado por la Corte, era como una experimentación y una primera prueba, aunque tenia y tiene sus muy solidos méritos, resultaría políticamente inviable. Allí surgía esa profunda inquietud y preocupación, vamos a buscar resolver el Diferendo Histórico, un asunto, que pasa por el corazón mismo de la historia de Guatemala, a través de sistemas jurídicos, que nos son ajenos. Cuyos lenguajes no coinciden, sus practicas son diferentes y aunque los principios sean los mismos y las fuentes coincidan, las distancias son claras y evidentes. Esa línea de argumentación siempre me cuestionó profundamente y nunca encontré una respuesta satisfactoria. El problema está en la naturaleza misma de la Corte, la exclusión de ciertos idiomas – y el Español es un idioma oficial de Naciones Unidas, lo cual engendra una paradoja muy seria – es mas que la imposibilidad de hablar nuestro propio idioma como herramienta de comunicación y argumentación, tanto oral como escrita, es la exclusión de una enorme cultura y de una de las zonas o regiones, en tanto que un gran conjunto, es una de las que más han contribuido al surgimiento de muchas formas del derecho, entre ellas el ius gentium, que amarra toda la gran tradición luso- hispánica, desde la Península al Continente. Y los nombres son muchísimos. Muchísimos y de un enorme valor. Desde Vitoria hasta Eduardo Jiménez de Aréchaga, Bernardo Sepulveda, Antônio Augusto Cançado Trindade, actual Juez de la Corte y tantos mas, que resulta imposible citar y recordar acá, en este breve espacio. Y dicho sea de paso, Guatemala tuvo y tiene una muy importante tradición, en esta materia también.
Como fácilmente se notará y podrá apreciarse, estamos y estuvimos, ante una muy difícil decisión. Y esos temores y sombras flotan, en las visiones jurídicas, de importantes guatemaltecos, que silenciosamente siguen el proceso y se cuestionan, con discreción, muchísimas cosas y la prudencia y discreción, no el temor o la presión, hacen que muchos de nosotros hablemos poco y callemos mas, para evitar perjudicar el Caso, posición común y compartida, con mi querido amigo, Héctor Rolando Palomo González, – notable jurista guatemalteco y profundo conocedor del Caso y uno de los verdaderos expertos maritimistas – apasionados desde siempre del Diferendo y el cual seguimos religiosamente, tratando de evitar, en todo momento, perjudicar el caso, al hablar sin la propiedad necesaria. Sin embargo, se trata de la Historia misma de Guatemala y eso no lo debemos perder de vista.

Uno de los más graves obstáculos, que enfrenta la Diplomacia, en general, fenómeno global y no particular nuestro, aunque entre nosotros es muy acentuado, es el de la sobrevaloración e imposición, de los Sistemas de Administración, sobre la Diplomacia y sus prácticas. Ni siquiera la Academia se escapa de estas formas de control y supervisión. Los modelos y métodos corporativos están por todas partes. Los diplomáticos se ven literalmente condicionados, por no usar y recurrir a expresiones o adjetivos contundentes, por las administraciones. Y el Caso y su administración y manejo no es una excepción, aunque algunos busquen excluirlo y asilarlo de tales realidades. No es ningún secreto, que las Cancillerías son grandes cementerios de papeles, informes, cartas y una serie de comunicaciones, que se proliferan desmedidamente, sobre todo en la Era Digital y de las comunicaciones inmediatas y de las respuestas inmediatas también. Ese falso sentido de urgencia es un precipitador de errores. Lo inmediato y lo urgente se mezclan y confunden. Los administradores de papeles demandan constantemente un mayor número de documentación, nunca termina y no tiene final. Y en medio de esos laberintos – no es solamente uno, son varios y se entrelazan – la búsqueda es interminable. La exigencia es incontenible. El llamado “empapelamiento” es un plan sistemático de generación de olvidos, extravíos y excesos. Y, sin embargo, no es posible navegar estos mares agitados, sin medios coadyuvantes al simple surcarlos. Incluso, asuntos como confidencialidad y reserva, son y serán causantes de una preocupación constante, en una época, que demanda trasparencia y apertura, las actuaciones, deben ser públicas y de conocimiento de cualquier persona. Los modelos de la secretividad, especialmente en América Latina, tienen tonos y evocan, antiguos autoritarismos y formas dictatoriales, ante las cuales han habido innumerables luchas y rebeliones, nuestros sistemas republicanos demandan esas transparencias y aperturas, esfuerzos por ocultar o condicionar, accesos a cuestiones, que afectan a la totalidad o al dominio de la Nación, chocarán con reacciones contrarias, que buscarán y lucharán, por detenerlas y limitarlas. Intentar acogerse a formulas y remanentes, de los autoritarismo y formas de controles, por vías siniestras, hablará de unos tiempos y un pasado, nada deseado y cuyas consecuencias han sido claramente improductivas e, incluso, innecesarias. La lucha por obtener información clara y transparente, en asuntos de esta relevancia, donde la historia misma de Guatemala se ve encontrada, carecen de sentido y no son consecuentes, con los actuales esfuerzos, por consolidar las democracias republicanas e incluso los Estados de Derecho. Guatemala eligió enfrentar a una potencia colonial, con las armas del Derecho Internacional y la verdad histórica, mal sería que esa hermosa gesta, no sea también algo, que internamente se ha librado, bajo ese espíritu y valores, que nuestro constitucionalismo ha ido lenta y pausadamente, incorporando a las esferas tanto públicas como privadas.


Roberto Palomo-Silva


Los Cinco Volúmenes, en los que Mario Permuth Listwa, reúne sus notas, memorias, diarios, incluso crónicas, en el sentido antiguo del cronista, como constructor de relatos, sobre los cuales no solamente guarda memoria, sino más aún, es parte y protagonista a la vez. Mario Permuth se sentó a la mesa, directamente, con los principales actores del drama de La Paz guatemalteca, Pax Guatemalensis, su lectura y reflexión será obligada, no solamente ahora, sino en el futuro, como textos de referencia, para comprender tanto causas, como la historia misma desde adentro, íntima, de una construcción ardua y compleja, no era solamente y menos se buscaba, sencillamente silenciar las armas, se buscaba transformar un país entero, reconciliando, acercándolo a sus raíces, origines y contradicciones, aprender a vivir, en lo diferente, en la diferencias, que debía unir y no destruir o separar. Los libros están ya disponibles, en Amazon, en versión digital, en cierta forma – aunque no soy ningún simpatizante de esta manera de edición-publicación, probablemente si alguna obra o libro se adaptaría a este tipo de formato, podría tal vez ser este tipo de textos, bien vale la pena intentarlo – sin abandonar la idea de la impresión tradición en el libro impreso – e incluso, a lo mejor facilitará su lectura. Son tomos densos y detallados, minuciosamente, sobre lo dicho y lo no dicho, sobre las estrategias y los fracasos, las posiciones endurecidas y la voluntad consistente, de una parte claramente decidida, desde el principio, por lograr alguna forma de acuerdo, tal vez la forma como concluyera este crucial proceso, no es ni fue la más adecuada, un camino se cerró y se abrió una posibilidad casi inexistente, se pudo empezar a soñar el sueño de La Paz. A continuación y como una forma de estimular su lectura y estudio, sobre todo, reproduzco el texto, que preparara a manera de Prólogo, Carlos Rivers Sandoval, escribió un extraordinario Prefacio a la misma, Opus Magnum, de Mario Permuth Listwa – fotógrafo insigne y cuyas maravillosamente misteriosas fotografías, son caratulas, de cada uno de los volúmenes, la arriba reproducida – cortesía del propio autor y abuso de mi parte al destacarla, en la plenitud de su misterio – tiene cuatro compañías adicionales y cada una de ellas, merecería un estudio por separado, portadoras de mensajes e iluminadoras de misterios. Ese misterio de la tan elusiva Paz – condenada a ser permanente y engendrando así, en ella, esa elusividad constante, de la imposibilidad de la permanencia – y la guatemalensis, particularmente. Siempre es mejor dejar que la obra hable por si misma, como efectivamente lo hace y navegar por sus paginas e intentar comprender todo aquello, que llevó a la firma de los Acuerdos de Paz.


Los senderos de La Paz.


                                               Roberto Palomo-Silva

La extraordinaria aportación, histórico-política, de Mario Permuth Listwa, sobre los orígenes, transformación-evolutiva y finalmente concreción, de un largo proceso, por alcanzar una elusiva paz, firme y duradera, como se le adjetiva lo largo de las negociaciones y la larguísima serie de documentos, pre-acuerdos, acuerdos parciales, limitados y una serie interminable, de contribuciones, para culminar en la firma de una aspiración y sueño.  Esa Paz, con mayúscula que depara, una reconciliación y una construcción, de un país nuevo y transformado.  No solamente se trataba de un cese al fuego, de una interrupción de las cadenas de muertos, así como la supresión definitiva, de una cantidad de actos ilícitos, delincuenciales y, por supuesto, de las violaciones de los derechos humanos.  

Todo proceso o formula de negociación, pasa por una serie de momentos, que le son comunes a muchísimas de las controversias planteadas y establecidas, que buscan superar, de alguna manera, las diferencias y construir acuerdos, amplios, sólidamente sustentados y los cuales puedan no solamente implementarse, sino cuyos efectos sean reales y profundos.  De allí los términos empleados en los Tratados y Acuerdos, que históricamente empezaban, bajo la sombrilla, de “tratados de paz y amistad” a la mas recientemente acunada, “paz firme y duradera”, empleado a lo largo de las referidas negociaciones de paz, entre ese ente al cual se le denomino URNG y un gobierno constituido, el guatemalteco, que actuaba bajo la plena legitimidad de una marco constitucional republicano y una arquitectura legal, que le fijaba los espacios y posibilidades de cualquier negociación.  Si bien es cierto, que el desacuerdo armado, se daba sobre una clara confrontación teórico-conceptual, la negociación, debía pasar, por complejísimos tamices y capas, que ocultaban cuestiones mas delicadas y difíciles, había coincidencias no reconocidas y simpatías no expresadas, aumentando la enorme complejidad de la confrontación y a su vez, la manera de dar por terminados los enormes desacuerdos. El Arte de la Negociación es una facultad no esparcida generosamente, requiere de ciertos individuos capaces de ver y leer por encima, de lo no evidente. Es muy fácil transcurrir de la base originaria de la disputa o controversia, obviando, en beneficio de un llamado “pensamiento estratégico” o de unos métodos, para resolver temas no esenciales, en favor de aspectos periféricos o a manera, de avanzar en las negociaciones complejas, partir de lo mas simple a lo mas complejo, descartando así por numero o si se quiere, importancia, hasta llegar a los aspectos mas complicados, generalmente resueltos al final de los procesos de negociación. Noruegos y suecos desarrollaron a lo largo del pasado siglo, una serie de métodos e instrumentos, para abordar correcta y si se quiere, “científicamente”, este tipo de controversias, abordándolas a partir de la objetividad del rigor metodológico y evitando caer en las discusiones teoréticas irreconciliables, en el Volumen IV, Mario Permuth narra detalladamente ese momento, que las partes y los facilitadores o mediadores – como se prefiera llamarlos – convocaron a una de las ultimas negociaciones y firmas de unos Acuerdos fundamentales, en el proceso de paz  conducido, entre tantísimas adversidades;  el tema del lugar donde se iniciaron las reuniones secretas, entre israelíes y palestinos, que eventualmente desembocarían en los llamados Acuerdos de Oslo I y II, los cuales finalmente se firmarían en Washington, en la famosa ceremonia en la Casa Blanca del 1993, poco después que las extraordinarias  y sumamente secretas y reservadas negociaciones concluyeran exitosamente, las mismas se efectuaron bajos los auspicios y facilitación, de un modelo especial de negociación indirecta, que bajo una constante vigilancia y supervisión constante, se condujeran en Boorregaard Manor, en Sarpsborg, donde curiosa y para nada casualmente, unos Acuerdos similares entre Guatemala y la URNG, con amplísima participación internacional, tanto a través de Naciones Unidas y un denominado Grupo de Países Amigos, firmaran otro más de estos Acuerdos de Oslo, bajo esa inspiración y acompañamiento, que buscaba no solamente resolver controversias, sino generar formas de paz, plenamente transformadoras y estabilizadoras. 

