“An Englishman in New York”: Bulmer-Thomas and the “retreat of the American Empire”.

Roberto Palomo-Silva

“…why do you dress me

In borrow’d robes?”

Macbeth. Act 1, Scene 3, 108-109

“Oh, I’m an alien, I’m a legal alien/I’m a Englishman in New York”, “…you can hear it  in my accent when I talk/I’m an Englishman in New York…” so goes the famous lyrics of the Sting song, inspired on the emigration to the United States, namely New York, in the latter stages of his extraordinary life, of the cultural british icon Quentin Crisp.  John Hurt rendered in 2009 a remarkable performance on Crisp’s emigration.  The immensely complex relationship between the United States and the UK tells us a story of origin and transformation.  It goes far beyond coffee and tea.  Or the “special relation”.  Even language.  Victor Bulmer-Thomas a distinguished british scholar and Professor Emeritus of London University and a world leading authority on the fields of economics and international relations, former Head of Chatham House and perhaps the most recognized expert on the history of economics in Latin America and the Caribbean, also author of a series of very impressive books that had an enormous impact amongst social scientists and economists throughout the region as well.  His latest publication, “Empire in Retreat. The Past, present, and future of the Unites States” ( Yale University Press: New Haven & London, 2018) in an ambitious study on what he calls the “american empire”, from its foundation, the creation of the territorial empire, the semiglobal to the retreat.

A wonderfully constructed investigation, grounded not only on extensive research but also on facts, numbers and statistics. Its internal architecture bases on very strict and rigorous  methodological steps, carefully crafted to demonstrate and argue that the “american empire “was builded” as such by its Founding Fathers but was also conceptually thought to be a world empire, in fact the term was loosely used by the Founding Fathers in spite off genuinely aiming for a Republican form of government, according to Bulmer-Thomas’ own affirmation, after taking position of former Spanish colonies and even till the end of the Cold War and its afermath.  This assertion might be a little troubling and not only due to the historical facts that the United States emerged from a colonial war against an Empire, a real empire, against whom fought and won a “war of liberation” and stablished the contrary to the British Empire, that of a Republic, “We the people” is radically different the “Royal We” of the European Monarchs or Emperors.  But let us avoid superficiality because Bulmer-Thomas’  book is in no way or form, superficial.  Question is whether the term or concept of empire and all its implications, anti-imperialism, can or could be employed to refer to the United States.  His journey is to prove that not only was a real Empire but amazingly so, is now in retreat.  This retrieval is according to the author, due to mainly internal reasons and this is leading to the constitution of a nation-state as opposed to the semiglobal empire.

There is a possibility to use the term or concept “empire” in a  benign or even neutral connotation.  Empires are associated historical with the extremest forms of authoritarianism even with “evilness”.  The “evil empire” is not only described in the visual language of the cinema or nowadays of the video games.  Sometimes “emperors” are even depicted as illustrated or enlightened leaders, Alexander allegedly educated by Aristotle himself but Nero’s closeness to Seneca is by no far stretched of the historical imagination, a model of such relationships.  The list is long and not a very fruitful one, there are some interesting exceptions, maybe Frederich the Great and Voltaire, to think  of on an outstanding historical figure, most of the time intellectuals or thinkers would oppose despotism.  In the case of the so-called “american empire” it is very hard to think of Jefferson, Madison, Franklin, Adams or even Washington, as authoritarian emperors or aspiring to be.  Their quest was an other one.  At least this is randomly taken, the dominant narrative.  “We the people…” is the essence of democracy.  No place for the ruling tyrants.  Constitutional Law as the modern conception that will put an end to the old doctrine of The Divine Right of Kings and what better and british way to think of it as Macbeth, usurpation by killing the chosen one by right, Duncan, or birth, finds no place on American history.  Rulers are also subjects before the law and shan’t be above it, never.  Human power is fundamentally a subject of mere mortals nor of the divine ones, one will rule as a representative of the “We the people…”. Not as representative of God.  Here we find the path to the modern-democratic world.

The argumentation on the book is extensive and deep.  From its historical origins, Bulmer-Thomas takes on the history of the foundation of the United States and all the different moments it went trough.  And there are some very dramatic moments, not only the Civil War that thorn a nation apart, the expansion period and the claiming or even buying of territories until the shaping of the geographical conformation that we came to see and acknowledged as the United States of the 50 members of the Federation.  Nothing can replace the reading of this fascinating and intriguing work.  Suffice to say that the author goes to a great length to analyze and discuss almost all the principles that support not only the historical policies of the United States but also questions its usage and invocation under several historical critical periods of ideas such as “american exceptionalism”, “manifest destiny”,  “the Monroe Doctrine”, “Exemplarisim” and many more.  From imperialism as “extraction of revenue”, “territorial control” via expansionism as tools for security control.  Hard-soft-smart diplomacy.  His reading is very demanding and am hoping a controversy should be open eventually – am thinking here on Dascal’s Theory of Controversies – on the subject of the conception of imperialism to begin with.  It will be fascinating to see if what Dascal describes as the Solomon Model can serve to articulate this extraordinary controversy and its expansion.

But the part of the retreat of the empire is the most challenging and interesting one.  The book is built to come to this conclusion.  The numbers and the study of the “decline of leadership”, the huge and incredible problem of the debt and its tenors to the transformation of the retreating empire, puts before our very eyes, the taking form of an unthinkable situation, debt to levels beyond imagination, colossal numbers and the  dangers involved in taking such enormous risks. Let us follow Bulmer-Thomas own words: “The stock of external assets (i.e., those US assets owned by foreigners) is now much larger than the country’s GDP. Best known are the US federal government debt obligations held by foreigners.  At the end of the fiscal year 2016, these were valued at $6.3 trillion roughly one-third of the total. Then there are the debts of the financial system to foreigners together with the debts of the nonfinancial sector and intercompany loans to give a grand total of $19 trillion for the gross external debt position of the United States.” (Op. cit. page 288).

So this is an outstanding contribution to the study of Foreign Policy and international relations specially if we view them from the horizon of trade and economics.  The book as such is worthwhile of deep study and discussion.  Am sure the debate is already taking place and the Model Solomon awaits for the deconstruction of the controversy and all its elements.  The debate surrounding the “imperialistic behavior” of some super powers is not a new one, looms from every corner of history and the constant struggle that feeds and nurtures the sprouts emerging from the interactions amongst nations and men.

On The End of Diplomacy


Fest-bei-Metternich-Weiser. Wiener Kongress.



Roberto Palomo-Silva



After the turbulent period of the Napoleonic Wars it is a well-known fact that the times of the so-called Modern Diplomacy began.  Peace to end wars.  But more wars followed and probably the Twenties’ Century witnessed the worst wars fought almost everywhere in the world.  Horror and destruction walked the cities of mayor countries regardless of their geographical location.  Wars are a recurrent spectre of mankind.  And the struggle to put an end or stop them walks closely with the never-ending human Trieb to use freudian language, which eludes translation as so many other terms coming either from Freud or in a wider sense, from german philosophy or even in general, from other languages.  Trieb is not only and is not a drive or an impulse or the lacanian version pulsion/dérive.  And let us avoid the temptation of using it as instinct to which many have fallen victims of.  Heidegger lead us trough the path of authenticity by confronting the fundamental meaning of Dasein in  Angst or Cura using the latin term which he employs in Sein un Zeit and the Sein-zum-Tode (Being-towards-death) as an existenziell come-into-face-with-death in a non biological meaning but in a more pregnant and deeper sense.  Diplomacy and war in its constant rendezvous must face human´s nature essence in its poignant and more grasping existential reality.  The subject demands the utmost  seriousness and dedication cannot and should never be addressed within a framework of superficiality and lightness, or with an ease of gaiety of style or manner.  We see too much of the latter nowadays.