Una de las cuestiones mas relevantes, dentro de estos procesos de negociación, son los asuntos de las visiones del mundo sostenidas, por las partes y que desembocan, en los conflictos, no me gusta emplear el termino ideologías, porque eso realmente significa otra cosa, la vieja sociología del saber, nos mostraba el carácter y condición propia de “enmascaramiento”, que el concepto conlleva, algo ideológico es básicamente una elaboración o un constructo complejo, de formas de saber o de un pensamiento, deformante y ocultante, de lo verdaderamente real.  De allí la noción de enmascaramiento, en este caso lo que se daba en esencia, era el enfrentamiento abierto y sin disimulos, de dos visiones o concepciones del mundo, allí la profundidad de la controversia, por una parte, la antiguamente llamada “concepción científica del mundo”, materialismo histórico, así como su muy particular principio revolucionario, de la lucha armada, liberador de las clases oprimidas y la búsqueda del establecimiento de lo que se llamaba “la dictadura del proletariado”, esa revolución era necesariamente violenta y buscada derivar un orden establecido; frente a ellos y esa concepción del mundo y de la historia, un Estado plenamente constituido, una Republica Constitucional, con una arquitectura legal, fundada u organizada como un Estado cuyos fines eran completamente diferentes y están recogidos en un corpus iuridicum y en una historia y una tradición, el cual funciona bajo leyes, reglas, principios e instituciones, que no podía sino reaccionar y defenderse, ante una revolución, que inició un enfrentamiento armado, buscando revertir, subvertir e instituir ese nuevo orden revolucionario e implantar una realidad, en todos los sentidos, diferentes y antagónicamente opuesto al establecido y vigente.  Construir una negociación, para superar esas dos concepciones del mundo y de la historia, sin siquiera abordarla, evitar incluso tocar y analizar esa colosal divergencia, cubierta además de violencia y agresión armada, una lucha por derrocar y derribar, no solamente a un gobierno, sino a todo un estado y substituirlo, por un “mundo” radicalmente diverso, donde absolutamente todo, cambiaría, desde la economía a la religión, se trataba pues de una misión o tarea titánica y plagada de dificultades insospechadas.  Al no poder empezar por donde se debía, probablemente hubiese sido un ejercicio en plena futilidad, quedaba pues abordar los temas o elementos, que podrían superarse y alcanzar un “alto al fuego” o sencillamente, “parar la muerte”, detener la violencia y establecer condiciones nuevas, para poder coexistir pacíficamente.  En los primeros volúmenes, se repite un “mantra” – recurriendo a una terminología exógena – atribuido al Cardenal Rodolfo Quezada Toruño, quien como se relata desde el inicio, en su función de Conciliador, se refería a la paz como “el bienestar del hombre guatemalteco” o de una manera más clara y contundente, era imperioso detener definitivamente las muertes.  Las diferencias de visiones del mundo y de la historia, probablemente eran insuperables y en muchos momentos, en los análisis y comentarios, que Mario Permuth recoge y nos deja, como valiosísimos momentos de una historia y de un proceso, duro y sumamente cruel. Hay un episodio narrado y recogido, en el volumen IV, precisamente durante una de las innumerables cenas y reuniones organizadas, para contribuir a construir puentes y formas de acercamientos, donde se recuerda, una conversación, entre Pablo Monsanto, cuyo nombre real es Jorge Soto, aunque sea de suponer, no lo emplea más, incluso es Diputado al Congreso y continúa utilizando el nombre de Monsanto, sin ningún equívoco posible; pues bien, en esa conversación, en la que participan varios de los negociadores, Monsanto acusa a los negociadores guatemaltecos, “de refugiarse en la Constitución, para no aceptar cambios” y la respuesta de la contraparte, no podía se otra, sino la de hacerle ver, que ellos actuaban, dentro de un orden jurídico establecido y vigente, eran observantes de las leyes y normativas, que determinan la base y realidad de un orden republicano constitucionalista.  No podía ser de otro modo.  Esas divergentes concepciones subyacían, en un proceso de negociación, que no podía abordarlas, las mismas serían totalmente insuperables y francamente, nunca se resolvieron o superaron, siguen estando constantemente presentes.  La ilusión de “la caída del muro de Berlín”, generó una idea equivocada, profundamente equivocada, repetida interminablemente, el mundo bipolar había cambiado y la “vieja” confrontación cesada definitivamente.  Nada más ilusorio.  El marxismo ha conservado esa capacidad interna, auto-dialéctica, de transformarse constantemente, sin modificar ciertos principios y conceptos, inmutables, que tienen casi condición de dogma.  Hay una especia de ortodoxia inmutable y constante.  Si la revolución violenta podía ser detenida, sea derrotándola por las armas, la idea de la utopía revolucionaria y la aspiración a una sociedad sin clases, donde la vieja burguesía sería enviada a los más obscuros fondos, de una historia irrepetible y purgada definitivamente, era una aspiración irrenunciable y continúa siéndolo.  No existe más el Muro y, sin embargo, las dos concepciones del mundo siguen pugnando y luchando, por establecer órdenes hegemónicos vía nuevos mecanismos y alternativas estratégicas, de subvertir el orden establecido, aunque hoy en día la antigua idea o experimento, de acceder al poder mediante vías pseudo-democráticas, ganando elecciones, muchas veces manipuladas, para establecer el “socialismo democrático” o sus modalidades actualmente prevalentes.  Las revoluciones violentas y armadas parecen ceder ante las expectativas de triunfos, en dudosas elecciones, acomodando los sistemas constitucionalistas republicanos a los dictadores tropicales de turno y, sin olvidar, las nuevas variantes de la incorporación de grupos corruptores y una rampante impunidad.  A lo largo de las negociaciones, por eso la necesidad de las modalidades invocadas, conciliador, mediador, intermediarios, facilitadores y facilitaciones, formulas conocidas y ensayadas y otras nuevas, intentando acercar a las partes, para poder hablar como guatemaltecos, en un primer momento y posteriormente, abordar las formas de terminar el enfrentamiento y de allí la necesidad de crear lenguajes, figuras nuevas e intentar generar formas aplicables, para establecer salidas a situaciones únicas y sumamente delicadas, los de los seudónimos o nombres, es un ejemplo dentro de uno de tantos, en los que una realidad jurídica establecida, necesitaba ser tratada de formas ingeniosas e imaginativas, para superar cuestiones no tan evidentes.  Documentar a los que no tenían nombre, crear registros y elaborar cuasi-censos, para identificar a quienes no parecieran incluso existir, es decir los rostros del conflicto, los desplazados, retornados, personas humanas, que sencillamente huían de la muerte o se resistían a tomar un lado del enfrentamiento.  Los distintos Acuerdos, intentaron abordar estos dramáticos problemas y darles respuestas y soluciones.  

En el tomo V, Mario Permuth, durante una serie de largas reuniones, en Paris, con la presencia del entonces Presidente de la Republica, licenciado Ramiro de León Carpio, organizada por el gobierno francés de ese entonces, con presencia de todos los participantes del proceso y, por supuesto, delegados de organismos internacionales y representaciones de los países del denominado entonces, Grupo de Amigos, en una de las tantas intervenciones – es de destacar, que es este uno de los mayores aportes de estas notables Memorias/Diarios, al conservar, para los textos de los discursos y exposiciones, presentaciones, hechas por prominentes figuras, dentro del proceso de negociaciones – el entonces Primer Secretario de la Paz, Héctor Rosada Granados, uno de los principales negociadores del proceso, relata de una manera muy peculiar y precisa, aludiendo a las visiones sobre cómo concebir al Estado, habla de una URNG que busca convertir al Estado guatemalteco en un “Kohlkotzh y el CACIF en un Gerente de privatizaciones”.  Formula bajo la cual se podía resumir simbólicamente el conflicto existente.  Se reconocían claramente las dos perspectivas enfrentadas.  Curiosamente Guatemala después de firmados los Acuerdos y por muchos años, caminaría entre esa dicotomía o tal vez mejor expresado, relaciones de oposición, recurriendo al lenguaje del estructuralismo.  Al estudiar detenidamente las largas y complejas redacciones de los diversos textos, siguiendo las modificaciones sufridas e introducidas, se nota una clara voluntad de evitar tocar o abordar esta diferencia fundamental, en muchos momentos de la negociación, se nota palpablemente la enorme soledad, de los negociadores del gobierno o de los sucesivos gobiernos, dentro de los cuales la larga lista de notables guatemaltecos es impresionante, en tanto que URNG maniobraba, para posponer demorar o incluso evitar suscribir acuerdos y así llegar al elusivo “cese al fuego”, en realidad el objetivo central del proceso.  El primer paso trascendental es la firma del Acuerdo Global sobre Derechos Humanos, a partir de ese momento se hace casi imposible no terminar el conflicto.  La llamada “comunidad internacional” – término no muy feliz – no siempre ejerció o se vistió de la necesaria neutralidad, en sus roles distintos de mediación, conciliación o sencillamente de facilitación, en grandes líneas los Organismos como tales mantuvieron una cierta neutralidad, no así algunos de sus distinguidos representantes, mismo caso el de los Países Amigos, aunque no por las mismas razones, en unos casos de plena afinidad con URNG y su Comandancia, más que nada en el plano personal y los Países Amigos, salvo alguna notoria excepción, buscaban la conclusión y un fin del conflicto y poder así, entrar en una nueva dinámica y relación con Guatemala y su población.