Gravity follows deepness. Diplomacy presents itself very differently than in the times of the Napoleonic Wars but nonetheless there is a certain seriousness that still is present and dominant.  The one hundred years transformation is enormous.  Codification to begin with, the Conventions, The Law of the Treaties,  Multilateralism – although this form of diplomacy is experiencing radical transformations – and of course, the expansion of International General Consensual Law in all its forms.  Even Criminal International Law has been rendering admirable outcomes.  Criminals are facing international justice, Tribunals are rendering sentences and we have blossoming means to execute and fulfill judgments.  The principal of complementarity seems to be generating the results for so long-awaited. But war  seems to be lagging behind,  and the incorporation of the “human person”, as an eventual subject of International General Consensual Law, looms in the distance.   It shouldn´t be only States but individuals, persons, this is the next challenging step.  At the end they are the victims and the perpetrators.  The fallen ones and the responsable ones.  And as in the past some have faced justice so many have not.  The practice of current Diplomacy is intimately connected with the network of Conventions, Treaties, Agreements and a long list of instruments that have  establish a system of international cooperation and assistance in almost every field possible.  Bilateralism has become a very limited way of action and relationships are carried out within blocks of nations and countries.  And the actual war against corruption, since the original OECD Convention on Combating Bribery of Foreign Public Officials in International Business Transaction of 1997; the Palermo Convention of 2000, UNTOC   and  its three supplementary Protocols to the Rome Statute of 1998 that enter into force on 2002 and all the Special Tribunals and Hybrid Criminal Courts, established to bring to justice the perpetrators of crimes against humanity,  the path to international criminal justice has been paved and the rewards are beginning to be seen and all this is possible because of the multilateral approach even in the administration of justice.   Only the few follow the exclusivity of bilateral relationships which seems very limited an inadequate due to the lack of success by practicing this seemly outdated approach.

The current diplomatic tendency rests on what is being called or named Trade Diplomacy in which the main focus falls on trade and commerce, relationship or interests are mainly measured on the levels of trade and commercial exchanges and the ability to build “trade agreements” largely grounded first on the agreements that later formed the WTO, or the NAFTA model and on the more complex and encompassing ones – which include clauses on Human Rights and or Democracy and the building of institutions – that the European Union has signed with some countries or group of countries like the one in place with all the Central American nations.  If development can be achieved trough trading as a means to grow economies and generate wealth inside the less developed economies thus many other political and security – this particular ones require and demand other ways and different, unique alternatives to effectively generate success, so elusive on this  extremely delicate matter – issues can be tackled as well, namely and principally that of illegal immigration.  Both the United States and Europe face a daunting challenge to contain the influx of persons, being smuggled trough borders by criminal organizations and drug traffickers using their corridors to introduce and bring ¨cheap labor” or foster a secret war, like the case of the silent invasion taking place in Western Europe.  Traditional diplomacy isn´t properly equipped to face this issues.  Nor where diplomats formed or educated to asses and interpret this new faces or the changing reality of the  current state of affairs.  The road from International Law to Commerce and Trade can easily be bridged because the legal frameworks remain there and the construction and expansion of the vast network follows certain patterns and is ruled and governed by principles common to International Trade practices and regulations of those rooted on International Public and Private Law its scopes and general principles.  The World of UNCITRAL and the WTO are not that different that the world of organization’s dealing with Disarmament, Labor or Health issues.  They are bonded and grounded on a vision coming out of the development of the United Nations  – following  the mandate of its third preambular paragraph contained in the Charter-  construct that created and crafted a unique system that can function in a very diverse world, that of the Member States.  Regional models are constructed under similar visions and models.  But this is not a merry world by no means.  There are outstanding issues that are in desperate need to be addressed.  Maybe we have come to the moment to redress the great Conventions that rule International Relations.  There are loopholes and the evolution of the legal systems of Member States and the practices followed by some mayor States are breaching some of the principles on which the general practices of the nowadays ways in which countries conduct their affairs vis-a-vis some International Organizations and even amongst themselves, call for a more in-depth re-definition of certain concepts and terms that we deem unequivocal and in the general practice face a lack of universal acceptance or a main and inclusive meaning that prevails over different interpretations.  Terms such as “diplomatic agent”, “consular agent” and others, fall  constantly in controversies.  This is just a mere example taken randomly, there are others that face deeper and more complex questioning.  Some of this concepts are of absolute and central importance to conduct international relations amongst the different States and the international community and its use in Covenants, Conventions, Treaties needs to be uniformed and its interpretation be one and not manifold, multifarious  or subject to confusion and false interpretations.   Clarity is of the absolute necessity.

A vast and open area and field of uncharted waters lays ahead.  Calling on a Review Conference of certain international instrument may seem a very far-fetched idea.  But on the practice and implementation controversies arise from its applications that question the capacity and ability to be in compliance with some of its clauses or even, objectives become conflicting with Private Law of countries and in some cases, breeding constitutional questions on the legality of its implementation.  Must of this instruments have the so-called clauses that are generally and broadly referred as “settlement of controversies or disputes” which are very difficult to apply and invoke, mechanisms that border on the limits where internal and international practice come into crossroads, spacio-temporal conflicts between systems and laws.  Controversies spring.  This cases have been documented and even being presented on International Tribunals to solve a dispute or controversy as the only jurisdictions recognized to come with the proper solution.  This can be very lengthy and costly and many countries find severe difficulties to take on litigation that represent a huge investment of time and public resources that are scarce and can face public scrutiny on the legal grounds of such expenses.  Administration limiting diplomacy a very general trend worldwide in the present times.

We began with a reference on war and death and the profoundness that it imply for Diplomacy and the modern negotiator or so-called “agent” a term fully inadequate and clearly outdated but used extensively, which cries out laud for redressing. Insufficient meaning fulfilment.  And there are several examples of such terms or concepts that generate profound discord.  Once Diplomacy was described as an art, in the renaissance sense of the word.  Required specific skills and was practiced by an exclusive élite of individuals.  We have witnessed the mutation of such ideas into the modern world of the public servant and the emergence of the “professional diplomat” a term that is beginning to lose its grasp and pregnant meaning.  Maybe is time to retake the old notion of Diplomacy as an Art that deals with war and death, peace and life,  the most essential aspects of human nature and not any individual is prepared and formed to face such mounting tasks.








Sobre los tiempos que se fueron: Alvaro Arzú, Méndez-Vides y las lecturas del misterio de la temporalidad.




Roberto Palomo-Silva



Mucho y más se escribirá, sobre el recientemente fallecido Alcalde de la ciudad, Don Alvaro Arzú Irigoyen.  Alcalde emeritus de la ciudad, sobre todo si repensamos el origen del vocablo, cuya raíz es el verbo latino emeri cuyo significado más pregnante es servir, y si alguno sirvió a la ciudad y la transformó fue Alvaro Arzú.  La re-inventó, generó espacios humanos, modificó e introdujo una gran cantidad de cambios e innovaciones, que muchos admiran y reconocen y otros, los critican y condenan.  Ante la muerte procede el respeto y el reconocimiento, aunque no ignoro algunos invocarán la crítica y el ataque, bajo muchísimas formas, unas delesnables, aunque la moderación y la contención, no abundan estos días, donde la generosidad es tan ausente, fenómeno no solamente recurrente, en Guatemala, sino prácticamente, en todos los lugares, donde los márgenes de libertad son lo suficientemente amplios.  La ironía y el insulto han sido cultivados incluso, como formas literarias, en Guatemala hay verdaderos maestros de éste tan peculiar estilo narrativo.  Nunca lo he practicado.  Creí desde mis inicios, que el debate e incluso, el mero disentir, se deben dar, dentro de una profundidad, de ideas, conocimientos y conceptos, sin tener que recurrir a esos medios de descalificación y alternativas, donde el lenguaje del odio toma lugar, de forma tan evidente.  Eso lo hemos llamado la epistémica del odio.  Porque es odio,  muy hondo y arraigado.  Odio anónimo y también abierto y sin disimulos.  Alavaro Arzú lucho toda su vida política contra estas formas de violencia verbal e incluso física.  Y las enfrentó, contundentemente, daba la cara  y estaba disupuesto a desafiar a sus contrapartes, sin limitaciones y con claridad.  No siempre sus detractores asumieron la misma forma hidalga y quijotesca, de conjurar el debate y la controversia.  La obra de Adolfo Méndez-Vides recoge varias de estas experiencias a lo largo de un discurrir lineal.  Desde sus inicios, hasta ese extraño final, premonitorio tal vez, o sencillamente anticipado.  La leyenda sobre su posible conocimiento, del final del tiempo, tanto en el título, como en esa larga conversación, que abarca toda su vida, es probablemente una manera muy propia de contarla y quien sabe, sino substituir, unas Memorias, las cuales siempre fueron y serían esperadas.  Aunque a muchos no les guste, era el político más relevante de la Era Democrática.  Y curiosamente su carrera política empezó, durante el final de los llamados “gobiernos militares” y concluyó, en el actual momento histórico, en el que, incluso,  se cuestiona a esa misma Democracia tan dolorosamente construída, incompleta, por supuesto, perfectible, claramente; hoy día términos como “cooptación”, “colusión”, “corrupción”, “refundación” y varios más, ampliamente usados por el sector cuestionante, de la formalidad de nuestra Democracia, que se agota y requiere de unos profundos cambios, planteados alegremente – esto siempre lo he encontrado de una audacia casi suicida -,  para cambiar o modificar totalmente la actual Constitución, convocando ese fantasma llamado “Asamblea Nacional Constituyente”, para re-escribirla y edificar un nuevo mundo, que superaría al que la Constitución presente ha sido incapaz de arribar.  Es más, defender la Constitución pareciera tarea de las llamadas “fuerzas anticorrupción”, que el Alcalde ahora fallecido, encabezaría.  Una profunda insanidad y un riesgo enorme.  La Constitución actual es tal vez lo más virtuoso de la Era Democrática.  En más de una ocasión nos ha salvado del abismo y en la narrativa de la temporalidad, que Méndez-Vides magistralmente construye al darnos el relato de la vida política,  del ahora difunto Alcalde, quien fue un comprometido defensor de nuestra Ley Suprema.  Claro que vivimos en un país profundamente injusto, lleno e inundado de una pobreza dura y aplastante y de unos contrastes, casi indescriptibles y menos aún, pensables como realidades.  Arrastramos un antiguo pasado, del cual no hemos podido separarnos.  No hemos  sido capaces, de  construir bondad y amistad.  Estamos sumidos, en atrincheramientos radicales e incluso absurdos, sin embargo, muchísimo se pudo lograr, una Paz casi inesperada, el final de un largo conflicto, que parecía ser interminable y un naciente crecimiento – aunque no desarrollo – económico, que continúa evolucionando, a pesar de tantísima inestabilidad y crisis permanentes y constantes.  Y el mérito es de todos no de unos pocos.  Construir justicia es sumamente complicado.  Y se ha logrado.  Alvaro Arzú es parte de todo eso y fue uno de sus constructores.  No sólo realizó obrá, sino también la invisible, la que no es publicitada, fue una constante en sus sucesivas gestiones como Alcalde de una ciudad, que creció desmesuradamente y a una rapidez casi inexplicabe.