El libro o sea sus cinco volúmenes, están escritos no tan sólo recogiendo la evolución y transformación, de los textos, sino también y es muy bien venido, con un enorme sentido del humor, el negro que me gusta mucho personalmente, está presente durante toda la narración y reconstrucción de las reuniones, sus peculiaridades internas, las incontables convocatorias a reunirse privadamente, en las habitaciones de los hoteles, según en que ciudad se estaban efectuando las negociaciones, las peripecias logísticas, los incontables aeropuertos y sus tormentosos procesos de abordaje y, claro está, sin faltar las cuestiones migratorias, resueltas vía la diplomacia, de los distintos agentes diplomáticos guatemaltecos, que apoyaban las reuniones y facilitaban el transitar, de los negociadores, cargados de por si, con tareas titánicas y hercúleas.  Durante los años de las negociaciones la Cancillería guatemalteca contaba, con un grupo importante de Embajadores de un alto nivel y a su vez, de funcionarios notablemente preparados y los cuales coadyuvaron y fueron un importante soporte, para los negociadores gubernamentales, huelga decir que la Comandancia tenía sus propios equipos y los funcionarios internacionales, en sus roles de mediadores/facilitadores/intermediarios, no solamente hacia terapia psicoanalítica, sino además sus funciones quedaban rebasadas al tener que afrontar una situación y unos escenarios complicados y delicados, que se podían romper en cualquier momento, lo que efectivamente estuvo muchas veces a punto de pasar.  El hecho que la posibilidad de acercamientos reales y personales, estaba sumamente limitada, muchos contactos personales, casi casuales, se daban con mucha frecuencia, encuentros en pasillos o en restaurantes, donde más de alguna comida o incluso algún importante espirituoso, fueron compartidos y sirvieron, para acercar posiciones o tal vez, sencillamente, para humanizar unos encuentros, que realmente era de enemigos abiertos y confrontados, sin disimulos y vacilaciones.  La realidad imperante de parar las muertes, detener una violencia insana y sin ninguna oportunidad de solución, por las vías armadas y del enfrentamiento.  Decidir si esta confrontación, era o fue una guerra civil o si el hiperbólico concepto, enfrentamiento armado interno, era el correcto, quedara abierta, para la historia, la verdadera no la narrada y construida, para sustentar triunfalismo y falsedades, de estos conflictos no hay auténticos ganadores, no hay victoriosos y vencidos, sólo hay muertos, dolor y un sufrimiento casi insanable, la llamada Comisión de la Verdad Histórica, la Memoria,  y lo que vino después, no ha sido suficiente, para acercar grupos, que en esencia no quería deponer las armas, no podían aceptar un resultado, por el que serian adjudicados al rincón de los derrotados, por eso la llamada paz, era en realidad, un fin del enfrentamiento, del conflicto armado, sin importar cómo se le denomine, lo imperioso fue detener las muertes y esa violencia deshumanizadora y a partir de allí, construir el camino de la paz, de esa elusiva reconciliación y reencuentro, entre guatemaltecos divididos, por visiones del mundo antagónicas, por concepciones del Estado divergente y por una violencia demencial, destructora e infernal.  Esa es la relación, que Mario Permuth Listwa nos ha heredado, esa fue la esperanza, que ellos buscaban depararle al guatemalteco, que, cansado de las muertes y la violencia irracional, anhelaban una vida, con prosperidad y bienestar. La historia de la firma final de los acuerdos finales y definitivos – un termino sumamente hiperbólico, también – se dio en medio de una circunstancia muy particular, que nos se nos cuenta, en estos cinco volúmenes, que concluyen, con el final del gobierno del recordado Presidente, Ramiro de León Carpio, los constructores de los acuerdos llegaron al final de un camino y abrieron un espacio enorme y generoso, otros y tal vez no los auténticos constructores de los Acuerdos, concluyeron una negociación acelerada, por un monstruoso error, crimen en realidad, de uno de los principales Comandantes de la insurgencia, quien no supo entender el momento y el sentido, del espacio abierto, no supo ser un habitante real de esa paz y bienestar del hombre guatemalteco, sino más bien no pudo frenar su insania y furia revolucionaria implacable, cometió unos actos atroces y todas las parte dentro de la negociación, afuera y adentro, obligaron su salida del proceso y sancionaron su ausencia, de esas firmas históricas, que deparaban ese nuevo mundo instalado a partir, de esas incansables negociaciones y autenticas visiones, de una Guatemala con mañana.  Esa parte no le toca a Mario Permuth narrarla, su exclusión de las firmas simbólicas, lo mismo es válido, para los demás ilustres negociadores guatemaltecos, no obvia el papel y contribución al nacimiento y germinación, de otra y nueva realidad, para todos los que esperaban y confiaban, en unos nuevos amaneceres.  En cierta forma aún seguimos esperando el pleno cumplimiento no solamente de esos Acuerdos, sino sobre todo, de un auténtico reencuentro, que nos acerque y  reúna como guatemaltecos y aunque las armas han sido casi totalmente silenciadas – hay otras que no derivadas de aquellas, generan hoy un inmenso dolor y nos hunden en abismos obscuros e insondables -, las viejas fuerzas desintegradoras, mantienen una gran presencia y actividad, aunque mutadas, bajo otras vestimentas y formas, instan y alientan formas de agresión y destrucción.  La distante reconciliación nacional continúa siendo una utopía lejana, aunque plenamente factible. No debemos renunciar al sueño de la reconciliación y de la paz, es la única manera de construir este país, donde la paz habite permanentemente. 


Roberto Palomo-Silva

En una obra muy bien investigada y con una amplísima base documental y bibliográfica, el distinguido Embajador Villagrán de León, miembro de una generación importante de diplomáticos guatemaltecos, que combinaron la academia y las visiones teoréticas, con el ejercicio de la diplomacia. Sus contribuciones no se redujeron al trabajo diplomático y de representación, sino más aún generaron importantes contribuciones al estudio e investigación del Derecho Diplomático y del Derecho Internacional General. La publicación del trabajo al cual hacemos referencia, es una clara muestra de tal aserto, publicada en Guatemala bajo el titulo Soberanía y no intervención: origines y evolución, F&G Editores, 2021.. En nuestro país, el tema de la Soberanía y de la No-intervención, son y han sido objeto de debates casi de carácter semi-religioso, los lenguajes empleados son apasionados y llenos de exaltaciones, de muchos tipos, desde un posicionamiento nacionalista a las tendencias globalistas, términos empleado en un sector, para cuestionar las posiciones, que buscan limitar los espacios de las soberanías nacionales. Dentro de ese enfrentamiento, de términos y lenguajes, hay concepciones opuestas, hay un tránsito largo de la consagración de la no-intervencion a la defensa de la injerencia “humanitaria”, para utilizar el lenguaje derivado del celebre Capitulo VII de a Carta de Naciones Unidas. Las consecuencias de su invocatoria y aplicaciones, condicionadas por procedimientos ampliamente conocidos, han generado incluso una expansión y apelación a unas supuestas pseudo-facultades de potencias mayores, para justificar acciones militares, bélicas y de otros tipos, en territorios de otros estados, con el fin aliviar o mitigar el sufrimiento y los abusos, de seres humanos y poblaciones enteras, víctimas de la agresión y del uso excesivo de la fuerza. Aunque se sabe que la idea de la injerencia humanitaria, tiene una formulación importante, en la política internacional, principalmente a partir de la llamada Guerra de Biafra (1967-1970), ante la neutralidad de la no-intervención, la necesidad o mejor dicho, el deber humanitario, forzaron una injerencia directa, con tal de solucionar definitivamente una cuestión totalmente inaceptable y que demandaba la atención inmediata de otros Estados y aquí también, desencadena y gesta el fenómeno moderno, de organizaciones humanitarias y otras creadas, ante tales tragedia, para superar la pasividad neutral, que la no-intervención imponía a los Estados. El camino hacia la injerencia tomaba una forma, ante la cual el Derecho Internacional y la Política Internacional, no podían permanecer indiferentes. No es una idea realmente nueva, la idea o noción de auxiliar, ayudar o apoyar a una nación extranjera es realmente muy antigua. Camina paralelamente a la de la no-intervención, incluso Grotius la emplea, en su obra histórica, De iure belli ac pacis, del 1625 al referirse a la posibilidad de intervenir ante actos abominables cometidos por una tirano y cuyos abusos desbordan los limites aceptables y tolerables, del comportamiento humano digno y aceptable, que sobre todo era visto como violaciones al derecho natural, dando nacimiento a las ideas clásicas, de un ius naturale y un ius gentium, entendiendo este último como un derecho positivo, que obliga a un Estado a castigar, intervenir o injerir, en asuntos internos de otro estado, cuyo comportamiento se separa de las grandes normas y principios del Derecho Natural. Aunque claramente dicha noción ha perdido su vigencia introdujo y preparó el debate, hasta que la llamada “teoría fiduciaria”, cobrara fuerza y vigor. Es un deber de un estado intervenir en asuntos graves, cuándo las violaciones de los derechos de las personas o de los pueblos se encuentran siendo conculcados, crímenes de distintos tipos se cometen y se requiere de una injerencia directa, impostergable, para aliviar y mitigar, detener las violaciones de los derechos de los pueblos y las personas. Estamos pues, en el mundo del Derecho Internacional Humanitario y en el Derecho de los Derechos Humanos.

El Derecho Internacional General Consensuado ha evolucionado dramáticamente, durante el último siglo, el Embajador Villagrán de León nos narra, con una muy copiosa referencia a documentos, obras y autores, la manera cómo se transitó desde los inicios de la formulación y adopción del principio de no-intervención , hasta sus limitaciones actuales, producto del desarrollo paralelo del Derecho de los Derechos Humanos y la consolidación de un Sistema Americano y uno universal, bajo el amparo de una red de instrumentos internacionales, surgidos dentro del multilateralismo y el desarrollo tanto del Derecho Internacional Americano, como el de Naciones Unidas, inclusive, de mecanismos, de observaciones y cumplimiento del pleno respeto e incluso exigencia de su cumplimiento, por los Estados miembros. Un largo camino recorrido, sin embargo, en el Derecho Internacional tradicional, la ausencia de la persona humana es notoria, es un viejo derecho entre estados. El voluntarismo no ha desaparecido del todo, los Neo-conservadores aun debaten y defienden esa visión estatal de las relaciones internacionales como siendo exclusivamente, entre estados. La realidad jurídica ha evolucionado en una dirección muy distinta, del antiguo principio de la injerencia humanitaria, hoy en día, el principio pro persona humana, pro victima está cada vez más consagrado, piénsese en la enorme e impresionantes contribución del distinguido jurista brasileño, Antonio Augusto Cançado Trindade, actual miembro de la Corte Internacional de Justicia, antiguo Presidente de la Corte Interamericana de Derechos Humanos y quien a lo largo de su vida y con una obra riquísima, ha propulsado con un enorme valor y consecuencia, la inclusión de la persona humana, como sujeto del Derecho Internacional General Consensuado. Sus Opiniones y Votos Razonados, incluso cuándo disiente, son autenticas piezas indispensables, para el Derecho de los Derechos Humanos. Rescato una particularmente notable, se trata de su Opinión Separada, en el Caso, “Aplicación del Convenio Internacional para la represión del financiamiento del terrorismo y la Convención Internacional sobre la eliminación de todas las formas de discriminación racial.”, cuya sentencia se pronunciara en La Haya, en la sede de la Corte Internacional de Justicia, el 8 de noviembre del 2019, en la misma hay una extraordinaria cita y referencia de una obra de Seneca, De Ira, siguiendo una reflexión de los estoicos romanos, aludiendo a los tiempos, desde los cuales, se invitaba a una acción regida por una recta ratio, donde los jueces y los hombres se respetaban y los vulnerables eran protegidos, ese largo camino que va desde Séneca y pasando por muchas partes, Derrida alguna vez, lo llamó “la temible cuestión de la soberanía”, en sus memorables seminarios sobre la bestia y el soberano, repensando un poco la idea del “soberano que habla con la voz del león”, en la galería de las bestias políticas y sus soberanos de la guerra y el silencio, el que la ordena la guerra y el que invoca la paz, aquello que en los principios del Siglo XXI, Derrida llamaba la “zoopolitica”, la idea de la “La Bête et le souverain”, por eso en su afán de mostrar la bestialidad de la soberbia absoluta de la capacidad temible de invocar el silencio de la paz, así pues, la preocupación y consideración del pleno acceso a la jurisdicción universal internacional, en términos actuales, ha sido preocupación, constante y permanente, postergada por siglos, centro del Sistema de Protección y Observación de los Derechos de las Personas Humanas, no solamente como principio de derecho general, las Constituciones americanas, todas contienen referencia la persona humana y sus Derechos inalienables, no se trata de declaraciones o formulaciones teóricas, sino plasmadas plenamente, en un Sistema que aspira a la universalidad. La llamada injerencia humanitaria desencadena, sobre inmensas tragedias y horrores inenarrables, una respuesta obligada, incluso forzosa, que concretó en más de una operación internacional, intervención, bajo forma de “guerra autorizada” al invocarse el Capitulo VII de la Carta de Naciones Unidas, para detener actos de genocidio y otras atrocidades, perpetradas por déspotas y tiranos, cometiendo crímenes de lesa humanidad, en contra de sus poblaciones y habitantes, donde la jurisdicción interna no es aceptable ni suficiente, ante la perpetuación de actos barbáricos y de exterminio, ante los cuales no cabe el silencio y menos aun, la condonación.

Lo relevante para nosotros o al menos lo mas atractivo, es la evolución de las normas jurídicas, esta es claro otra perspectiva, que busca transitar, entre los limites del derecho y la política, las relaciones internacionales y las políticas exteriores, navegan sumergidas totalmente en el dominio de lo político y los politicos, como fueran sus formas. La condición de abstractas, de las normas, demanda una otra manera de estudiarlas y analizarlas. No es cuestión tal vez, establecer una preeminencia, aunque claramente las normas deberían – aunque esto seria mera deontología o aspiración de justicia, al menos en el Derecho Internacional General -, especialmente aquellas que tienen condición y carácter de ius cogens. El Derecho de los Tratados ese esencial como instrumento formulado no solo de grandes normas codificadas, sino de su establecimiento y reconocimientos plenos. Su observancia y aplicación se convierten a su vez, en una cuestión que determina la naturaleza misma de la evolución de las principales normas. La invocación de la “injerencia humanitaria” es una contribución – aunque no del todo normada y regulada, como otras normas plenamente consagradas y reconocidas – importantísima, para poner al Derecho Internacional General, en condiciones de responder contundentemente, ante los extremos de la soberanía absoluta y mas aun, específicamente en su capacidad de convocar al silencio – imponerlo bajo formas y figura falsas – y sobre todo, de hablar con la “voz del león” y demandar bajo la fuerza de una dudosa autoridad, que no solamente esclaviza sino más grave aún, destruye vidas y aniquila esperanzas. Hay una especia de obligación ética de intervenir, según sean las circunstancias, sumarse al silencio impuesto por la fuerza del dominio absoluto, es intolerable e inaceptable, la necesidad de responder y actuar, es una obligación y un derecho pleno, que se debe ejercer sin vacilaciones y dudas. Claro esta, que acá hay posiciones y visiones divergentes, confrontadas incluso; sin embargo a pesar de la posición Neo-conservadora, el silencio ante el sufrimiento humano y los excesos y abusos de una autoridad soberana, que viola todos los derechos humanos concebibles y pone en riesgo inclusive las relaciones mismas, con otros estados, obligará a respuestas y reacciones consensuales, inclusive y tal vez primordialmente, colectivas, si fueran necesarias. La obra del Embajador Villagrán de León nos ofrece un despliege de documentación, así como unas referencia a autores, obras, resoluciones de Organismo y Organizaciones Internacionales, enormemente rica y sumamente útil, para los estudiosos de estos temas. Es un aporte importante a la discusión y tratamiento, de una materia esencial, para la vida de los Estados actuales y sobre todo, aborda las cuestiones históricas y los origines y formulaciones, de los dos grandes principios acá aludidos, tanto del Derecho Internacional Americano como el General Consensuado.

Tenemos pues unos principios consagrados, en instrumentos internacionales, siendo también reconocidos, dentro del Derecho Internacional Consuetudinario, sin embargo, su evolución y transformación han sufrido un proceso notoriamente divergente. La injerencia humanitaria, aunque no ha aun, alcanzado el nivel de norma imperativa absoluta, en la manera el Derecho de los Derechos Humanos continua su marcha progresiva, mientras siga creciendo y lo seguirá, no nos cabe duda, el sistema mismo la terminará incorporando a una práctica cada vez mas expandida y, en materia de Derechos Humanos, su observación e incluso la condición de respeto y cumplimiento, es en nuestros tiempos una realidad plenamente establecida. Los fallos y demás resoluciones dentro de la jurisdicción internacional o en tribunales regionales, cuentan con una basta jurisprudencia en esta materia, podría incluso decirse se han convertido, en instancia internacional remedial, de cara a ciertos casos dónde el derecho interno no puede dar una respuesta o incluso los sistemas jurídicos, de cierto estados, resuelven en contra de los mismos derechos reclamados, por personas, víctimas, de horribles violaciones y crímenes reconocidos, dentro del sistema internacional de protección y garantía de la persona humana. Las Corte de Derechos Humanos han sido contundentes en estos casos y en particular, el Tribunal de Estrasburgo o Corte Europea de Derechos Humanos, facultado para ejercer jurisdicción en materia propia de los estados miembros del mismo, facultado por los estados miembros del Convenio y sus Protocolos, a resolver, con absoluta independencia, en contra de resoluciones de la justicia interna de las estados parte del mismo, amparado en la Convenio para la protección de los derechos humanos y de las libertades fundamentales, al cual es posible acceder una vez agotadas todas las instancias jurisdiccionales, no discrecionales y extraordinarias, incluyendo amparos, dentro del estado donde se haya litigado el caso y no existan vías u opciones procesales pendientes, el Tribunal actuará y conocerá el caso una vez se hayan cumplidos los requisitos ratione temporis, loci, materiae y personae. La Corte Interamericana ha desarrollado también una amplísima jurisprudencia y ha conocido y fallado, en muchos casos de violaciones a los derechos humanos de las personas, aunque su mecanismo de acceso no es similar al del Tribunal de Estrasburgo, permite el acceso de las víctimas y claro está, ha fallado en casos de amplio impacto a lo largo y lo ancho de la región latinoamericana. Sirvan pues estas reflexiones y opiniones acá contenidas, como análisis y comentarios a la importante obra, que el Embajador Villagrán de Leon nos ha presentado y su contribución, será reconocida, por su valor y calidad. Aunque siguiendo la expresión de Derrida, con pasos de lobo, lentamente nos acercamos a un sistema universal de protección en el Derecho Internacional General, en el que la persona humana pueda y como debiera de ser, sea considerada como “sujeto de derecho internacional”, al final de cuentas, la mayoría de las constituciones de las democracias occidentales y republicanas, no occidentales, la tienen como centro y fin de su organización, en cuanto que Estados.

LUCA, DE LAS PATOLOGÍAS AL DRAMA DE LA CORRUPCIÓN: los lenguajes de Adolfo Méndez-Vides.

Roberto Palomo-Silva

La recientemente publicada última novela, del escritor guatemalteco, Adolfo Méndez-Vides, Alfaguara, Grupo Editorial Penguin Random House, en Agosto del 2020. Nos trae de nuevo a esa especie de Neo-naturalismo, del que hemos hablado y narrado, en posts anteriores, sobre las nuevas tendencias, de la literatura actual guatemalteca. Obra fundamental y la cual depara unos espacios importantes a las maneras de contar y relatar, de los autores y creadores actuales, constructores de lenguajes y críticos relevantes, de esa realidad dura e impenetrable, dentro de la que los guatemaltecos han tenido que vivir, existir y luchar diariamente, debatiéndose, en un hercúleo esfuerzo, por comprender lo invisible y no evidente. Méndez-Vides crea un personaje muy particular, no es ni un héroe o menos aun, símbolo de unas generaciones desgarradas, por la inequidad y las carencias de todo, siempre en transito y siempre metamorfoseándose, en algo nuevo y distinto, mutando y transmutando, deviniendo en tragedia y castigo. Un Orestes macondiano, que se inventa y reinventa, se descubre y se pierda, en ese transito interminable de su deambulance vivir. Luca nos habla desde una realidad terrible y profundamente real, la gran literatura al fin de cuentas, está comprometida esencialmente, con la verdad y desde allí nos observa o incluso, tal vez, contempla Luca, en la fuerza de su misterio y tranmundanidad, porque en cierta forma, Luca es una figura trascendente, va más allá, mucho más allá, de si-mismo. Hay un cabe-si-mismo, que es ineludible, su historia personal, su tragedia personal y particular, hasta que se convierte o quizás, se muta, para emplear un termino sumamente usado, para referirse al terror actual, que nos acecha por todas partes, no pone delante del abismo, de lo incomprensible y del miedo mas ancestral: el de la muerte; pues bien, Luca al ir más allá de su propia cotidianidad, de su condición eminente personal y anecdótica, deviene en una especia de “todo poderoso constructor y destructor”, de todo lo que no debería de ser. Una especia de consciencia ética, sedienta de equidad y orden, anticorruptor extremo, casi un semi-héroe, de las distintas literaturas gráficas, del cómic, ahora transformadas en dimensiones metafísicas, que va vuela allende de la imaginación e incluso de lo posible. Semidioses sin limites, super-hombres, invenciones fantásticas, de una fantasía ilimitada, ansiosa de crear nuevos mundos, desde los cuales se podrían explicar las miserias humanas y sus fracasos interminables, no hay mejor momento para introducir acá, el celebre dictum de Becket, contenido en Worstward Ho: “Ever tried. Ever failed. No matter. Try again. Fail again. Fail better.” A pesar de las múltiples y diversas interpretaciones vertidas, sobre ese cuasi-mantra o transformado, en tal, acá valdría la pena retener unos de su múltiples significados, viene muy a cuenta, el absurdo del fracaso, la absurdidad de continuar fallando al repetir lo mismo interminablemente. Luca es un poco todo eso, alguien que fracasa y vuelve a fracasar, vuelve a intentarlo, solamente para volver a fracasar e incluso, fracasar mejor, el “fail better”, de la condenación al absurdo, que Beckett nos devela. Así seguimos a Luca, el creador y el destructor, como el viejo Abadón del Gran Sábato, ilustre compañía, con la que camina Luca.

Los lenguajes de Méndez-Vides. La obra no es fácil de leer y tanto por su estructura interna, como por la manera, bajo la cual encara una narración, en primera persona, directa y clara, precisa, en muchos momentos, tal vez impulsada, por la búsqueda de esa elusiva comunicación carente de ambigüedades e imprecisiones, giros lingüísticos inadecuados o poco claros, en la vieja tradición del ingeniero – Adolfo lo es de profesión – y, como tal, hombre de números, donde evitar las contradicciones o falta de claridad, son norma, sin dejar espacios, para esos territorios, de las sombras en la intención comunicativa, se pierde o deforma o se encubre, deliberada o intencionalmente, para imponer esa mala polisemia múltiple y engañosa. Esos lindes, dominios de las letras y los números, están ontológicamente ligados, la Gematría, cada letra y cada nombre, cada palabra incluso, tienen un número, origen de sus significados, múltiples ab initio. Nombre y número son básicamente inseparables. La mayor parte de la narración, está dominada por ese lenguaje elegante e inequívoco, puntual, inconfundible. Méndez-Vides elude, deliberada y conscientemente, caer en la “literatura”, del habla coloquial, que fuera muy popular, entre muchos autores, especialmente, de los desmitificadores y con primarias visiones políticas y ante todo, ideológicas; ese no es su camino, no deja de utilizar recurrentemente, incluso lisuras, giros de expresiones provenientes de una tradición popular y de un habla generalizada, sutilmente introducidos, casi medidos, llenando una función concebida, para emerger, con un texto que despierte y un lenguaje, capaz a su vez, de transmitir emocionalidad, bajo todas sus formas. Luca deambula por una existencia extrema y dolorosa, es un gran auto-recuperador, de su propia esencia, constantemente amenazada, de múltiples y agresivas formas, incluso fisicamente, sufre un atentado al final de la novela, que refleja una realidad casi diaria lastimosamente.