Méndez-Vides fabrica una narración lineal, por medio de la cual, bajo el recurso de preguntas muy bien elaboradas, nos pone ante los ojos, una historia, que empezó en la Avenida Simeón Cañas y concluyó, inesperadamente, en San Isidro.  Un largo camino desde una parte de la ciudad atada a sus orígenes e historia y una nueva parte de la ciudad, devenida de la modernidad y el crecimiento.  Y en medio de ese camino, la figura protagónica, de una importantísima parte de la historia de la modernidad guatemalteca. Un recorrido que fue haciendo historia.  Un caminar que cambiaba paso a paso, una ciudad, saliendo de los barrios, hacia un mundo nuevo, peligroso y desafiante.  Hay varias constantes a lo largo del relato-entrevista, por llamarlo de algún modo ya que tiene de ambos, relato por que es un contar, entrevista porque formalmente, contiene preguntas y respuestas, que abarcan un largo período de tiempo, es decir va más allá del formato típico, de la entrevista “periodística”, no es un ejercicio de comunicación medíatica, sino más bien la construcción de una forma de biografía-memoria, sin agotar a ninguna de las dos modalidades e intentando emerger, bajo una nueva forma del decir historias.  En ese “decir historias” hay varias constantes, que se detectan a lo largo de la vida misma de Alvaro Arzú, casi como presencias matemáticas, una su autodefinición, como “pragmatista-nacionalista”, alejándose de las posiciones conceptuales o visiones de la política y del mundo, en tanto que se puedan referir a “ideologías políticas” – me siento incómodo usando este término – intentando ubicarse en un téorico centro, en medio de las injustas acusaciones de “neoliberalismo”, de un sector y del otro sector, como demasiado complaciente, con la inclusión de una “izquierda”, a la cual le abrió espacios, principalmente, en su gestión como Presidente ; una segunda constante es la de privilegiar el hacer sobre el decir, o sea lo que cuentan son las obras hechas, el legado está en lo tangible y objetivo, en todo aquello que pueda afectar las vidas, para bien, de los habitantes de la ciudad y en un contexto mayor, de todo el país, en su doble función de Presidente y Alcalde; las convicciones y principios, hay una larga coherencia, en su trayectoria, buscó el centro y se alejó de los extremos; sólo así se pudo firmar la paz y encontrar en Ricardo Ramírez-Rolando Morán, un acompañante inesperado, para lograr cerrar un período trágico de la historia moderna de Guatemala.  Navegante de crisis y mediador eficaz, enfrentó muchísimos dilemas, que se consignan, con pinceladas incluso de humor, durante sus interminables esfuerzos, por lograr solucionarlos, él mismo se refiere a algunos de los más complejos y difíciles de resolver, nos quedan así versiones precisas, de cómo se dieron algunos acontecimientos decisivos, a los cuales le tocó enfrentarse, en momentos sumamente delicados y sensibles, incluso denuncia nombres y personas, cuyas actuaciones públicas y privadas, no coinciden y en algunos casos, se confirma esa visión obscura y siniestra, que se les ha adjudicado.  La lista es bastante larga.  Hay una expresión, que me llamó mucho la atención, referida a las mejores formas, de gobernar o si usamos o recurrimos al término “estrategia”, me refiero al dictum “la política solamente se puede llevar adelante con amigos”, se puede gobernar únicamente con amigos.  Supo construir equipos, trabajó con equipos, tanto como Presidente como Alcalde, tal vez por eso la Alcaldía seguirá funcionando a pesar de su enorme ausencia.  El equipo que él dirigía queda alli, para continuar la obra, seguir haciendo y tal vez, decir poco o casi nada.  Pura “acción humana”.

En varias respuestas a las preguntas de Adolfo Méndez-Vides, en lo tocante al tema, de la improvisación o a la reacción, ante lo inminente, resolver problemas, que surgen inesperadamente o sencillamente son inanticipables, se definía repetidamente, como un “improvisador” como opuesto al planificador.  Las urgencias permanentes y constantes, las cuales demandan atenciones inmediatas, las referencias a cuestiones capaces, de distorsionar lo acordado y tal vez si, previamente planificado, un infame secuestro, por ejemplo, que estuvo a punto de tirar al suelo, un proceso delicadamente constituido, para llegar a la firma definitiva de la Paz, en las respuestas hay otros ejemplos, que hablan abundantemente de ese “improvisador”, dotado de una extraña capacidad de intuición, casi instintiva, que produjo soluciones y que también, él mismo reconocía, en sus respuestas, en determinadas ocasiones no funcionó.  No cabe duda, que la política demanda y obliga, en más de alguna ocasión, respuestas improvisadas o reacciones inmediatas, ante situaciones enormemente delicadas y sorpresivas.  Allí es donde los estadistas emergen y los políticos de menores envergaduras, naufragan.  Hemos visto muchísimos casos, de hundimientos casi anunciados, donde otros factores precipitaron caídas estrepitosas, de políticos poco racionales y fríos, incapaces de superar barreras intempestivas, que de pronto y sin anuncio o peor aún, no previstas, generaron precipicios y sepulturas insalvables.  Es muy difícil, tal vez imposible, adivinar estas sorpresas, sobre todo en un mundo político, en el que las crisis se suceden interminablemete casi sin interrupción o sucesivamente.

Hay un misterio, que siempre rodeará al libro y está precisamente, en su final, que algunos querrán ver como premonitorio, el título del libro mismo, “…el tiempo se me fue…” apunta a un final, el acabarse del tiempo, pareciera más aludir a una cuestión de tiempos políticos u oportunidades, de generar más innovaciones y cambios.  Lo cierto es que el Alcalde Alvaro Arzú falleció de improviso, cuando los tiempos así lo decidían o sea, la inevitabilidad, que pone fin a la vida.  La tragedia humana de la vida y de la muerte.  No hay duda, que dejó un legado enorme, una obra vasta y más que evidente, aunque sus detractores se empeñarán, en contradecir y negar.  En el tránsito de una paz firmada – hay que decir, negociada, edificada, por varios guatemaltecos, cuyo trabajo preparatorio fue fundamental y decisivo, aunque parezca aún hoy día, insuficientemente reconocido – y escrita a una paz real, de convivencia sincera, apenas estamos iniciando el camino, las heridas no cierran del todo, aprender a transitar, del mundo de los silencios al mundo de las voces, sendero  lleno de tropiezos y caídas, ciertamente nos ha dejado un escenario urbano, por el cual podremos continuar, en ese extraño y complicado, andar de la generación  de amistad y generosidad a la vez, que también proseguimos, en la ruta de la construcción de justicia, en el más originario de todos sus significados.