En la primera parte de la obra, referidos acá como los capítulos o parte iniciales, al arrancar con la descripción de los origines familiares de Luca y el lugar, desde el cual o a partir de dónde, el viaje se inicia, nos encontramos, con la noción de patologías sociales y culturales, casi orgánico-biologicas, la condenación del origen, la marca esa profunda, que definirá e imprimirá unas características definitivas, sean como “comportamientos adquiridos” o como un ineludible destino o páthos trágico. Luca-Orestes nace en el interior de país, crece en la ciudad, se escapa y casi huye, en búsqueda de respuestas y soluciones, al Imperio. Allí toma decisiones, que lo acompañarán constantemente. Definirán su condición y situación existencial y su éthos cultural así como su sistema axiológico. Luca es el protector de su madre. Idealizada y a la vez temida. Admirada al extremo y centro, eje, de todo lo que intenta construir y destruir. Luca, como Orestes, derriba muros y ejerce venganzas inenarrables. Al viajar al Imperio lo hace de manera regular, no es un caminante del desierto o un migrante oculto y aventurero, su riesgo es otro y más que nada motivado y movido, por una profunda búsqueda de una identidad sumamente elusiva, casi inalcanzable, lo que no pareciera ser su motor propulsor es el ingreso de subsistencia aunque con el tiempo, logrará una enorme fortuna y un inmenso poder. Ese transito lo llevara de frente a la experiencia de la guerra, de la muerte y del limite de la vida misma. Lo marca con esa carga del sobreviviente, del que vio los máximos horrores y pudo aprender y redefinirse, hacerse ingeniero, como su autor-creador. La impronta de la guerra lo conducirá a lo largo de su azarosa y complicadísima vida. Los niveles de los lenguajes empleados son verdaderamente fascinantes, frente a una fluida y pulcra narración los diálogos de los personajes, están llenos de esa coloquial simpleza de expresiones, impregnada de multisemias indirectas, las cuales precipitan las confusiones y los diálogos perdidos. Las innumerables incomunicaciones o simplemente, malos entendidos. Es un navegar no solamente, en el absurdo, sino también en la confusión, que dan pie a las íntegras y repetidas traiciones e inevitables cadenas de mentiras y canalladas. Los personajes alrededor de Luca son muy poco rescatables, se nos presentan, como una galería de oportunistas, abusadores, incluso violentos, delincuentes y criminales, políticos y empresarios corruptos y carentes de valores o menos aún o peor aún, de ningún somero atisbo de principios y valores. Es y resulta inevitable e ineludible, la referencia a formas de patologías sociales y culturales, determinantes de sociedades y culturas enfermas, profundamente enfermas, donde la empatía y la generosidad casi no existen, el lucro y la ventaja han substituido a todo aquello, que tenga fragmentos de humanidad, piedad o cualquier mediana presencia de caridad o magnanimidad. Luca sí la posee y la muestra en diversas ocasiones, por eso su característica notoria, de salvador e incluso de una gratitud enorme, por aquellos quienes alguna vez le mostraron un corazón abierto y generoso. Implacable con sus enemigos y pletórico de manos abiertas y entrega, hacia aquellos que le mostraran sensibilidad y formas de afecto.

Mención aparte y de especial importancia y relevancia, es el tratamiento de la corrupción. Aunque al inicio presentado, como una consecuencia de una moralidad fragmentada y rota, al final de la novela – concluye de esa forma – el tema es narrado y descrito de una manera contundente. La corrupción no es solamente un fenómeno de la política y de los políticos, aunque estos aparecen al centro de la misma, es una realidad integrada y formando parte, de la condición humana. Empresarios y políticos son presentados como los grandes monstruos de la corrupción. Las ultimas paginas de la novela, en las que se relata el proceso de privatización o compra de una empresa de telecomunicaciones, mediante los mecanismos conocidos, nos sumerge en el corazón mismo de este drama humano. Luca, en el medio, debatiéndose, para alcanzar un sentido dentro de la obscuridad. La cuidada descripción del complejo proceso de adquisición, de la empresa de telefonía, que Méndez-Vides llama, con una fuerza de ironía muy especial, Tel&Tel, esta relatada detalladamente; las mentiras y engaños interminables, las traiciones y al final, los juegos desvelados, como siempre suele suceder, la verdad emerge desde su ocultamiento y se manifiesta con toda su fuerza. Sin muchos disimulos, alude al mexicano autor y conductor, Felix Delgadillo, desde las sombra, de toda la operación y el subsecuente drama y profunda traición o más bien la consagración de la corrupción y de los grandes corruptores maniobrando y moviendo todas las piezas o cartas del juego, controlado sempiternamente por la banca, que reparte y dirige el juego y, la banca, nunca pierde. Luca apostando y jugando un juego que lo desbordaba, que casi lo lleva a la muerte, claudica al final, ante un jugador mayor, lleno de recursos e insaciable, en su ansia de poder y de acumulación de riqueza. Todos le dan la vuelta comprados y manipulados por el Gran Inquisidor. Luca estuvo cerca, sin embargo, no entendió el juego en su base fundamental. La novela tiene una conclusión francamente, alucinante y no la vamos a revelar acá, se trata probablemente, de toda una enorme sorpresa, que como todo gran drama, no puede sino concluir, con todos los elementos clásicos, de las grandes operas o los grandes dramas. Luca es cíclico y el eterno retorno de lo mismo, la repetición interminable y circular del absurdo y la ausencia completa de sentido, se reitera y redunda, a lo largo de este notable trabajo, que nos ha dejado Adolfo Méndez-Vides.

Juan Monge o la Universalización de la Subjetividad.

                                    Roberto Palomo-Silva

La recientemente publicada novela de Don Juan Monge Calderón, titulada “Encuentro de un Romance Inesperado”, bajo la Editorial Chaak Balam, en Guatemala y bajo la distribución, de ese magnifico “lugar de encuentros “, Sophos, pues bien, además de acotar, que el autor ha donado cualquier tipo de beneficio a fundaciones caritativas, lo cual lo enaltece y agranda aun más, por su legendaria generosidad y capacidad extraordinaria, de compartir e incluso, distribuir, término peligroso, sumamente peligroso, en los contextos locales y políticamente “complejos “, de nuestra Guatemala. 

La novela es realmente notable.  Sin arrugas y disimulos.  En ella encontramos una muy precisa radiografía, de lo que pasa en la Guatemala actual: esperanza frente a la indiferencia; privilegios frente los limites de los nuevos poderes y abusos cotidianos, que diariamente los guatemaltecos enfrentan, nadie se escapa y nadie puede esconderse o protegerse suficientemente, ante la avalancha del terror y del horror, que lentamente nos esta devorando. El autor no deja la ocasión, para expresar sus criterios personales y sus visiones, de las atrocidades, que constantemente se enfrentan todos los guatemaltecos: después de una evolución argumentativa y narrativas notables, el autor nos sitúa frente a un secuestro irracional y oportunista, que roba uno de esos momentos mágicos, fundamentales a la naturaleza humana y que llenan de sentido nuestras existencias individuales.  Nos pone ante el limite: la muerte misma, la completa impotencia, sin importar el origen de los protagonistas, ese encuentro extraordinario con ese personaje, brevemente pincelado, que el autor llama “Don Mingo”, auténtico profeta de la esperanza, de la capacidad de admirar y respetar lo más fundamental de la condición humana, que no es otra cosa, que la vida misma.

Narrada en primera persona, la novela nos relata una historia, de un hombre solitario, dedicado a su familia totalmente, a su trabajo, que en un momento particular de dolor, ante la perdida, de un amigo entrañable, inicia un viaje, que el llama “sabático”, para darse a si mismo un tiempo, de reflexión y reposo.  Así se encuentra y conoce a “su Princesa”.  A partir de ese inolvidable coqueteo, búsqueda, conquista o tal vez sencillamente, destino, conoce a una maravillosa mujer y juntos viven un romance intenso, que los lleva a través de la geografía mágica de Guatemala, hasta que intempestivamente se ve interrumpido, no terminado, tal vez mejor, solamente suspendido, después de un choque brutal, con la realidad aplastante, de nuestro país, que lentamente nos consume y destruye.

Juanito Monge no disimula.  Recurre a la eterna capacidad del escritor –y aquí es cómplice, con los grandes-, de denunciar, no solamente narrar, renuncia a la crónica, opina y abiertamente señala, advierte, como aquel único cuya capacidad de decir, esta fuera de cualquier duda.  Estamos al borde de un abismo.  O lo paramos o nos caemos y nos llevamos todo lo construido adentro del mismo.  Pocos tienen la capacidad de denunciar y a la vez, relatarnos una hermosa historia de amor.  Trabajo importante y que nos instala delante, de un hombre extraordinario, que no solamente conoce el mundo empresarial y del éxito, sino tiene y nos revela, una enorme sensibilidad humana.  Esta novela será seguramente continuada, por algunas más, sus obras serán esperadas y leídas, con enorme interés y muchísima curiosidad, por muchos lectores, habidos de encantarse, con una narrativa muy clara y directa, sin mayores disimulas, fresca y fácil de seguir. Un estupendo relato, construido alrededor de una historia trágicamente común y llena de sorpresas inesperadas, las cuales se siguen dando, una muy fina pluma, que reconstruye detalles y observa, con mucha atención y esta llena, de atractivas imágenes, que se prestan a una transmitirnos vivencias y realidades cotidianas, tornadas en encuentros y situaciones plenamente inesperadas. Obra de madurez y seriedad. Muy recomendada, para cualquier lector intrigado, por un país lleno de muchos secretos y descubrimientos sorprendentes.


Roberto Palomo-Silva

La Desintegracion de la Persistencia de la Memoria, circa 1952-1954. Salvador Dalí. Saint Petersburg Museum, Florida. The Dalí Museum, Gift of A. Reynolds & Eleanor Morse.

Dali was a master on many ways, his remarkable iconography is very well documented and subject of a manifold of interpretations. Time, ageing, memory count amongst his preferred topics. Dreams and melting watches. The constant, never-ending passing of time to ultimately face Death, that great destructor of time. “La persitencia de la memoria” (The persistence of memory) and the famous quotation that watches are nothing more than “paranoiac-critical Camembert cheese of space and time…” and we know that he is shifting between freudian psychoanalysis , surrealism onto quantum physics or quantum mechanics. We know that Camembert cheese is a very delicate outcome of an old art of making cheese and most likely Dali, so close to French culture and culinary delicacies, understood very well that in essence a real Camembert cheese is a wonderful small product that emerges from raw milk – at least according to the old art of hand-creating cheese and it is a notorious disfavour or worst, an insult, when pasteurised milk stands at his birth- and as such is essentially meant to be ruled by time, pressing time otherwise will rot and deteriorate rapidly and its magic secess to be. However, Dali links time or its actual withdrawing to memory. So we have, first, “Persistency” and afterwords, we come to “Disintegration” not of time but curiously, memory. Memory thus persists but ultimately disintegrates, it carries a very heavy weight from the language of modern physics and non-newtonian mechanics. From a more poetic term to an analytic one, from surrealism to quantum mechanics, is this the journey he is seeking by introducing newer or more permanent elements into his iconography of time and space or is a tribute to the mere decay of things and the subjective act of remembrance, memory after all disintegrates unless is turned into a collective expression, in Dali’s case, his persona brings us to his legacy, his art and his unique work so, therefore, memory somehow survives in art and becomes a collective experience goes beyond his creator and establishes his own space and time, a world and an earth. Art prevents and stops the inevitability of the withdrawal of memory, the subjective experience of decay and passing turns into a permanent persistence and memory is not disintegrated. The telling of time trough “Camembert cheese” leads us to a sensorial experience one that is perceived trough the mystery of its decomposition. Re-telling this enormous complex process requires the de-construction of common images and symbols to create a new narrative that speaks beyond the ambient of common meaning. So a clock disintegrates or melts even, so we can come into some sort of contact – mainly visual in this particular case – and re-leave the hidden meaning of this icons and symbols while being transformed from everyday objects into icons and symbols that tell us a tale of what surrounds us in its invisibility, none other than loss and decay and passing.