In Memoriam: María Eugenia del Carmen Cuadra de Tefel



Roberto Palomo Silva



María Eugenia, Mariu, era una persona excepcional.  Probablemente única.  Llena de una espiritualidad sumamente profunda, religiosa, observante, incondicionalmente católica, llena de fe, inundada por una forma de fe, que solamente podemos aproximarnos a entenderla, como un regalo, una gracia especial.  Su generosidad era inigualable,  deja detrás de sí, un legado, una obra, que muy pocas personas, excepto esa extrardinaria familia, que bendecía y la rodeaba, saben y conocen, aquilatan y dimensionan, como nadie.  Jacobo, mi mayor empatía contigo, mi corazón te acompaña.   Tuve la honra y el enorme privilegio de conocerla.  Una amistad de tal vez cuarenta años.  Recién llegaba a Guatemala, con su familia siempre, siempre su familia.  Estudiante de Filosofía en la Facultad de Humanidades, de la Universidad, esa misma Universidad – Rafael Landívar – que tanto quiso y a la que tanto le dió.  En aquellos años era un joven profesor de Filosofía dedicado a mis investigaciones, sobre la Filosofía alemana, Heidegger y la fenomenología, ese otro notable bonhomme y gran Jesuita, el P. Antonio Gallo – cuya vida entera consagrada a su apostolado especial, llamémoslo Guatemala y la Universidad, nos daba un ejemplo y guía a seguir -, fue así como la conocí, por aquellos años como Director de Investigaciones de la Universidad, estaba ocupado en un proyecto, sobre el Iluminismo y la Ilustración, era una forma también de aproximarme a la Rusticatio de Landívar y además, nutría mis trabajos, sobre lo que llamaba “la subjetividad creadora” y, un día, vino a mi oficina, buscando información y biibliografía sobre la Ilustración, para un estudio que estaba completando, alli empezó nuestra larguísima amistad, la cual nunca se agotó. Nos vimos y almorzamos juntos la última vez en Amsterdam, Jacobo viajaba por asuntos de negocios, almorzamos los tres, en ese maravilloso Hotel Europa, que el gran Arquitecto  neerlandés Cees Dam había renovado, con su vista inmediata a unos de los canales, Cees aceptó ser nuestro Cónsul Honorario, mientras fuí Embajador en Países Bajos,   lo cual me honró y honró a mi país, compartimos tantos recuerdos y así también hablabámos, con nuestras amistades mutuas del gran trabajo de Jacobo, especialmente con amigos mutuos, en el Directorio de Heineken, que ambos frecuentábamos en Amsterdam.  Nos acercaba también esa vinculación con la Compañía de Jesús y tantos jesuitas, que conocimos y tratamos a lo largo de la vida, Mariu tenía algunos familiares, que pertenecían a la Orden y seguían a San Ignacio.  A mi me llevó incluso lejos, mi particular relación, con la Orden no terminó alli, claro, en Fordham seguí esa cercanía y los jesuitas irlandeses marcaron también profundamente mi pensamiento.   Mariu mantuvo latente y presente el Departamento de Letras y Filosofía, sus Doctorados y Maestrías actuales, con su trabajo y su incréible capacidad administrativa, en eso era sumamente talentosa.  Llegó casi como culminación, de esa tan fructífera carrera, a sentarse en el Consejo Directivo de la Universidad, muy pocas mujeres, son contadas, quienes alcanzaran esa tan distinguida posición.  Y ella nunca lo desmereció todo lo contrario.  Siempre brilló como lo hizo también, con su obra social y caritativa, en medio de una gran discreción.   La recordaré siempre, siempre.  Tantas cosas y proyectos nos vinculaban.  El útlimo que intentamos y por razones muy especiales no pudimos implementarlo, era un Seminario Especial, sobre la obra de Ortega y Gasset, aún conservo el programa que preparé, para el mismo.  Buscabamos unas lecturas y una visión distinta y en esa dirección lo construímos.  Asesoré su tesis de graduación de licenciatura, solamente acepté asesorar tres tesis a lo largo de mi carrera académica, una fue María Eugenía, cuyo trabajo sobre Marcuse,  era extraordinario.  Su memoria nos habitará siempre y su obra nos quedará, para admirarla y valorarla aún más.  Desde aca, hasta más allá,  mi enorme respeto y mi amistad incondicional, como siempre lo fue.



The epistemic of hate, fake news and “the men of the tongue”.


Ysrael Meir Kagan. Hofetz Hayyim. Mishna Berurah. Circa 1873, Radun.


Roberto Palomo-Silva



יג  הוֹלֵךְ רָכִיל, מְגַלֶּה-סּוֹד;    וְנֶאֱמַן-רוּחַ, מְכַסֶּה דָבָר.



Although the term “epistemic violence” (Foucault-Spivak) has been used extensively our intentions and the reasons on our preference to employ the concept of “epistemic hate”, should become gradually clearer as the argumentation is further developed.  Hate precedes violence.  Might not seem an apodictic construct but in its essence, violence is the outcome of a deeper and more pervasive  and darker disturbance.  A malady of the soul.  Sometimes incurable if we could address it within psychopathological conceptions.   Much is written about and on violence, suffice it to say that the inner or fundamental relationship between the both alluded forces cannot be only view as a casual conditioning or determination of one over the other but rather as an enormous complex ontological configuration or mapping of the individuals own existence.  Wether culture or society generate hate and violence remains to be seen, because at the core hides an obscurer trigger that could be rooted on deeper levels and forms of the human tragedy and it is a lamentable condition.  Violence and hate emerge from the lacking-off that is essential to the human condition and its finitude.

The ancient greek verb, ἐπιστήμη, if we can still recreate the greek experience of language, refers to systematic knowledge, the one that comes from study and discovery, opposed traditionally to dóxa, δόξα, but what is fundamental is that epistemic is related to the truth.  That is the reason why I choose not to use the term “epistemic violence” but “epistemic hate” is what we constantly come across and reveals itself as a pre-condition for the other to take place.  But how can we relate violence and hate with true knowledge remains and elusive and open question. In general we see a lot of pseudo epistemic hate expressed constantly trough many means.  The social media currently occupies the epicenter where hate in all its forms takes place.  Under the form of attacks and slander, disqualification, insult, degradation and also and to no lesser degree, journalism is infested with this malady, not to mention the “comments” the amount of hate spilled is extraordinary, language becomes an instrument of the purest manifestation of hate, hidden on anonymous trolls, new words emerge and unthinkable ways of insulting erupt like volcanic explosions of magmatic violence eroding, reaching out without exception at politicians, so-called celebrities, whatever that might mean, hollywood people and even artists, no-one is exempt to be labeled under the epistemic hate.   Sometimes when we follow the public debates not only on political issues but on other matters as well, we sense that the true doesn’t matter anymore what counts is the ability to impose a certain view on the other, force the opposing party to submit to labyrinthine argumentation and specially, create chaos and confusion on the audience and followers.  “Embrace debate” – this comes from the world of sports “reporting” or the dialogical exchanges between individuals attempting to introduce Shakespearean language into the world of professional sports even abroad, when soccer commentators explain the “art of soccer” as a superior spiritual endeavor and the ball maneuvering of a certain star in artistic terminology – is the motto regardless of the validity of the argumentation.  Most of the time this so-called debates are presented with many forms of personal attacks, shouting and naming names is permitted and even encouraged, quasi information filtered as facts and at the end the idea that the world is a theater of struggling “enemies” prevails over factuality and truth.  Hate replaces knowledge and the establishing of truth becomes totally meaningless.