Currently humanity as such is experiencing collectively – like the times of wars, when the winds of war blow – the fear and angst of Death. The silent, individual experience of the death-of-the-other as our own, emerges from its darkness as an imminent treat. Pandemics, like the Great Pestilence, brings us as a collective “we” into the face of the kind of not seen menace, since the moments when the nuclear war could take place. The 1962 crisis of the cuban missiles gave the American people a severe and bitter taste of the devastation of an imminent nuclear confrontation. But it wasn’t an American revelation only, the response would generate apocalyptic destruction, the reality of world destruction, widespread pain and suffering and the probability of a collapse of humanity as such. Plagues that emerge unexpectedly trigger the possibility of world annihilation. The end of times. The cursing of Gods or the unexplained evilness of mankind and its unending madding driven thirst for wars and domination. We dwell in the vicinity of time and space, consumption and destruction, all that is secess to be. So we are left with the power of memory and recollection, our extraordinary capacity – one that transcends most realms of human understanding – and mysterious skills that some individuals posses to create forms of perdurability that we call art, science, poetry and thinking. With memory we face and prevent the inevitability of decay and destruction by installing what will remain after our time and space disintegrates. The Greeks believed that αναμνησία is not only memory but a sort of previous knowledge that enables the knowing of knowledge. Reminiscence. The recuperation of something that was known and lays in forgetfulness. Re-collecting that, that somehow was suppressed or set aside but remains latent, recapturing or bringing back this sorts of original knowledge that enables or makes possible the current or actual knowing. Anamnesía becomes Vorgriff. Not only is knowing a re-colection it is even a pre-apprehension, even more, memory as remembrance is also a celebration or commemoration, because the pre-apprehended leads us or drives us forward. Question is of course, from where to what or maybe from” where-to-where”.

Remembering also is essentially linked to honouring. We bid farewell with honour and dignity. We value the life achievements and contributions of the other as well as we most acknowledge the previous generation for its dedication and commitment. But please, not so quickly and not so easily. The old ways of previous generation might be loosing in its grip on the newer ones. Old systems of values might be considered outdated or not in agreement with the current ways. Nothing seems to be everlasting nor can withstand the passing of time. Some cultures and countries value their intellectuals, musicians and artist much more than other countries tough they might share the same cultural values and history even, sharing the similar origins. Cultures and civilisations that stem and hold in high standard experience and the serenity that time brings, after enduring many battles trough-out life, have a system of values that deeply respects an individual’s life achievements, an artist or a writer’s life long work, sometimes the public recognition that a certain given person’s body of work has transcended into levels of extraordinary manifestation , deserves to be acknowledged into the broadness of the publics view. Forms of kindness are a manifestation of a culture of generosity and the openness to the other in spite off differences and dissimilarities or profound disagreements and maybe because of this differences such a process of acceptance most at all cost, be conducted as a ways of respect, humility and dignity. Nowadays we face a constant treat against the pricing of extraordinary outcomes that can turn the face of the world and specifically, of a certain culture, into one of humanities highest expressions of acceptance and understanding, that is the fundamental reason we look up for a more embracing recognition of our core human values, namely those that help us stand with each other in forms of proximity and nearness, meaning reaching out to the other by means of admiration and celebration of the others success and brilliance, this an no other, is the pregnant meaning and significance of remembrance as honouring, recognition, the unique ability of mankind to see trough the superficial differences to come before the extraordinary, the unique, the sacrifice and the suffering, the renunciation, to construct everlasting and changing forms of the highest expressions of the human soul: that is the deeper meaning of re-collection as a human alternative to the passing of time and the destruction of memory, not forgetting is nothing else but the enormous power of knowledge trough memory.

Recognition is utterly relevant as a means to establishing individual achievements and success, tough as discrete or private as the individual might have been in the ways his business were conducted, many individual’s contribution are never recognised and remain unknown, undiscovered or totally ignored. In the brutal reality of absolute competition sometimes talent or even genius doesn’t always suffice. Needles to point out that also in the realm where values and originality are weigh in currency non profitability hampers and severely limits, even destroys, outstanding works of art from music to literature not no mention science an philosophical works, to quote on a few. What’s not markable or cannot be sold might ab initio be severed or cast away. There are numerous examples that can be cited regarding this criteria. Many great authors tell the stories of how their work were was once rejected or consider not deem to be published, exhibited or heard by an audience because they wouldn’t “sell” or worst, were not good enough. The old aesthetical idea that what endures the passing of time becomes a real work of art or a widely recognised novel, musical success, has become outdated. Classicism rarely is invoked any more. Success and recognition are measured under very different categories nowadays. In times past what was classical established a model, generated rules, transcended temporality and became endurable. Everlasting, eternal so to speak . Time turns today into a permanent present historicity seems to stop, halt, all that matters takes place in a constant “now”, the flow of times looses sense in the constant struggle to prevent it deliberately to contain its movement, the natural flow of time is quasi retained in the instant of the present that inexplicably rules and governs, despotically, the human existence and meaning of all there is.

We are dwelling in an existence of the constant present. We forget the question of the origins. We don’t understand anymore the reasons why certain questions are asked and raised. Present becomes presence and the tyranny of the “now” threatens our mere core and meaning. We define our selves trough achievements, reached goals and of course, success, the sooner the better, we completely loose our ability and skills to understand past languages, not languages as such, here we’re mainly referring to the written languages of the past, articulated to express conceptions, theories or build systems of thought. Thinkers engage constantly with other languages, some even not spoken anymore, whose written forms and expressions survive and still communicate from other times and moments. Probably one of the most difficult tasks one can face while recreating or fully understanding, not to say interpreting ancient constructions of thought, lays on the ability to recreate those long passed languages. Recapturing their hidden meaning and contextualising them on their own accurate time construct from where they speak. Re-reading or grasping, unveiling all the secretes and frameworks, horizons, that shaped ideas and conceptions. Words that are not employed anymore and their original meaning might be even difficult – sometimes impossible – to revisit and decode. Translating forgotten languages is a constant task and challenge for thinkers that search beyond the presence of the present. Origins hide somehow in forgotten languages and the effort to recapture ancient meanings and bring them up to a fully comprehensive current form of expression, remains one very difficult endeavour. Necessary, utterly and fundamentally demanding to restore the origins and be able to raise the questions of where we come from and from where thinking generated and came into being.

Salvador Dali who also was a masterful sculptor, brought the idea of the “camembert cheese” or the so-called melting watch, the futility of time measuring, the failed attempt at the telling of time, time itself consumes us, which is also the tale of the passing and never halting of the Great Punisher, on a late piece believed to be conceived around 1977 and first cast circa 1997, however different versions of the melting watch were made, an extraordinary and beautiful masterwork, we choose to end this difficult reflection by returning to Dali’s iconography, where symbols speak much louder than words, invoking the sculpted vision of the melting time piece, which he called, appropriately “Le Profil du Temps”. Let us allow the work of art speak and while the symbols and images install and earth and a world, we follow the mystery of the decay of everything that is, fall to the mercy of the merciless grip of time. So therefore, the human answer to the melting of evanescence of all that is, cannot be anything else but the memory and honouring of remembrance. And that is how anamnesis,  ἀνάμνησις, became Vorgriff with all that goes in between.

Salvador Dalí (1904-1989) 
Le profil du temps 
signed ‘Dalí’ (on top of the socle), stamped with number and foundry mark ‘207/350/Perseo SA’ (on the edge of the socle)
bronze with green and gold patina 
22¾ x 13½ x 9½in. (57.8 x 34.3 x 24.2cm.) 5.0.2

The Light and the Darkness

Roberto Palomo-Silva

Officers and Men of the Company of Captain Frans Banning Cocq and Lieutenant Wilhelm van Ruytenburgh, known as the Night Watch, 1642, oil on canvas, 379.5 x 453.5 cm (Rijksmuseum, Amsterdam, Netherlands) 

The world is entering into an age of darkness. The darkness is not a mere absence of light, if we could still think in patristical terms. The old debate, about wether evil was the absence of goodness, and didn’t have a being, as such but was thought of as non-being. Evil doesn’t have essentia et existentia and lacked an esse, quidditas, whatness you can say, we are very far away from this ancient debate, however we seem to be in the heart of it inevitably, once again Maniqueism seems to be rebounding constantly. Nowadays we are witnessing manifestations of evilness all around us in different shapes, forms, languages, actions, confusion reigns and we can affirm with a great deal of certainty that chaos is fighting to impose its will and power of destruction disguised, embossed and even not so subtly concealed. The calls for a “new order”, “solve et coagula“, the realm of lies and manipulation is gaining a strong grip over our and cherished values. Noble institutions are under threat and assault and we watch almost hopelessly irrationality and violence are not only instigated, but fed through the channels and venues we so strongly fought to establish as grounding stones of an architecture meant to bring justice and a more human way of living together. The realm of confusion is imposing its dark seal on the sacred and the profane. Rembrandt understood probably, like very few great artists, the complexity and intricate linkage between light and darkness, and not only as an artistic technique, but like most great artists it all comes from a deeper insight of the world, mankind and faith. The great Dutch Masters were uniquely able to create this graphic language, that we call great art, to communicate and tell us stories and set up before our amazed eyes, the nature and essence of this struggle. The mystery of the encounter of light and darkness. The never ending war between the “sons of light and the sons of darkness”.

Dirk van Baburen, Prometheus Being Chained by Vulcan. Rijks Museum, 1623, on display in room 2.1

The great Dutch Masters are amongst the leading ones that penetrate and understand probably better than most, the mystery that the Italians introduced, on the interaction between dark and light. Chiaroscuro. Caravaggio immediately comes to mind. But the Dutch Masters go beyond the pure and sheer aesthetics of creation, there’s a message always, a hidden maybe or undoubtably, codified to use a more accurate term. Perhaps a public education service, invoking a rather – time not related – concept. Nonetheless serves a public function due to the nature of the message. In the preset case, van Baburen speaks from the greek world and its myths. Prometheus stands as one of the most discussed and analysed. On Aeschylus Prometheus Bound, which as we all know is part of a Trilogy, Greek tragedies would be presented as “three parts” sadly from the Prometheus Trilogy we only have one complete and fragments from others and from other Greek authors as well, aside from the very famous story, where we encounter the dialogue between Hermes and Prometheus, filled with reprieves and threats, there is a line that stands for the ages, Prometheus refers to Time as the Teacher of all wisdom, Time who he himself also ages and he does, becomes even wiser, “…growing old turns Time in the Great Teacher of all things”: ἀλλ᾽ ἐκδιδάσκει πάνθ᾽  γηράσκων χρόνος, as we can find on line 981, there are so many translation but if we pick one that has endured Time, T.A. Buckley’s rendering of the stanza comes close although not close enough, to the real meaning of Prometheus words, “Ay, but Time as he grows old teaches all things.” (Philadelphia: David Mckay, 1897). Here Prometheus is not referring to his father, Kronos, rather to another mysterious divine entity, named Chronos, Xronos, as shown in the greek text, Time ruled even over the Gods themselves. He is the wisest of the wiser and the one who knows all things, but his knowledge comes precisely from becoming old. Deep and profound knowledge emerges from enduring and suffering through endurance. Chronos was there even before the painful separation of Earth and Heaven, another remarkable story that requires further elaboration but bears no importance for our current discussions. The emphasis here is on the word ekdidasakei used in an older version by Aeschylus, if accepted loosely that the prefix ek carries a connotation of origin or refers to origins and reaffirms instead of the classical example of the Alpha at the beginning of a word that might carry a negative affirmation, here it seems the verb didaskei is used and employed in a more original and pregnant meaning, it goes far beyond than its use or rendering as “education” “teaching” as the act of transmitting or giving knowledge, which acquired later on as it is used in the New Testament, although in some cases keeps the meaning of deliberate concussing and misguiding that can be found even on prophetical literature like Revelations or other pseudo-epigraphic texts.