On Judaism there is a very interesting concept that acts as a rule of ethical behavior and also embodies a certain cultural ethos that characterises jewish culture.  Lahson Ha-Ra, לשון הרע, that literally means the evil tongue”.  On The Talmud, Sanhedrin 31a, Rav Ammin relates the story of a particular student that was removed from a study hall for disclosing a certain secret that was agreed to be kept as such and the secret was made public many years after – the time quoted on the text is twenty-two years after the revelation was made known – what is fascinating is that he is named the “reliever of secrets and cannot be trusted”.  This brings us to the problem of the concealment and unconcealment of truth.   We are not going to go into the deepness of the discussion and construction of the Lashon Ha-Ra which stems from the Torah itself, Tehillim 73.9 and other references such as Proverbs XI, 13 or Leviticus,19, 16 that lead to idea or principle of the parameters of the Law that rule this interpretations.  What we find fundamental is that the dedication and commitment to truth remains the highest ethical standard.  Compliance is also dedication and devotion to the Law.    The original hermeneutics of the “evil tongue” and its presence in mankind is simply fascinating.  This goes back to Eve and the Serpent and how by means of the “evil tongue” the serpent confuses Eve and leads her to eat from The Tree of Knowledge, Kabbalistic versions do elaborate even in more detail on the process of introducing trough speech and tongue, evil in the mouth and how humanity became “men of the tongue”.  Evil speakers started to walk the Earth.  This theo-cultural introduction and usage of jewish tradition or jewish wisdom is immensely important.  Jewish wisdom is constantly shared with the rest of humanity.  It is even mandatory, we may dare to state.  Here we find an example to be followed regarding the recurrence of the words of hate.

And then came fake news.  The debate is probably just starting.  The matter is as old as slander and libeling where words were spread and used for different and sometimes very dark motives.  There are well-known legal consequences for such actions. But there is also a universal system of protection in the western world and the civilized nations.  Freedom of speech or freedom of the press.  Also, much has been written on this subject.  Movies that not only come from the Hollywood culture but from Europe and other regions as well.  The UN has a body to protect this “basic human right”.  As with the second Amendment, constitutional hermeneutics by the Supreme Court created and generated tools and means to correctly read and interpret this very fundamental cornerstones of american way of life.  As a country where the Rule of Law is widely respected, a debate or controversy, for better understanding, continuous and remains open.  A wonderful collective experience, unique to the extraordinary Judiciary System that governs America.  The wider a Constitution is debated, studied and analyzed freely and openly the more it becomes a leaving entity that permeates the life of the individuals and persons, constituting and shaping the persona of the citizens. The two clauses contained in the Second Amendment are now being debated on the light of the horrendous and tragic events that have taken place throughout the country and more recently in Parkland not to forget this has happened abroad too, remember Beslan, 2004; Blacksburg, 2007; Ma’alot in Israel, 1974; Sandy Hook, 2012; Dunblane, in the UK, 1966; Columbine, 1999, Rio de Janeiro, 2011 and even in Finland, Kauchajoki, 2008 and the list is longer and darker.  We know for a fact that words have played an immense role on this terrible tragedies.  Reading texts that were drafted almost two hundred years ago and under other contextual and historical conditions is very challenging, however as the firmness on the defense of individual liberties is deeply rooted on american culture the need to regulate certain factual realities occurring before our eyes, claim for responses and answers.  This is not religious dogma but man-made constructions and therefore will always remain open to interpretations and discussions.  They affect human lives, the well-being of the other, the protection and safeguarding of our youth.  There can be no hesitations on the necessity to promptly reply to this essentials demands.   The presence of the evil tongue seems to run rampant surrounding this enormous tragedies.  Hate in the form of epistemic hate precedes violence and seems to be the obscure layer or motivation that engenders this atrocities.  The need for a new cultural éthos cries out from underneath this unexplainable events.  The language of generosity, acceptance and care most at once speak louder and louder to silence the epistemic hate in all its forms.














La Consulta, Belice y Guatemala.




Roberto Palomo-Silva



El actual debate, controversia, que se ha abierto en Guatemala, sobre la próxima Consulta Popular, Referendum, que se llevará a cabo el día 15 de Abril del presente año, está produciendo una serie de artículos, publicaciones, comentarios, entrevistas y tomas de posiciones, frente a una cuestión – siempre lo hemos llamado Diferendo Histórico, puesto es de lo que realmente se trata -, los cuales reflejan diversas opiniones y críticas, de todos los tipos, desde las ilustradas, hasta las que son meramente producto, del auge de los llamados medios digitales, dentro de la era de las redes sociales, en las que se recojen desde insultos, burlas a expresiones más balanceadas y medianamente informadas.  La complejidad del tema hace casi imposible su divulgación, recuerdo los tiempos, en que debatíamos internamente – cuando era el Jefe Negociador del Acuerdo Especial – si incluso no se debería también divulgar no sólo el Acuerdo, sino la naturaleza misma del Diferendo, en los demás idiomas de uso amplio en Guatemala.  Espero se haya hecho, solamente así se garantizará la universalidad de la Consulta.  A continuación voy a intentar, construir una argumentación, sobre porqué se debe votar a favor del sometimiento de la Disputa a la jurisdicción de la Corte Internacional de Justicia, en oposición a quiénes abiertamente sostienen no debería ser llevada a la Corte, sea porque favorecen una negativa total, preferirían otra instancia jurisdiccional internacional, arbitraje por ejemplo, procedimiento mixto, procedimiento ex aequo et bono u otros medios de solución pacífica de controversias.

Desde un horizonte general y como gran marco de fondo, hay dos consideraciones esenciales, que destacar.  La primera se refiere al comportamiento de Guatemala como Estado, a lo largo de su historia – no se debe olvidar, que el Diferendo pasa por la historia misma de Guatemala -, Guatemala en todo momento, con alguna muy breves desviaciones, que obedecen a posiciones individuales de los gobernantes de esos momentos, decía pues, que el comportamiento y el manejo del Diferendo siempre ha estado ceñido al Derecho Internacional General Consensuado, los medios y mecanismos de solución pácifica de controversias, negociaciones directas, conciliación, mediaciones y otras fórmulas más, típicas del espíritu de las búsqueda de resolver de forma amigable la disputa, tanto con el Reino Unido como con Belice.  Esto no siempre se destaca y es realmente fundamental.   No es un proceso de un gobierno, es una cuestión que se ha llevado adelante por generaciones de guatemaltecos, que han buscado resolver esta difícil controversia.  El estado actual que tenemos es el fruto de esas dos clarísimas perspectivas, la una el apego al Derecho Internacional y la otra la vocación pacífica, para resolver las diferencias exitentes.  Con ese espíritu actuaron siempre los diplomáticos y negociadores guatemaltecos – contrario a lo que se ha escrito en algunos medios, Guatemala sí tiene y ha tendio estupendos negociadores -, para poder arribar al instrumento histórico, que hoy tenemos y con el cual contamos, para la solución de la disputa y que se puede someter ante el pueblo guatemalteco, para que toma la decisión correspondiente.  La segunda consideración se refiere a la no politización de la Consulta. Este asunto no debe ni puede convertirse en un referendum sobre el actual gobierno y sus autoridades.  Lo supera plenamente.  El actual gobierno ha sido el vehículo trasmisor y ejecutor, de unos acuerdos internacionales, en los cuales han intervenido varios Estados y países amigos, ya sea por la vía de mecanismos de consulta y apoyo, en los órganos multilaterales regionales e incluso vía consultas diplomáticas a otros niveles adicionales y complementarios.  Guatemala y Belice se han comportado como naciones civilizadas.  Están buscando con su conducta no sólo buscar una solución definitiva, sino cumplir con todo lo negociado, sino también y ante todo, siguiendo sus mandatos internos y ajustados siempre al respeto máximo de sus legislaciones internas, en estas materias.  No es pues el trabajo de una persona o de un grupo de individuos, es un proceso histórico y más allá de lo meramente generacional o más aún, de las coyunturas temporales, para convertirlo en un valor histórico.  Ese y no otro es el propósito que llevo a los dos países a buscar la fórmula adecuada, para llevar ante la Corte el Diferendo y dar así por terminada y superada la controversia.

El Acuerdo Especial tiene una historia conocida.  No la voy a relatar nuevamente.  Lo interesante acá es la pregunta, porqué fue necesario recurrir a la construcción de un Acuerdo/Tratado, para someter la disputa o el Diferendo a la jurisdicción de la Corte.  Sobre esto es importante retrotraer una historia y un caso en particular, el llamado Caso Nottebohm,  en que el Principado de Liechtenstein acudió ante la Corte Internacional de Justicia el 29 de Marzo de 1950, para resolver una disputa sobre derechos y nacionalidad de Friedrich Nottebohm.  La Corte como se sabe falló a favor de Guatemala, por ende no es la primera vez que Guatemala acude a la Corte, en el caso mencionado, la adjudicación fue posible sobre la Declaración del 27 de Enero de 1947, hecha por Guatemala, aceptando la jurisdicción compulsoria, ipso facto, de la Corte para todas las disputas exceptuando la que se mantenía, con el Reino Unido, la que se sometería exclusivamente, bajo el procedimiento ex aequo et bono, firmada por el entonces Canciller Eugenio Silva Peña y depositada en la Secretaría General de Naciones Unidas, acoto la versión en inglés:

“The Government of Guatemala declares that, in accordance with Article 36 (2) and (3) of the Statute of the International Court of Justice, it recognizes as compulsory, ipso facto and without special agreement, in relation to any other State accepting the same obligation, and for a period of five years, the jurisdiction of the Court in all legal disputes. This declaration does not cover the dispute between England and Guatemala concerning the restoration of the territory of Belize, in which the Government of Guatemala would, as it has proposed, agree to submit to the judgment of the Court, if the case were decided ex aequo et bono, in accordance with Article 38 ( 2 ) of the said Statute.