This brings us to another notion that is intrinsically linked to the above just described. There are other sources of origin, but on Agamemnon line 176 the concept of πάθει μάθος, pathei mathos, as utterly expressed, refers to the learning that comes or emerges trough pain and or suffering. On Robert Browning’s poetic rendition of the Aeschylus formula, “…that suffering masterfully teach.”( London: Smith, Elder and Co, 1889), the emphasis lays on that learning which is achieved through enduring pain and suffering. On another, not as well known version of the Prometheus myth, when the Vulture ask the fallen Titan on the reason why he accepts this terrible punishment – his liver being eaten everyday – the reply is also the same again: πάθει μάθος . If there is such a rule, that Zeus imparted on mankind, of course grounded on questionable principles, but that of divine selfishness and lack of empathy and compassion, ancient Greeks had this notorious feisty kind of relationship with their Gods, they were also constantly intervening on human affairs, and even more, mingling, guiding and conniving, lead to very destructive wars and even procreated – again for their own selfish pleasure or obscure purposes’ – with women, there’s a long list of divine intervention in Greek literature of all these godly intrusions on Greek’s everyday lives. So to be mandated to suffer to learn or acquired knowledge lead to the second part of the process: the acquisition of this most dear and sought after gift. So, enter Prometheus, the most generous of all divine creatures that brings and gives freely that what is probably the highest value amongst divinities, namely that of knowledge. Humans were originally forbidden or warned that severe punishments should rain down on them if they dare to acquire knowledge, both stories are very well known: from The Tree of Knowledge to Prometheus Fire in one an obscure character, a Serpent of sorts, mysteriously able to speak with the tung of the humans, deceives one and tricks her into violating the first mandate and on the other story, one of the original Gods or son of Gods, brings knowledge to humanity to bring her out of the deep darkness of ignorance. Pain and suffering enter the world of the humans. If creation is bringing the light into the world by splitting or inserting the enormous power of illumination over the original great covering of its absence, the illuminating of all things have to have paired a learning or maybe worded differently, an uncovering of all things being and that can only be done through the acquisition of knowledge so therefore, the process begins, none other than that of learning and teaching in a more pregnant and original meaning.

As we endure and struggle to learn and understand this so-called “new-normal”, while navigating through a sea of confusing information, given constantly to us by different means and ways, where science or one of the closest achievements mankind has that resembles knowledge in its pregnant meaning, so when politicians and journalist – the industry of information, that stands behind the quasi pontifices of truth – clashes to set us up in this chaotic world where understanding reality becomes even more complex as they generate layers to blind us and misguide us or split us up from truth and reality to which they seem to be devoted. However, this world of shadows in which we are thrown into, distances the seekers of truth from its source of origin. Knowledge carefully built by the means of research and investigation by highly educated individuals, faces challenges from the quasi fact-checkers, numbers persons, readers of the real whose mission is none other than to configure this dark world where we get lost and wonder hopelessly for the disappearing light. We dwell in language. Language is our house. Concealing and de-forming our sacred ways to relate to each others, turns us into blind slaves of this manipulative sense of deliberate concealment of the light, ultimately of truth, by ways and means to force us to read and see the shadows as light. Accept blindly the confusion and deceiving forms placed before us as pseudo reality and quasi facts. We are thus caught up in the middle of this old struggle that takes nowadays the forms of suppressing real knowldege and placing before our at-hand given false presentation of the mere shadows of truth. We might use a very old image, quoted countless of times, discussed innumerably ad aeternum, have we been able to leave the cave or even worst, are we really aware that we are dwelling in the cave, inhabitants of this dark world of shadows and mere appearances of truth and knowledge. We seem to be after more than two thousand years, in no position to answer this question.


Roberto Palomo-Silva

John Bolton’s book “The Room where it Happened“. A colossal clash of narcissism, minds and rude power. Just recently published by Simon & Schuster, New York, 2020.

A controversy is installed. The book is very long. Detailed and carefully, very carefully crafted and built. It’s internal and external architecture is of the finest and extremely well designed and moreover, carry out, executed and implemented. It is also very obvious from the scratch, the mere beginning, that as soon or even before, Bolton entered the White House to assume his position as National Security Adviser, the book and the process of writing it down and structuring its content, came along and walked with him through every step, every meeting and consultation, mission abroad, traveling, phone calls and the rest, Bolton knew exactly and precisely that he was simultaneously writing a book, memoirs – although that is its subtitle – is not the correct term to refer to this book, although is widely and extensively employed when addressing this genre. Former Cabinet Secretaries and others, have come up with examples of such genre, from Secretaries of State to others, paid handsomely to cultivate this literature trend or cynically worded, extract important figures to what was “a service to the country’. Not a beautiful image to be reckon with. Questionable to say the least.

In essence the book tells a story about how two forms of narcissism collide.  On one side you have one of the most famous cases of narcissism in recent times, one that includes not only the classic trademarks but adds the forms, mutations or additions, of the “billionaire’s narcissism”.  The debate whether he is or is not a billionaire is redundant, he is an incredibly wealthy individual, when campaigning for the nomination of the Democratic Party, billionaire without any sort of doubt, Mike Bloomberg, began to draw the attention of many but one came from a fellow New Yorker who happens to live at Pennsylvania Avenue, of course nicknaming or branding another New Yorker was an irresistible temptation, so on came Mini Mike.  Naming names or using a well cultivated ability to predicate on degrading forms of colloquial language is a skill that he has mastered throughout the years and with remarkable outcomes. Nonetheless.
So came the reply.  While the liberal media enjoyed the clash of the wealthy New Yorkers, someone casually mentioned on a poorly thought commentary, that an election between two billionaires might not be appealing or interesting to the American people, Bloomberg countered without hesitation whatsoever: “this will never be a contest between two billionaires, because there’s only one in the running”.  He hit The President where it hurts the most and Bloomberg knew he was inflicting pain.  Narcistic egos have a fragile side and can be exploited.  This current clash is of another type of narcissism displaying other aspects of the complexities involved here.  The wealthy and successful one, in almost all levels of life,  surrounded by beauty, elegance and a combination of celebrity and politician, who succeeded where even him, thought wasn’t possible. On the other side an Ivy Leaguer, reputed litigator, diplomat and over all, a conservative very serious intellectual capable of understanding all the nuances of international relations, skilled negotiator and with a vast knowledge not only of the majority of foreign leaders, with some of them even on first name basis, not to say with – this is his own horrible wording – “the sherpas” an analogy to Himalayan carriers that are the ones who know the roads and weather conditions and serve as “guides” and “helpers” of those who dare to take the adventure of the climb. So the world of foreign relations is not only inhabited by those who close de deals, take the photos, there’s an abundance of them at the end of the book, and of course, the lesser ones, those who carry the documents, draft them in a seemly never-ending bararash of changes, re-drafting, additions, modifications, alterations, those who talk with their counterparts permanently and many times are sent, silently or even secretly, to discuss proposal, pre-proposal and last minute changes, “the sherpas” that at the end put the final documents at the table for the final re-check and signature. Agreement and deals. This is so, another kind of narcissism, the one that stems from the mind and intellect. The arrogance of the superior and super informed individual versus the adventurous politician/celebrity.

Probably after Oedipus myth, the Narcissus one is the best known and studied. It has created an incredible amount of literature and of course, influenced and even, gave birth, to one of the most important aspects of psychoanalysis and the different tendencies derived from the original, freudian conformations. It’s well documented that Paul Näcke (1899) was the first to introduce the term in its psychological or psychoanalytical shapes and forms. Nowadays the lacanian interpretation of the myth is very prevalent. The so-called scheme L has replaced the old construct, one can argue that moving away from the biologist Freudian conceptions might lead to a structural interpretation of the myth and it’ll be very useful to remember that the approach to the relation between the Other and the subject is “heard” trough-out language and this not only represents a novel conception but a transformation and important departure, from classical freudian biologism . Let us invoke some general ideas in our present context in order to arrive to a conclusion on how to read Bolton’s book or more appropriately worded, the controversy – it is indeed a very large controversy – set up by the book, its publication and the effort to prevent the book from becoming widely available, not to say that can be gotten online “illegally” too. If we remember the myth originally and if we were to be aloud to take Ovid version of the myth – a crucially relevant version – we’ll find on his version of the myth – probably we should introduce here the notion of myth variation rather than version -, clearly presented in the form of a poem, as myth has it, Narcissus is born from a violent act, almost can be sensed as rape, Cephisus, a river violently “posses” the delicate Niad named Liriope and beautiful Narcissus is born from the encounter, described by the poet in terms of streams and taken by force by the waves of Cephisus. As is usual and very well studied in classical literature – remember Tiresias prophecies leading to the War of Troy or Cassandra’s presages on the death of Agamemnon after their return from the war – a seer with prophetic vision is consulted and the poet leaves us this extraordinary line or prophecy, if we want to use the term freely: “si se non noverit” (Metamorphoses, Book III, 345). As difficult as it is to translate, let us dare an approximation, “if he doesn’t discover himself” or another more poetical one, used in a more poetic rendition, “if e’er he knows himself he surely dies” (A.S. Kline). Effectively Narcissus dies trying to know himself, searching for himself or not being able to recognise anything else but himself. On Freud’s famous study on narcissism the definition at the beginning of the text uses two German words that are crucial to understand the phenomena – at leat the theoretical and even methodological concept employed by Freud -, quoting Freud directly “…den Grösßenwahn und die Abwendung Ihres Interesses von Der Außenwelt (Personen und Dingen). Zür Einführung des Narzißmus, page 4, Wien 1924. Here we have the two leading terms that might help us to fully comprehend what the book and all the drama behind it unravels. The total lack of interest on the rest of the world unless is an extension of the image of the narcissist, generates what Freud describes as Größenwahn, probably translated as megalomaniac or a delusion of grandeur. Both main actors on the book have exchanged accusation following this line of argumentation. To conclude this brief commentary let us go back to the book and the controversy as such, to complete our remarks.