Guatemala, 27 January 1947.”

Las partes más relevantes de la misma, sostienen que tendrá una vigencia de cinco años – esta fue la principal línea de defensa en el Caso Nottebohm, argumentando que la misma había expirado y por ende había cesado la jurisdición de la Corte totalmente, tal y como se invocó, en su momento -, contiene una referencia directa  a la falta de necesidad de utilizar un “special agreement” (acuerdo especial), para someterse a la misma y enfáticamente condiciona, que el sometimiento del Diferendo será exclusivamente, si se invoca el procedimiento ex aequo et bono, citando el artículo correspondiente del Estatuto de la Corte, 38 (2).  Aquí se puede ver el problema existente, el debate sobre el recurso al acuerdo especial ha estado establecido aunque no ha sido invocado, la cual es una prerogativa del Estado ya que la Corte lo establece como una de las fórmulas, para acudir a su jurisdicción.  Dado  que Guatemala y tampoco Belice, son Estados partes del llamado Pacto de Bogota, donde se reconoce la jurisdicción compulsoria, de la Corte para resolver disputas, mecanismo ampliamente empleado, entre los Estados latinoamericanos, que han sometido disputas, sin acuerdo especial; no quedaba pues otra alternativa, que negociar un Acuerdo Especial, así se procedió y como resultado de unas complejas negociaciones, bajo el auspicio y asesoría de la OEA, pudo concluirse felizmente.  Por eso tenemos un Acuerdo Especial y su Protocolo.  Como se puede comprender fácilmente, lo que se le pide a la población guatemalteca es pronunciarse vía voto soberano, si autoriza el sometimiento a una administración de justicia, eso quiere decir y significa someterse a una jurisdicción internacional, en este caso, de la Corte y que la disputa sea resuelta de forma definitiva, ante lo cual las partes aceptan el fallo de la misma ya que se ha buscado precisamente la jurisdicción internacional o administración de justicia, del más alto tribunal existente, en el Sistema de Naciones Unidas, para resolver de forma definitiva el diferendo. Como se apreciará también con claridad, no hay ninguna declaración o pronunciamiento, de ningún tipo, sobre los méritos y contendido del Diferendo como tal, se trata de un mecanismo procesal, plenamente reconocido y ampliamente usado, para la adjudicación de Disputas, entre Estados Miembros de Naciones Unidas y de la Corte Internacional de Justicia.  Más allá no hay nada y no existen, han existido o se han dado, renuncias de ningún tipo y menos aún se ha incurrido en concesiones o negociaciones, que no sean bajo la mediación y observación, acompañamiento, de la Organización de Estados Americanos, sus Secretarios Generales, Testigos de Honor del proceso y todo el sistema de derecho interno guatemalteco, el Acuerdo Especial fue aprobado en todas las instancias, que para la ratificación de un Tratado nuestro sistema y arquitectura legal determinan y, claro está, en pleno apego a la norma constitucional, que nuestra Constitución establece.

Así pues, la controversia generada, cuyas caracterísiticas no son tan claras de establecer, giraría alrededor de argumentos tales como, los costos de la referida Consulta, se trata de una enorme suma de millones de quetzales, los cuales bien podrían ser empleados, para fines más reales y urgentes, escuelas, salud pública, obra física, todos y ellos, asi como otros más, en un enorme déficit de atención e inversión; se ha sostenido incluso que se ha violado la Constitución al convocarse una consulta, que no cumple con el mandato de aportar una “solución definitiva”, usando el lenguaje de nuestra Ley Suprema; que la Corte Internacional de Justicia rechazaría el Acuerdo Especial, por no cumplir con ciertos requisitos procesales y no contener una clara redacción, del objeto-sujeto de la disputa y por ende, la Corte decidiría no conocer y preferiría no pronunciarse al respecto; estos son algunos de los principales, temores o contrargumentos, que se han ofrecido y planteado, para demeritar e incluso intentar detener la Consulta.  En cuánto al costo de la misma.  El argumento es altamente sensible.  Es demasiado caro y por supuesto que lo es y el litigio lo será también.  Y lo que Guatemala hasta ahora ha invertido es inmenso, son muchísimos años de mantener el diferendo presente y vigente, son todos los gobiernos, sin excepción, que han cumplido con la norma, que nuestras distintas Constituciones han mantenido e incluso desarrollado, además de los pronunciamientos de la misma Corte de Constitucionalidad, regulando esta materia y reiterando la obligatoriedad, de buscar una solución a la disputa.  Son gastos incalculables.  Altísimos. Es verdad, en esto va el corazón y la historia de Guatemala y los costos no deberían e incluso no pueden y tampoco deberían, limitar los esfuerzos por resolverla, es más el mandanto consititucional es clarísimo, en el sentido que el Ejecutivo está obligado a buscar una solución.  Y así ha sido.  En cuanto a un posible incumplimiento o violación de la norma respectiva al convocar la Consulta, el mismo texto advierte y regula, que no hay otra forma más que esa y ese es el espíritu del Constituyente, estableciendo de esa manera, que es al final es el pueblo de Guatemala y nunca una autoridad política, quien deberá decidir, sobre la solución definitiva de la controversia, el referendum es ineludible.  Y se está cumpliendo con ese espíritu y esa norma al convocarla. Y en cuanto a un eventual rechazo de la Corte, por supuestos errores, en la construcción y arquitectura del Acuerdo Especial, baste decir y repetir, que la Corte nunca ha rechazado un caso, que haya sido sometido bajo Acuerdo Especial, eso no ha pasado y ni el Estatuto, ni el Reglamento, contienen cláusula o norma alguna, en este sentido.  El sometimiento de una disputa bajo Acuerdo Especial es la expresión más alta, de resolver  una disputa y la expresión de la voluntad de dos Estados, por alcanzarla, de acuerdo a los principios del Derecho Internacional y de manera pacífica y civilizada.  Esta es la conducta y el comportamiento, de Estados que actúan de la forma más civilizada posible.  Guatemala y Belice han dado muestras de ese comportamiento, ante la comunidad internacional y el sistema de las naciones civilizadas del mundo.  El ejercicio soberano del voto es la forma más precisa, en que un pueblo y una nación son convocados, por sus autoridades, para emitir un pronunciamiento final y definitorio.  La nación guatemalteca debe votar a favor de resolver definitivamente el Diferendo Histórico.


















On immigration as incorporation and the discovery of the “otherness”.


“Die geistige Emigration” by Arthur Kaufmann (1938-1964)



“This is a kind of communication between others that are different and yet care to talk and listen to each other because they know there is something worthwhile to learn from each other’s thoughts and because due attention will be granted by them to our thoughts as well.”  Marcelo Dascal, Colonizing and decolonizing minds, TAU, 2009.      


Roberto Palomo-Silva


The experience of “the other” is present on Marcelo Dascal’s impressive body of work – his vast contributions is of central importance to actual philosophical thinking -, if we can think or see, since lógos is seeing, from the position of the other, then we begin to encounter otherness.  Living into the otherness is the must essential experience of the migrant or should we say, the contemporary migrant as opposed to previous forms of migration, either or voluntary or forceful and therefore immigration versus emigration.  Leaving to become the other and thus facing that which is not our self, the language of existential ontology needs also the language of Pragmatics or to further employ dascalian language, the metaphor of “the colonization of the mind” as a form of “epistemic violence” that must be addressed to understand the nature and essence of the “migrating process that the human being endures”.  My focus here is the existential experience of the other or the necessity to become an-other while “living”  the complexities of the migrating process.  The individual not only becomes the other but also transforms his otherness into the otherness of the other.  While on a recent post I called the Northern Triangle migrants, desert walkers (caminantes del desierto), the idea was to create a metaphor that would illustrate the changing of nature, the process that they go trough, the immense suffering and finally while arriving beyond the desert – many of them literally walk, actually do walk to cross the desert – to encounter “the otherness” and then begin to attempt to become an-other.

Attempting to star or establish a new life in a foreign country is hazardous and challenging.  For unskilled individuals, not knowing the language of the country, lacking on education, being condemned or lured to take on unwanted jobs and perform the undesirable tasks can be an almost impossible fight.  That is exactly what many or most of the migrants face and have to endure. There are of course, the highly sought after, the “gifted ones”, the already recognized intellectuals and scientists, in today’s representation, the techies and the computer savvy.  The talented, the ones that can teach and bring not only wisdom but contribute to the expansion of knowledge and also, to a lesser extent, the political refugees, those who can successfully claim that status or are protected by groups of interest or governments fulfilling – this is very uncommon – promises or simply pursuing  private agendas or interests. In a certain way all must face the becoming an-other experience, Erlebniss, to use a german term extracted from Phenomenology that is seldom employed nowadays, nonetheless an interesting one and extremely useful to describe this existential “living trough” process.  Trying to become one in an-other culture and society, vastly different from where the individual comes from, requires not only an extraordinary effort but a lengthy and uncertain climbing battle of hurdles that can be very easily turn into a mere impossibility.  Success as form of incorporation is not guaranteed and sometimes only becomes plausible for the second generation, this is specially so amongst unskilled migrants and their families, having the second generation the important advantage of having access to an educational system that might probe to be the opening key to the unknown that awaits the newcomers.  Education can be assimilating and an opening to the sought after “otherness”.

During the times of my diplomatic tenure – had the privilege to serve in all regions of the world where my country has had resident embassies – one of the must relevant and difficult goals that a career diplomats and political appointees also, should performed or is required to, asked even, namely, is a subtle incorporation into the society and culture where he or she has been posted.  The diplomatic reading of the otherness.  The ability to perform this reading contributes immensely to the success or failure of the envoys mission.  It is not an easy objective to reach.  If a diplomat who is sent to another country protected by an international system that regulates and safeguards diplomats and their families, imagine what an unprotected or worst, a non legal – personally I dislike and find cruel an offensive the term “illegal aliens” or any of its derivatives, it is nothing but “epistemic violence” as quoted above –  migrant can come to face.  So, “incorporation” into the society and culture, power inner circles, public entities, even into the government itself, as means and ways to conduct “the diplomatic reading” turns into a delicate process where boundaries and blurred lines come into contact.  Cases where the  so-called diplomatic agent is to involved on local affairs are constantly documented and recorded.  Diplomacy is an activity where the scrutiny of the agent’s actions are under constant surveillance and even investigation, from many different sources.  Becoming one with the other.  It happens quite frequently.  On the migrant’s side, the story although similar in the sense that “assimilation” runs rampantly, the disadvantages are enormous.  Generally speaking, the migrant faces unwelcome and unfavorable conditions.  Remains constantly under fear, dwells on the limits of the legal system of the other, rely on generosity and kindness, qualities that are scarce and not all the time will be granted or given. The hand that helps walks step by step with the migrants and if it isn’t the ever accompanying presence, danger and rage can strike as easily as morning light and not only in the form of “epistemic violence” but actual violence, real aggression.

Exile, migration, ostracism as another form of auto imposed emigration, in this case, also must face the process of becoming-an-other while remaining your own-self.  Although this are merely metaphors to describe an Erlebniss, the transformation or pseudo assimilation actually occurs.  It happens.  And here we have to say, to close my brief remarks on immigration as an encounter with “otherness”, or worded better, address the issue of the so-called “class of cultures or identitarian transformation“, recurring to more recent languages.  If the Northern Triangle migrants or dessert walkers do share to some extent the western civilization vision, insofar as they are christians or catholicsnor are they enemies of the “otherness” if this is understood as the western world but on the contrary, want to become a member or a part of the dreams of the West, aspire to a better and more decent life for them and their loved ones, families and relatives, come out of the terrible indemnifying poverty rampantly present in all its cruelty on this countries, the walk towards the lost Arcadia is not a path of destruction of the other but a dream of at least become similar – as in being assimilated – to the otherness of the other.  The long search for the utopia or the scape of hell and all its forms.  They know very well about the presence of the “hidden demons” on the Mezoamerican tropical forest and its incredible exuberance and beauty.  The Arcadia searcher are not enemies or forces of destruction they share the same values and hope for new skies, they walk the path of light not the one of darkness, on the contrary they are running away from darkness as a lack of humanity and from the demon of poverty and its poisonous force.  This is a totally different reality as the one that is threatening the European World which is reshaping and even substituting the original core of european culture and grounds for an-other Weltanschauung in the old Dilthey-Jasper’s sense and use of the term, in the european case the complexities are colossal and far more disturbing.







On Jerusalem and the “art of the deal”.


“The Siege and Destruction of Jerusalem by the Romans Under the Command of Titus, A.D. 70.” David Roberts lost Painting.


Roberto Palomo-Silva


The city is more than a city.  It embodies many things, from miracles to destruction, from hope to despair. So much has been written about and over this extraordinary “place of encounter and reunion”, where holly men walked and died.  Poets, journalist, thinkers not to mention theologians and of course, even Prophets.  Wisdom walks within the city walls and streets but also there is a sense of a divine presence that as soon as you not only enter the city but when you are approaching it, is there, everywhere,  even the air and atmosphere surrounding the mystery that the city protects, begins to manifest itself and you feel engulfed by it and you cannot really understand nor describe what is it about, like you come in one of the sacred places of the world and you are overwhelmed by the sheer reality of its might.  Jerusalem is there and you sense the weight not only of its history, a terrible history of war and destruction, but also and at the same time the coreness of everything than ultimately matters reveals itself silently to those that visit its uniqueness and greatness.

For many years due to my professional and personal dedications I came across countless of discussions and analysis over the meaning of the city.  I remember one particularly during my years in The Hague and another one while leaving in Berlin.  To all of us that dedicated time and tears as well as countless hours of reading on how and what could and should be the solution to the reality of this wonderful place an idea was always present, if the so-called “peace process” had any kind of meaning at all, the Jerusalem “solution” would be left at the end of the negotiations, it was the most complex and difficult one to address.  History has it that the Camp David meetings hosted by then President Bill Clinton, broke up because Arafat and Barak could not agree on the “final settlement” and the told story probably is only a rumor, Arafat wasn’t prepared to go back to Ramallah and tell the Palestinian people that an agreement with the Israelis had been reached and particularly on the future of Jerusalem.  Conversations could not continue and we know the rest of the story.  This is one of several moments that illustrate how difficult it is to address the status of Jerusalem or even more to dare to come with an answer that might solve the question.  Many times like so many of us, I feared that no solution was foreseeable. Personally the thought that Jerusalem can be the subject of political negations or that can be dealt, bargain on a trade or be subject to the “art of the deal” and treated like it can be sold or bought, simply is unthinkable.  Unacceptable.  A horror in itself.   A shear monstrosity.  Maybe Jerusalem should not be touched because the touch of men brings sometimes darkness and injustice.  It’s uniqueness shines above the dealings of men.

On my quoting above about my meetings that were mentioned in the preceding paragraph, The Hague meeting of a totally private nature, the central idea was  over the challenges existing  to divide the city and on my Berlin meetings, more than one, also of a private nature, dealt fundamentally with the safeguarding of the city and its religious significance to the Peoples of The Book.  Israel carries the weight of not only safeguarding but at the same time protecting the sacred places.  It is a responsibility of the heighest order.  This is when Jerusalem unveils as much more than a city no ordinary capital, which is as well, the capital of the State of Israel, historically and de facto,  as a political entity but as a sacred city that is essentially linked to the essence of the western and eastern world and beyond. Although am a man devoted to International General Consensual Law, the path that leads to the disputed issues and controversies, am sure my dear friend Marcelo Dascal is following from his Tel Aviv home,  every small detail of this newly formed and constituted controversy.  Is Jerusalem a subject of an international dispute or a deeper controversy, rooted on more fundamental and essential views of the world, man, religion and ultimately the shaping or definition of a New Vision of the current world and its state of affairs?. It definitely seems so nowadays.  Sovereignty, borders, territorial dispute, statehood and other matters pertaining to International Law are there to be faced and solved, if they can be solved at all.  Here is where the “art of deal” comes into play.  Both President Trump and Prime Minister Netanyahu are very aware of the newly installed reality and the introduction of a totally different set of variables.  I do not use that language or that methodology but it is there imposed on this very old controversy.  It is indeed a controversy not only a dispute.  It demands and requires other means and views to solve it and even less, to merely face it.  That is why Jerusalem is much more than a political entity.  Here is where its uniqueness shines and comes forth.  Let us not forget that and do not fall prey to the narrative that Israel only needs the United States and the rest of the world is irrelevant.  Beware of such naiveté.  Simplicity  is the small brother of ignorance.  The complexity here involved is enormous.