The extensive and even thorough details of Bolton’s work as presented in his book show to what extent his mastery and knowledge of all the areas of his expertise are remarkable. Long years of experience plus an excellent academic background, provides a very solid and ideal profile to perform this duties. The President wasn’t wrong when he made the decision to bring Bolton back to the White House as National Security Advisor. Qualifications for the task asked out of him, cannot be objectively questioned. So then, what fuels and stems the establishment of such a huge controversy. As Marcelo Dascal thought us while developing his now widely employed Theory, one of the first rules that govern controversies, is that once generated they tend to expand and expand this one did. No end in sight yet. The liberal media has been also looking for ways and means to contribute to its expansion and growth even more, it threatens to influence or might be used to influence the outcome of the November election. However it is hard to see it lasting until the end of the year, nonetheless both actors will remain very active on and during the whole process. Political Narcissism is a term or concept recently deployed and hasn’t spill out of the academic circles or intellectual discussions. Probably it might be an exaggeration to bring to the domain of Social and Political Sciences, all the psychopathological and other emotional elements that characterises this type of disorder. Not all politicians or public servants as well as mega entrepreneurs or members of corporations board and the likes, have narcissistic personality disorder. To affirm such and audacity can only be grossly misleading but even very dangerous and irresponsible. When Freud introduced the term or concept of Abwendung to describe the narcissistic behaviour he meant or singled out, one very complex pattern and the appeal to Narcissus myth provides tools to understand the structural elements of this “turning away”, “avoidance” of the real world and the understanding of state of affairs, sometimes and maybe this is the depth of the tragedy, not even being aware of the averting of reality that is taking place, actually happening. The “I” or the “Subject” on lacanian terminology, becomes the only measure of reality. This is what Freud meant by Abwendung. As a result of this particular and peculiar behaviour begins to rule politics the old Moto of the blind seers comes into light: si se non noverit. Narcissus unable to distinguish or separate his own self from all other things, succumbs tragically to his destiny. And needles to say how close to the abyss we walk not only by the ones that have to become the decision makers but probably worst, by those whose missions are none other than “the keepers of secrets”. It seems that the so-called “sherpas” at the end understand better their duty of being “keepers of secrets”. The nature of foreign affairs and international relations is grounded – and deeply and fundamentally – on reservation and ability to maintain discretion and silence. After all, Bolton quotes at leat twice probably more, James Baker’s – whose memoirs as Secretary of State fulfils unquestionably and abides by the Moto of the “keepers of secretes” – famous words, which I quote freely but emphatically, “after all he is the one elected”.

The Scientist, the Politician and the Journalist.

Roberto Palomo-Silva

Alexander the Great in the Temple of Jerusalem (circa 1750), Sebastian Conca (1689-1764) The Prado Museum.

On the Talmud, Tractate Tamid, 33a, b, the story of the visit that Alexander the Great paid to the Elders of the Negev is told in a magnificent presentation. Much has been written about this quasi mythological journey that Alexander took while expanding his empire throughout the Middle East and Africa. Tito Livius also tells a story about his entrance and meetings in Jerusalem with the Samaritans, the latter ones have been questioned and put on doubt as historical innacuaracies. Nonetheless the extraordinary conversations between Alexander and the Elders as told in the Gemara and the Talmud, place us before one of the most fascinating conversations imaginable. From Tractate Tamid we extract the famous question, raised by Alexander to the Elders: “Alexander said to the Elders: Who is truly worthy of being called wise? They said to him, citing a tradition (see Avot2:9): Who is the wise person? The one who sees and anticipates the consequences of his behaviour.” The wiseman is the one who has the ability to anticipate, to see the consequences of his behaviour. To see or foresee what is about to come as a result of the actions taken by a leader of men, thus Alexander being one of the historical most notorious leaders amongst the ones that led men, brings us directly into the idea of the virtues that leaders should posses to lead or better said to guide. Real leaders guide and specially during times of great despair or crisis, in the current usage that the word bears in our ways of referring to the worst of times.

The ancient greeks used two words to separate and distinguish two forms of organised knowledge, one is referred as δόξα, which has many meanings, it comes from the verb δοκεῖν, that carries the meaning of appear, seems like and is generally equated to the notion of “opinion”, in the sense of expressing a not rigorously constructed form of knowledge, tends to confuse and portraits a seemly debatable reality. Has the shape of an appearance or even a shadowy idea, blurred and confusing to use the language employed by the late Plato while referring to all “that is not”, μή ὄν, has no being or the famous, idea of the nothingness, not true Knowledge is a form of not being. That which is false has no-being. Is not. This of course leads to the false leader, the one that confuses, the one that deviates from his essential mission of “guiding with the truth”. Here we see the link to the sophists and their peculiar method, the anglers, those who draw up, the hunters of men, the fishers of men, the one that carry a spear, a hook to be correct, to hook the ignorants, those that are at the mercy of the language of confusion and chaos, deliberately ignore and separate themselves from real knowledge, ἐπιστήμη, epistēmē, the hook is an instrument to fish for men, to capture by the language of misguiding and deliberate presenting reality twisted and reshape, according to obscure and sometimes, sinister motives. Once again, here we see the proximity of politicians and sophists. But politicians are not the only ones hunting for men, using the hook of language or false knowledge to submit the will of the weaker ones, the vulnerable. We most examine this phenomena much closer. It presents itself on terrifying forms and even, where we least expect to erupt.

The present controversy existing amongst politicians, scientist and journalists, as fascinating as it may be, carries within its innerness, some very old elements, that can even be traced back to the great times of the greek thinkers. Plato’s long debates against the sophists, contained and constructed specially on his latter dialogues, specifically, those that carry the names of the most famous sophists namely, Protagoras, Georgias and the one that is simply known by the generic name of the Sophist. We are not going to go into the details of the argumentations and complex philosophical discussions. Nonetheless, some concepts might be of exemplary use to illustrate the actual state of affairs. If we could think like Plato and go trough the original “experience of the Ancient Greek language”, probably the politician and the sophist would be hard to distinguish. So it seems nowadays. And we are witnessing precisely this case, emerge before our amazed view of the discussion, manipulations of words, exchange of accusations to just mention a few of the astonishing ways and shapes that the interactions amongst the three of this powerful groups, presents itself while we struggle to understand what has engulfed all of us, on a really global scale. Very few countries of the world, if any at all, seems to be immune to this other form of contagion. Mathematical and statistical models, algorithmic ones, became the language of expression and representation of reality. The colossal effort to bring to the comprehension and understanding of all human beings, how this total confusion took place, generated and is acting, unraveling immense destruction and death everywhere and on all corners of the world. Notoriously we follow with the utmost astonishment, that is not – and is not clear nor have we gotten a clear and rational, scientifically grounded explanation to the reason of such disparities – to say with sheer disbelief how the numbers grow to levels that our phantasies wouldn’t dare to fare. As we see staggering sums of human beings dying daly, the paradox of the need to save and rescue the economy starts to become a crude necessity, we also witness the dance of trillions and billions of dollars, euros and other currencies, printed and offer to safeguard and safe the world economy from its total destruction. We don’t know what is going to come out of this explosion of numbers. But fear is rooted across the peoples of all countries.

On Plato’s Sophist dialogue, where he not only discusses the meaning and scope of the sophist but defines his methods and tools as a “fisher of men”, which he also characterises as an economical endeavour. The sophist acts under payment, hired to introduce confusion and manipulation of the youth and others vulnerable to the “enchantment of words and lies”. His tools as angler are none other than his spearing, drawing-up, hooking with the harpoon of his words all those susceptible to his bewitching craft. The Stranger, uses an specific greek word to describe his ways, says on one exchange with Theaetetus: aspaleutikhe, which is a form of παραδείγματα, although this Ancient Greek word is understood and use today in a totally different context and meaning, originally it refers to the education, that is why Plato on the Republic confronts, the two forms of Paideias, that of the poets and the one that he calls, παιδεία παραδηγματικά, the one built on values, virtues and principles and of course, the ideals of a culture, the search for truth and good. An education that forms on the search and achievement of that which is central to a culture and to humans whose pursue of the idea of good takes central stage. The so called “aspaleutikhn” strives to nothing because it lacks a purpose and a goal, seeks only gratification in the form of that which is-not, motivated the ambition to generate economical y financial advantages over the rest of humans by selling and buying a deformed presentation of reality. Sophists are for hire and for sale. This is an old controversy and not entirely solved. Similarities are clearly there and when a crisis of the current magnitude explodes all this angling and drawing-up emerges implacably. We have experienced on an every day basis the current confrontations generated by the paradox installed by the pandemic.

There is an incredible journey that probably, started with “the republic of letters” to the reading public, the redactional society or editing sub-cultures, the so-called idea that “everyone is a journalist” has shaped into today’s image-digital world of pseudo-information, commented “news” and the era of the cult of the anchor, this exceptional transformation has stablished an incredible complex subtextual and visually oriented presentation of reality. From the development of the field of critical cultural studies to the abandonment of the humanities as roots for the profile of the “journalist” – both terms “news” and “journalist”, intimately binned, are in desperate need of a very thorough and in depth redefinition – in many or most of the leading schools of thought that educate and form journalists. This is a new age and the written word is ceding its dominant place to the image or instant visual communicating message-sending information or interpretation process, a decoding and miscoding subculture. Written newspaper or critical commenting journals have been severely stricken and see strong demise in favour of the quick and always manipulated and doctored virtually and digitally emitted messages/news. Is the era of the “spin doctor”, whatever that might mean. It is truth that as a discipline “cultural studies” (Hoggart) probably was inspired by its oldest predecessor, the Kritishe Theorie – the original Frankfurt Schule – probably trough Adorno’s vast work and also Walter Benjamin influential legacy, had a very strong cultural component. But the emphasis was and still is on criticism. And thus, the critical journalist comes to life. News are not any more, just merely presented, told – although in many majors countries this is the dominant way – they are principally analysed and commented, redress and given in carefully crafted and constructed “doses” and overall, angels and perspectives. Images and words became tools to hook and capture innocent pray or nowadays called, uninformed individuals, hungry for information became vulnerable targets to the arts and ways of the huge “news corporations” or media, whose boards or even star anchors, fight personal agendas and ideological ones. Most of the time the person looking for “information” not only gets hooked, harpooned by the avid and skilful “fishers of men” – and here the resemblance becomes most evident – and joins without even imagining, a struggle for domination, power and control. This secret wars catch us unprepared and turns out into naive victims of a manipulative conflicts, where ideologies and mere financial or economical interest, masked and well hidden, clash for survival. These wars are cruel and fought without any kind of mercy or restrain. They are wars of destruction and annihilation. We, the silent witnesses. Sadly this state of affairs contaminated the crucial war that humanity fights against a deadly virus, that spreads unmerciful all over the world. We are feed everyday and from different fronts with false and misguiding information. We are being poorly lead on a war that politicians decided they were to ones to lead the charge against the invisible enemy. Both journalist and politicians are ill prepared to understand and fight this deadly enemy. The only ones – and they most be the conductors of the fight – are none others than the scientists, the epidemiologist, the real specialist assisted by all their pears and soundly formed and highly educated professionals, some of which have spent their entire professional careers and lives, studying this phenomena – to master the combat against this extraordinary malady are the scientist and not the politicians, nor the journalists, sometimes caught in other survival wars that are actually spilling over this most tenuous of times. Humanity is in the face of an engulfing catastrophe and the leaders of men this time, should lead if they are genuine guiders, by giving way the word to the ones that have the knowledge and master the ways to stop the spread of this evil decease. This post began with the quotation and retelling of the story that the Talmud and the Gemara left us, regarding the famous visit of Alexander the Great to the Elders of the Negev, the question raised then about “who is the wise man” and the reply by the Elders, stands as valid then and today even more, the wise man is the one who can anticipate, those are the educated which are fully able to anticipate, thus being none others than the scientists and the real guider follows their words and advice. So, therefore, guiders-leaders should and only listen to their scientist and wise men to come out of this horrendous pandemic. We owe it to the victims and their grieving families.