So much can be said and even more.  Can politicians and deal makers break the deadlock  and bring about a resolution.  I do not know but remain very skeptical.  History has it that the Templars discover a hidden secret kept in Jerusalem.  Such was the importance of the discovery that until our present times, we still search for that “secret” that could reshape the whole of the western and eastern worlds.  If the Templars ever reached the Holy of Holies, קֹדֶשׁ הַקֳּדָשִׁים, Kodesh HaKadashim, as has been rumored and written, we can’t be certain.  Probably we shall never know the truth about this unveiling.  Mystery surrounds must of the deepest corners and streets, turns and hidden alleys of that extraordinary city.  My approach is different and is grounded on respect and never stopping awe.  Jerusalem is much more than an ordinary city it carries the mysteries and answers to our more fundamental questions.  We cannot bargain nor deal with what is and holds our foundations and destiny.







El Muro de Silencios: intentando salir de los laberintos.


Angelus Novus, Paul Klee, circa 1920.

“Der Engel der Geschichte muss so aussehen.”

Walter Benjamin. Über den Begriff der Geschichte, IX.


Roberto Palomo-Silva


Vivir entre silencios, secretos y laberintos, pareciera una visión kafkiana del mundo.  Más bien es todo lo contrario.  Es cotidiano, casi vulgar, convertido en “público estado de interpretado”, recordando el lenguaje de Sein und Zeit, en la versión de la extraordinaria traducción de José Gaos, vertida a nuestro idioma, maravilloso lenguaje, cuya relación con la Filosofía es bastante reciente, baste recordar que aún ya entrados en el Siglo pasado, el latín era aún dominante.  De allí el enorme aporte de Gaos, de una obra francamente intraducible, sin importar a cual idioma se vierta.  La historia del Angelus Novus está, afortunadamente muy bien documentada, sabemos cuánto valoró Benjamin la obra, que adquiriera en 1921 y fuera parte de su reflexión y pensamiento a lo largo de su trágica vida.  Sabemos también que la viuda de Gershom Scholem donó la obra al Museo Israel en 1987, donde tiene su casa definitiva, sabemos del camino que tomó al pasar de Bataille a Adorno y finalmente al íntimo amigo de Benjamin, Scholem, quien sabía mucho de las historias de ángeles en el Talmud.  El Angelus Novus era visto por Benjamin, como una especia de Angel de la Historia, tal vez una metáfora, para relatar la terrible historia del sufrimiento humano, del interminable sufrimiento humano.  No vamos a reconstruir la historia acá, nos puede servir como hilo conductor, tal vez, para caminar por el silencio y salir del laberinto, al final sin una guía o sin el hilo de Ariadna no se puede sobrevir, en el laberinto hay un juego de vida y de muerte.

El laberinto es un tema de siempre, desde tiempos en los cuales un terrible monstruo llamado Minotauro, habitaba en el más famoso de los laberintos, una historia de amor y generosidad humana se tejió alrededor del monstruo, el héroe y la princesa.  Algo ha permanecido durante más de dos mil años, que seguimos leyendo e interpretando el mito.  Los laberintos son lugares de confusión, terror y muerte.  Poblados por seres infernales y tal vez sus descendientes.  Demonios y predadores.  Los vemos constantemente interrumpir caminos y establecer caos y desorientación.  Originalmente pensados como lugares de juegos, donde la inocencia y la alegría de los jardines, con laberintos hermosa y cuidadosamente elaborados, la inocencia sonreía y retaba a las fuerzas oscuras azechantes.   Poco sabemos de los constructores o arquitectos de los antiguos laberintos, Dédalos para citar uno, quien aprendiera su arte o le fue revelada, por la misma Athenea, lo que vale decir, que los laberintos tienen unos orígenes, en una sabiduría antigua, vinculada a lo divino y al ultramundo.  Lo que sí sabemos es, que en nuestra actualidad hay muchos constructores y diseñadores de los mismos, muchos de los cuales están vinculados a los submundos subterráneos.  El laberinto permanece como un lugar de prueba, retos, amenazas y del cual, finalmente se debe escapar, la muerte está presente por todas partes.  Huir literalmente.  Hay laberintos invisibles y visibles.  Los primeros son tal vez los más complejos y difíciles de resolver y superar.  Funcionan alrededor de todo lo que no es evidente.  Giran alrededor del ocultamiento de la verdad.  No son objetos luminosos.  La luz se extinge en ellos.  No quedan espacios suficientes, para que brille y permita ver con claridad.  Sombras u obscuridad total son plenamente dominantes.

El muro de silencio.  Aunque se ha escrito tanto del silencio y los poetas han hablado mucho también de sus experiencias al habitar con el silencio, adentro del silencio.  Por encima de una metafísica del silencio, tan opuesto al mundo del taoismo o del budhismo mismo, donde el mundo es sonido, en el occidente vivimos y convivimos muy cerca del silencio.  La experiencia originario del silencio es el muro.  En cierta forma la metáfora del muro es muy poderosa.  No vamos a seguir su acepción religiosa.  Silencio es lo sagrado.  Donde acudimos a conversar, con el ser aquel, que nos habla desde el más profundo de los silencios, aunque me gustó siempre más la versión medieval del Meister Eckhart, que se refería a la experiencia de lo divino, como un “habitante de su profunda iluminación”, es decir el Ser que es en su pura iluminación.  Tendemos a vincular la salida del silencio como un viaje hacia la luz.  Romper el silencio es una forma de iluminación.  No es tan sencillo y menos aún, tan simplemente dicotomico, el silencio no es una forma de obscuridad. Será acaso, que ese tránsito se hace bajo una forma suprema de silencio, está por verse.  La iluminación sería la guía de la salida o de la ruptura, con el silencio, siendo acá éste una forma de negatividad.  Tampoco es esto tan absolutamente claro.

Hay un movimiento muy conocido, el cual va del autoritarismo a la apertura.  No nos interesa el fenómeno social y cultural producido, por la apertura y superación de las fuerzas obscuras del autoritarismo, sino más bien los espacios deparados e instalados, en un mundo abierto y lleno de esperanza y luz.  Si pudiéramos pensarlo, con Hegel, podríamos ver momentos del la transformación de la consciencia, no tanto como supresión, sino como superación o sea la llamada aufheben, los momentos, en los que la autoconsciencia al saberse a sí misma como consciencia, bewusstsein, logra comprenderse, en un estadio nuevo y superado, lo anterior es cancelado y por eso ahufgehoben, en el lenguaje hegeliano.  Hay muchos tránsitos conocidos, en los que al terminarse, con las formas del autoritarismo y la dominación, la apertura genera más humanidad, a pesar del caos subsecuente.  Los caminos no son realmente sencillos. Es como el nacimiento, se llora antes de poder hablar.  Se grita antes que poder sonreir. Es la ruptura del silencio como forma de miedo y de temor.  El autoritarismo impone el miedo y el temor como su instrumento oculto de control.  Por eso es tan ardua la tarea de terminar y botar el muro del silencio.  Hay culturas tan impregnadas de silencios, donde aún el miedo y el temor están establecidos, que la consciencia no se ve a sí misma y menos aún, puede experimentar su propia libertad, no logra comprender que se ha abierto el momento de la superación, derribar el muro es una tarea colosal, los muros invisibles no se caen por el ejercicio de la violencia, más bien caen por la superación hacia una condición de apertura.  Y saber hablar es muy difícil cuando se ha conocido solamente silencios y ya narrar y escribir los son aún más.  No se reconoce todavía que se puede hablar y narrar, discutir y debatir, estar de acuerdo y en desacuerdo, ante todo, porque los muros impiden y limitan la capacidad natural del encuentro.  Somos mejores seres humanos si sabemos encontrarnos, con nosotros mismo y los demás a nuestro alrededor y entorno.  Somos con los otros, en tanto y en cuanto, derribamos los silencios, hacemos caer el muro y, nos encontramos, en la palabra y el discurso construido, en el camino de la salida del silencio hacia eschuchar verdaderamente al otro.  Hablar y narrar, para comprender.  Alli está la llave y la clave, para derrumbar el muro del silencio.